Angina

También conocida como Angina de pecho, Síndrome coronario agudo, Angina microvascular, Angina de Prinzmetal, Angina estable, Angina inestable, Angina variante, Angina vasoespástica, Síndrome cardíaco X
Resumen general

La angina es un dolor o una molestia en el pecho que se presenta si una zona del músculo cardíaco no recibe suficiente sangre rica en oxígeno. Es un síntoma frecuente de enfermedad isquémica, que limita o interrumpe el flujo sanguíneo que se dirige al corazón.

Existen varios tipos de angina, y los signos y síntomas dependen del tipo que tenga. El dolor de angina en el pecho, llamado un episodio de angina, puede ocurrir cuando su corazón está trabajando duro. Puede desaparecer cuando se detiene para descansar nuevamente, o puede ocurrir en reposo. Este dolor puede sentirse como una presión o constricción en el pecho. También puede extenderse a los hombros, los brazos, el cuello, la mandíbula o la espalda, de la misma manera que un ataque al corazón. El dolor de angina incluso puede sentirse como un malestar estomacal. Los síntomas pueden ser diferentes para mujeres y hombres.

La angina puede ser una señal de advertencia de que tiene un mayor riesgo de sufrir un ataque al corazón. Si tiene un dolor en el pecho que no desaparece, llame al 9-1-1 inmediatamente.

Para diagnosticar la angina, su médico le preguntará acerca de sus signos y síntomas y puede realizar análisis de sangre, tomar una radiografía u ordenar pruebas como un electrocardiograma (ECG), una prueba de esfuerzo con ejercicio o un cateterismo cardíaco, con el objetivo de determinar qué tan bien está funcionando su corazón. Con algunos tipos de angina, es posible que necesite tratamiento médico de emergencia para tratar de prevenir un ataque al corazón. Para controlar su afección, su médico puede recomendar cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable, medicamentos, procedimientos médicos y rehabilitación cardíaca.

Explore este Tema de salud para obtener más información sobre la angina, nuestro papel en la investigación y los ensayos clínicos para mejorar la salud y dónde encontrar más información.

Tipos - Angina

Los tipos de angina son estable, inestable, microvascular y variante. Los tipos varían en función de la gravedad o la causa.

Angina estable

La angina estable sigue un patrón que ha sido constante durante al menos 2 meses. Eso significa que los siguientes factores no han cambiado:

  • Cuánto duran sus episodios de angina
  • Con qué frecuencia ocurren sus episodios de angina
  • Qué tan bien responde la angina al reposo o a los medicamentos.
  • Las causas o desencadenantes de su angina

Si tiene angina estable, puede aprender su patrón y predecir cuándo ocurrirá un episodio, como por ejemplo, durante el esfuerzo físico o el estrés mental. Por lo general, el dolor desaparece unos minutos después de descansar o tomar su medicamento para la angina. Si la condición que causa la angina empeora, la angina estable puede convertirse en angina inestable.

Angina inestable

La angina inestable no sigue un patrón. Puede ser nueva u ocurrir con más frecuencia y ser más grave que la angina estable. La angina inestable también puede ocurrir con o sin esfuerzo físico. El descanso o la medicina pueden no aliviar el dolor.

La angina inestable representa una emergencia médica, ya que puede llevar a un ataque al corazón. Es posible que se necesite atención médica inmediata para restablecer el flujo sanguíneo que se dirige al músculo cardíaco.

Angina microvascular

La angina microvascular es un signo de enfermedad isquémica del corazón que afecta a las pequeñas arterias del corazón. Los episodios de angina microvascular pueden ser estables o inestables. Pueden ser más dolorosos y durar más que otros tipos de angina, y los síntomas pueden ocurrir durante el ejercicio o en reposo. Es posible que los medicamentos no alivien los síntomas de este tipo de angina.

Angina variante

La angina variante, también conocida como angina de Prinzmetal, es muy poco común. Ocurre cuando un espasmo, una constricción repentino de los músculos dentro de las arterias de su corazón, causa la angina en vez de un bloqueo. Por lo general, este tipo de angina ocurre mientras está en reposo y el dolor puede ser grave. Suele ocurrir entre la medianoche y la madrugada, y tiene un patrón. La medicina puede aliviar los síntomas de angina variante.

Causas - Angina

La angina ocurre cuando el músculo cardíaco no recibe suficiente sangre rica en oxígeno. Las afecciones médicas, en particular la enfermedad isquémica del corazón, o ciertos hábitos en su estilo de vida, pueden provocar angina. Para comprender las causas de la angina, es importante saber cómo funciona el corazón (en inglés).

Enferemedad isquémica del corazón

Hay dos tipos de enfermedad isquémica del corazón que pueden causar angina.

  • La enfermedad arterial coronaria ocurre cuando la placa  se acumula dentro de las arterias grandes que suministran sangre al corazón. Esto se llama aterosclerosis. La placa estrecha o bloquea las arterias, reduciendo el flujo sanguíneo conectado al músculo cardíaco. A veces, la placa se abre y hace que se formen coágulos sanguíneos. Los coágulos de sangre pueden bloquear las arterias coronarias de manera parcial o total.
  • La enfermedad coronaria microvascular afecta las pequeñas arterias que se ramifican de las arterias coronarias más grandes. La reducción del flujo sanguíneo en estas arterias causa angina microvascular. Cuando el corazón necesita más sangre rica en oxígeno, las arterias pueden estar dañadas y no tienen la capacidad de expandirse como de costumbre.

Espasmo de las arterias coronarias

Un espasmo que tensa las arterias coronarias puede causar angina. Los espasmos pueden ocurrir independientemente de que tenga enfermedad isquémica del corazón y pueden afectar arterias coronarias grandes o pequeñas. El daño a las arterias de su corazón puede hacer que se estrechen en lugar de ensancharse cuando el corazón necesita más sangre rica en oxígeno.

¿Qué sucede en el corazón durante un episodio de angina?

    Factores de riesgo - Angina

    El riesgo de angina puede aumentar por la edad, el entorno o el trabajo, el historial familiar y genético, el estilo de vida, otras afecciones médicas, la raza o el sexo.

    Edad

    Los factores genéticos o de estilo de vida pueden hacer que se acumule placa en las arterias a medida que usted envejece. Esto significa que su riesgo de enfermedad isquémica del corazón y angina aumentan a medida que envejece.

    La angina variante es poco común. Sin embargo, las personas con angina variante a menudo son más jóvenes que las que tienen otros tipos de angina.

    Medioambiente o profesión

    La angina puede estar relacionada con un tipo de contaminación del aire llamada contaminación por partículas. La contaminación por partículas puede incluir el polvo de las carreteras, las granjas, los lechos de ríos secos, los sitios de construcción y las minas.

    Su vida laboral puede aumentar el riesgo de angina. Los ejemplos incluyen trabajos que limitan su tiempo disponible para dormir, que implican mucho estrés, que requieren largos períodos de estar sentado o de pie, son ruidosos o lo exponen a peligros potenciales como la radiación.

    Historial familiar y genético

    La cardiopatía isquémica suele heredarse. Además, las personas que no tienen factores de riesgo relacionados con el estilo de vida pueden desarrollar cardiopatía isquémica. Estos factores sugieren que los genes están involucrados en la cardiopatía isquémica y pueden influir en el riesgo de una persona de desarrollar angina.

    La angina variante también se ha relacionado con cambios específicos en el ADN.

    Hábitos de estilo de vida

    Cuantos más factores de riesgo de enfermedad cardíaca tenga, mayor será su riesgo de desarrollar angina. Los principales factores de riesgo de estilo de vida para la angina incluyen:

    Otras afecciones médicas

    Las afecciones médicas en las que su corazón necesita más sangre rica en oxígeno de la que su cuerpo puede suministrar aumentan su riesgo de angina. Entre ellas, se incluyen:

    Procedimientos médicos

    Los procedimientos cardíacos como la colocación de stent (en inglés), intervención coronaria percutánea (en inglés), o el injerto de bypass de arteria coronaria (en inglés) pueden desencadenar espasmos coronarios y angina. Aunque es raro, la cirugía no cardíaca también puede desencadenar angina inestable o angina variante.

    Raza u origen étnico

    Algunos grupos de personas tienen un mayor riesgo de desarrollar cardiopatía isquémica y uno de sus síntomas principales, la angina. Los afroamericanos que ya han sufrido un ataque cardíaco previamente tienen más probabilidades de desarrollar angina que los blancos.

    La angina variante es más común entre las personas que viven en Japón que entre las personas que viven en países occidentales, especialmente en los hombres.

    Sexo

    La angina afecta tanto a hombres como a mujeres, pero a diferentes edades según el riesgo de cada uno de desarrollar enfermedad isquémica del corazón. En los hombres, el riesgo de enfermedad isquémica del corazón comienza a aumentar a los 45 años. Antes de los 55 años, las mujeres tienen un menor riesgo de enfermedad cardíaca que los hombres. Después de los 55 años, el riesgo aumenta tanto en mujeres como en hombres. Las mujeres que ya han sufrido un ataque cardíaco previamente tienen más probabilidades de desarrollar angina en comparación con los hombres.

    La angina microvascular comienza con mayor frecuencia en mujeres que se encuentran cerca a la menopausia.

    Detección y prevención - Angina

    Por lo general, el médico realiza pruebas para detectar la angina únicamente cuando usted presenta síntomas. Sin embargo, el médico puede evaluar los factores de riesgo de la enfermedad isquémica del corazón de forma periódica como parte de la consulta habitual. Si presenta dos o más factores de riesgo, el médico podría estimar la probabilidad de que padezca enfermedad isquémica del corazón durante los próximos 10 años, la cual puede incluir angina.

    Estrategias de prevención

    Para prevenir la angina, su médico puede recomendarle que adopte cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable con el objetivo de reducir el riesgo de enfermedad isquémica del corazón, la causa más común de angina. Los cambios en los hábitos de alimentación saludables para el corazón, incluyen elegir un patrón de alimentación saludable para el corazón como el plan alimentario DASH (en inglés), realizar actividad físicamantener un peso saludabledejar de fumar, y controlar el estrés. También debe evitar el uso de drogas ilegales.

    Buscar

    • El diagnóstico explicará las pruebas y los procedimientos que su médico puede usar para confirmar que su dolor de pecho es angina e identificar qué tipo de angina tiene.
    • Vivir con explica lo que su médico puede recomendarle para evitar que la angina vuelva, empeore o cause complicaciones.
    • Investigación para su salud tratará sobre cómo utilizamos y avanzamos en la investigación actual para prevenir la angina.
    • Participar en ensayos clínicos del NHLBI explicará nuestros ensayos clínicos abiertos y con inscripción que están investigando estrategias para la prevención de la angina.

    Signos, síntomas y complicaciones - Angina

    Los signos y síntomas varían según el tipo de angina y el sexo (hombre o mujer). Los síntomas de la angina pueden diferir en la gravedad, la ubicación en el cuerpo, la duración y en qué tanto alivio siente al descansar o tomar medicamentos. Ya que los síntomas de la angina y de un ataque al corazón pueden ser los mismos, llame al 9-1-1 si siente molestias en el pecho que no desaparecen con reposo o medicamentos. La angina también puede llevar a un ataque cardíaco y otras complicaciones que pueden poner en peligro su vida.

    Signos y síntomas

    El dolor y la incomodidad son los principales síntomas de la angina. La angina a menudo se describe como presión, ardor, indigestión u opresión en el pecho. Por lo general, el dolor o las molestias comienzan detrás del esternón. Algunas personas dicen que el dolor de angina es difícil de describir o que no pueden decir exactamente de dónde proviene el dolor.

    Otros síntomas incluyen:

    • Fatiga
    • Mareo o desmayo
    • Náuseas o malestar estomacal
    • Dificultad para respirar
    • Transpiración
    • Debilidad

    Los síntomas de angina pueden ser diferentes para mujeres y hombres. En lugar de dolor en el pecho, o además de este, las mujeres pueden sentir dolor en el cuello, la mandíbula, la garganta, el abdomen o la espalda. A veces, este dolor no se reconoce como un síntoma de una enfermedad cardíaca. Como resultado, el tratamiento para las mujeres puede retrasarse.

    Debido a que la angina tiene tantos síntomas y causas posibles, todo dolor de pecho debe ser revisado por un médico.

    Cada tipo de angina tiene ciertos síntomas típicos. Obtenga más información sobre los síntomas que son característicos de cada tipo.

    Angina estable

    • Molestias que se sienten como gases o indigestión
    • Dolor durante el esfuerzo físico o estrés mental
    • Dolor que se extiende desde el esternón hasta los brazos o la espalda
    • Dolor que se alivia con medicamentos
    • Patrón de síntomas que no ha cambiado en los últimos 2 meses
    • Síntomas que desaparecen en 5 minutos

    Angina inestable

    • Cambios en sus síntomas de angina estable
    • Dolor que empeora
    • Dolor que no se alivia con reposo o medicamentos
    • Dolor que dura más de 20 minutos o desaparece y luego vuelve
    • Dolor mientras descansa o duerme
    • Dolor grave
    • Dificultad para respirar

    Angina microvascular

    • Dolor después del estrés físico o emocional
    • Dolor que los medicamentos no alivian de inmediato
    • Dolor que dura mucho tiempo
    • Dolor que siente al realizar actividades diarias normales
    • Dolor grave
    • Dificultad para respirar

    Angina variante

    • Sudores fríos
    • Desmayo
    • Entumecimiento o debilidad del hombro izquierdo y la parte superior del brazo
    • Dolor que se alivia con medicamentos
    • Dolor que ocurre durante el reposo o al dormir
    • Dolor que comienza temprano en la mañana
    • Dolor grave
    • Dolor vago con una sensación de presión en la parte inferior del pecho, tal vez extendiéndose al cuello, la mandíbula o el hombro izquierdo

    Complicaciones

    La angina no es un ataque al corazón, pero sugiere que es más probable que en el futuro ocurra un ataque al corazón u otras complicaciones que pueden colocar su vida en riesgo.

    Las siguientes son otras posibles complicaciones de la angina:

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    • El diagnóstico explica las pruebas y los procedimientos utilizados para detectar los signos de la angina y ayudar a descartar otras afecciones que pueden parecer un episodio.
    • Tratamiento discutirá las complicaciones relacionadas con el tratamiento o los efectos secundarios.

    Diagnóstico - Angina

    El médico puede diagnosticarle angina con base en su historial médico, un examen físico, y procedimientos y pruebas de diagnóstico. Estas pruebas pueden evaluar si necesita un tratamiento inmediato para evitar un ataque al corazón. Algunas de estas pruebas pueden ayudar a descartar otras afecciones.

    Historia médica

    Su médico querrá conocer sus signos y síntomas, factores de riesgo, historial de salud personal e historial de salud familiar para determinar si su dolor de pecho es angina o es causado por otra cosa. Otros problemas del corazón y los vasos sanguíneos o problemas con los músculos del pecho, los pulmones o el sistema digestivo pueden causar dolor en el pecho.

    Informe a su médico si nota un patrón en sus síntomas. Hágase estas preguntas:

    • ¿Cuánto dura el dolor o la incomodidad?
    • ¿Con qué frecuencia ocurre el dolor?
    • ¿Qué tan severo es el dolor o las molestias?
    • ¿Qué provoca el dolor o la incomodidad y qué lo alivia?
    • ¿Dónde siente el dolor o la incomodidad?
    • ¿Cómo se siente el dolor o la incomodidad?

    Su médico también necesitará información sobre los factores de riesgo de enfermedad isquémica del corazón y otras afecciones médicas que pueda tener, como diabetes y una enfermedad renal. Incluso si el dolor en el pecho no es angina, puede ser de igual manera un síntoma de un problema médico grave. Su médico puede recomendarle los pasos que debe seguir para obtener atención médica.

    Examen físico

    Como parte de un examen físico, su médico medirá la presión arterial y frecuencia cardíaca, palpará su pecho y abdomen, le tomará la temperatura, escuchará su corazón y pulmones, y sentirá su pulso.

    Pruebas de diagnóstico y procedimientos

    Es posible que su médico le haga someterse a algunas de las siguientes pruebas y procedimientos.

    • Exámenes de sangre (en inglés) para verificar el nivel de troponina cardíaca. Los niveles de troponina pueden ayudar a los médicos a distinguir la angina inestable de los ataques cardíacos. Su médico también puede verificar los niveles de ciertas grasas, colesterol, azúcar y proteínas en la sangre.
    • Radiografía de tórax (en inglés) para detectar trastornos pulmonares y otras causas de dolor en el pecho que no están relacionadas con la cardiopatía isquémica. Una radiografía de tórax sola no es suficiente para diagnosticar angina o cardiopatía isquémica, pero puede ayudar a descartar otras causas.
    • Angiografía por tomografía computarizada (en inglés) para examinar el flujo sanguíneo a través de las arterias coronarias. Esta prueba puede diagnosticar rápidamente la enfermedad isquémica del corazón como la fuente de su dolor en el pecho y ayudar a su médico a decidir si un procedimiento para mejorar el flujo sanguíneo beneficiará su salud futura.
    • Angiografía coronaria con cateterismo cardíaco (en inglés) para ver si la enfermedad isquémica del corazón es la causa de su dolor en el pecho. Esta prueba le permite a su médico estudiar el flujo de sangre a través del corazón y vasos sanguíneos para confirmar si la acumulación de placa es el problema. Los resultados de la exploración también pueden ayudar a su médico a evaluar si la angina inestable puede aliviarse mediante cirugía u otros procedimientos.
    • Ecocardiograma (en inglés) para evaluar la fuerza de los latidos de su corazón, para ayudar al médico a determinar el riesgo de futuros problemas cardíacos.
    • Electrocardiograma (ECG) (en inglés) para verificar la posibilidad de un ataque cardíaco. Ciertos patrones del ECG están asociados con angina variante y angina inestable. Estos patrones pueden indicar cardiopatía isquémica grave o daño cardíaco previo como causa de angina. Sin embargo, algunas personas que tienen angina tienen electrocardiogramas normales.
    • Pruebas de hiperventilación para diagnosticar angina variante. La respiración rápida en condiciones controladas con un control médico cuidadoso puede provocar cambios en el ECG que ayudan a su médico a diagnosticar la angina variante.
    • Resonancia magnética u otras pruebas no invasivas para detectar problemas con el movimiento del corazón o con el flujo sanguíneo en los pequeños vasos sanguíneos del corazón.
    • Pruebas de provocación para diagnosticar angina variante. Su médico puede darle un medicamento como acetilcolina durante la angiografía coronaria para ver si las arterias coronarias comienzan a tener espasmos.
    • Prueba de esfuerzo (en inglés) para evaluar la función del corazón durante el ejercicio. Una prueba de esfuerzo puede mostrar posibles signos y síntomas de cardiopatía isquémica que causa angina. Las pruebas de estrés en la madrugada pueden ayudar a diagnosticar la angina variante. Las pruebas de ecocardiografía de estrés pueden ayudar a su médico a diagnosticar la causa de su angina.

    Recordatorios

    Tratamiento - Angina

    Su médico decidirá el enfoque del tratamiento según el tipo de angina, sus síntomas, los resultados de las pruebas y el riesgo de complicaciones. La angina inestable representa una emergencia médica que requiere tratamiento inmediato en un hospital. Si la angina es estable y sus síntomas no empeoran, es posible que pueda controlarla con cambios en el estilo de vida saludables para el corazón y medicamentos. Si los cambios en el estilo de vida y los medicamentos no pueden controlar la angina, es posible que necesite un procedimiento médico para mejorar el flujo sanguíneo y aliviar la angina.

    Medicinas

    Si le diagnostican angina, su médico le recetará medicinas de acción rápida que puede tomar para controlar los episodios de angina y aliviar el dolor. A menudo, también se recetan otros medicamentos para ayudar a controlar la angina a largo plazo. La elección de los medicamentos puede depender del tipo de angina que tenga.

    • Medicamentos anticoagulantes o diluyentes sanguíneos como la heparina, para prevenir coágulos sanguíneos peligrosos y complicaciones futuras, como un ataque al corazón u otro episodio de angina.
    • Antiagregantes plaquetarios para evitar la formación de coágulos sanguíneos. Si tiene angina estable o inestable, su médico puede recomendarle aspirina para tratar la angina y reducir el riesgo de complicaciones de la cardiopatía isquémica. También se pueden recetar otros inhibidores de plaquetas, como clopidogrel.
    • Betabloqueantes para ayudar a que su corazón lata más lento y con menos fuerza. Estos medicamentos a menudo se recetan para ayudar a aliviar la angina. Si no puede tomar betabloqueantes por alguna razón, los nitratos de acción prolongada son la alternativa preferida.
    • Bloqueadores de los canales de calcio para evitar que el calcio ingrese a las células de los músculos del corazón y los vasos sanguíneos. Esto permite que los vasos sanguíneos se relajen. Los bloqueadores de los canales de calcio pueden ser una medicina alternativa si no puede tomar bloqueadores beta o nitratos. Para la angina variante, es probable que su médico ordene bloqueadores de los canales de calcio y evite darle bloqueadores beta.
    • Nitratos para ensanchar y relajar los vasos sanguíneos, lo que permite que fluya más sangre al corazón al tiempo que reduce la carga de trabajo del mismo. Las píldoras o aerosoles de nitrato, incluida la nitroglicerina, actúan rápidamente y pueden aliviar el dolor durante un episodio. Los nitratos de acción prolongada están disponibles en forma de pastillas o parches para la piel. Si es hospitalizado por dolor en el pecho, su médico puede ordenar nitratos por catéter intravenoso (IV) para aliviar su dolor de angina.
    • Estatinas para prevenir la formación de placa y aliviar los espasmos o la inflamación de los vasos sanguíneos, lo que reduce el riesgo de un ataque al corazón u otras complicaciones después del tratamiento de emergencia.

    Si aún tiene síntomas o experimenta efectos secundarios, su médico puede recetarle otros medicamentos, que incluyen:

    • Morfina para aliviar el dolor y ayudar a relajar los vasos sanguíneos. Su médico puede sugerirlo si otros medicamentos no le han ayudado.
    • Ranolazina para ayudarlo a tener síntomas de angina con menos frecuencia. Cuando se administra junto con otros medicamentos contra la angina, la ranolazina también puede aumentar el tiempo que puede hacer actividad física sin dolor. Este medicamento puede funcionar para la enfermedad coronaria microvascular, que causa angina microvascular. La ranolazina puede ser un sustituto de los nitratos para los hombres con angina estable que toman medicamentos para la disfunción eréctil.

    Procedimientos

    Si los cambios en el estilo de vida y los medicamentos no controlan la angina, es posible que necesite un procedimiento médico para tratar la enfermedad cardíaca subyacente.

    • Injerto de bypass de arteria coronaria (CABG, por sus siglas en inglés) para tratar la cardiopatía isquémica y aliviar la angina. El CABG puede mejorar el flujo de sangre que se dirige al corazón, aliviar el dolor en el pecho y posiblemente prevenir un ataque al corazón.
    • Intervención coronaria percutánea (ICP), también conocida como angioplastía coronaria, para abrir vasos sanguíneos estrechos o bloqueados que suministran sangre al corazón. Este procedimiento requiere cateterismo cardíaco. Si la ICP incluye ciertos medicamentos para expandir las arterias coronarias, el procedimiento puede ser útil para algunas personas que tienen angina variante.

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    • Investigación para su salud explicará cómo estamos utilizando la investigación actual y los avances para tratar a las personas con angina.
    • Participar en ensayos clínicos del NHLBI explicará nuestros ensayos clínicos abiertos y con inscripción que están investigando tratamientos de la angina.
    • Vivir con explica lo que su médico le puede recomendar, incluidos los cambios permanentes de estilo de vida saludables para el corazón y la atención médica para evitar que su afección sea recurrente, empeore o cause complicaciones.

    La vida con esta afección - Angina

    La angina no es un ataque al corazón, pero indica que tiene un mayor riesgo de sufrir uno. El riesgo es mayor si la angina es inestable. Por esta razón, es importante que reciba un seguimiento y que controle su afección y la comprenda, para saber cuándo solicitar asistencia médica. Su médico puede recomendarle cambios de estilo de vida saludables para el corazón y rehabilitación cardíaca para ayudar a controlar la angina.

    Recibir un seguimiento de rutina

    Es posible que necesite visitas de seguimiento cada 4 a 6 meses durante el primer año después del diagnóstico de angina y cada 6 a 12 meses siempre que su afección sea estable. Su plan de atención puede cambiar si su angina empeora o si la angina estable se vuelve inestable. La angina inestable representa una emergencia médica.

    • Su médico puede recomendarle estatinas para reducir el colesterol como parte de su tratamiento a largo plazo, especialmente si ha sufrido un ataque al corazón.
    • Pregúntele a su médico cuándo puede reanudar la actividad física normal, como subir escaleras.
    • Pregúntele a su médico si la actividad sexual es adecuada para usted. Las personas que tienen angina inestable o angina que no responde bien al tratamiento no deben participar en actividad sexual hasta que su afección cardíaca y angina estén estables y controladas.
    • Hable con su equipo médico sobre las vacunas para prevenir la gripe y la neumonía.

    Regrese a Tratamiento para revisar posibles opciones de tratamiento para su angina.

    Monitorizar su afección

    Para monitorizar su afección, su médico puede recomendar las siguientes pruebas o procedimientos:

    • Controles de la presión arterial para garantizar que su presión arterial se encuentre en un rango saludable. Mantener la presión arterial bajo control puede ayudar a su angina.
    • Electrocardiogramas para detectar cambios en la salud del corazón después del tratamiento o para monitorear el corazón durante el ejercicio como parte de la rehabilitación cardíaca.
    • Perfiles lipídicos repetidos para ver si los niveles de colesterol en la sangre se encuentran en un rango saludable. Se debe realizar un perfil lipídico cada año y también de 2 a 3 meses después de cualquier cambio en el tratamiento.
    • Pruebas de esfuerzo para evaluar su riesgo de complicaciones antes o después de comenzar a tomar medicamentos para la angina. Las pruebas de esfuerzo también pueden asegurar que su corazón sea lo suficientemente fuerte para la actividad física y sexual.

    Adoptar cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable

    La angina es un síntoma de enfermedad isquémica del corazón. Su médico puede recomendar los siguientes cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable a fin de ayudarlo a controlar la angina:

    • Alimentación saludable. Seguir un plan de alimentación saludable, que incluya la limitación del alcohol, puede prevenir o reducir una presión sanguínea elevada y un nivel alto de colesterol en la sangre, lo cual ayuda a reducir los síntomas de angina y a mantener un peso saludable. Debe evitar las comidas abundantes y alimentos ricos en grasas y azucares si las comidas pesadas desencadenan su angina. Si tiene angina variante, beber alcohol también puede ser un desencadenante.
    • Mantenga un peso saludable. Si usted tiene sobrepeso u obesidad, trabaje con su médico con el objetivo de crear un plan razonable para bajar de peso. Controlar su peso lo ayuda a controlar los factores de riesgo de angina.
    • Estar físicamente activo. Antes de comenzar un programa de ejercicios, pregúntele a su médico qué nivel de actividad física es el adecuado para usted. Disminuya la velocidad o descanse si el esfuerzo físico desencadena su angina.
    • Manejo del estrés. Si el estrés emocional desencadena su angina, trate de evitar situaciones que le causen molestia o estrés.
    • Dejar de fumar. Fumar puede dañar y tensar los vasos sanguíneos, empeorar la angina y aumentar el riesgo de complicaciones que pueden resultar mortales. Visite Fumar y su corazón (en inglés) y Guía para un corazón saludable del NHLBI (en inglés). Si bien estos recursos se enfocan en salud del corazón, presentan información básica sobre cómo dejar de fumar. Para obtener ayuda y apoyo de manera gratuita para dejar de fumar, puede llamar a la Línea para dejar de fumar del Instituto Nacional del Cáncer al 1-877-44U-QUIT (1-877-448-7848).

    Su médico puede recomendar estos cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable como parte de un programa de rehabilitación cardíaca más amplio que supervisan sus médicos.

    Prevenir un episodio de angina repetido

    La angina estable generalmente tiene un patrón. Después de varios episodios, aprenderá qué causa el dolor, cómo se siente y cuánto dura. Para poder aprender el patrón y los factores desencadenantes de su angina, mantenga un registro de los momentos en que siente dolor. El registro ayuda a su médico a regular sus medicamentos y a evaluar su necesidad de futuros tratamientos. Cuando sepa qué desencadena su angina, puede tomar medidas para prevenir o disminuir la gravedad de los episodios.

    • Conozca los límites de su actividad física. La mayoría de las personas que tienen angina estable pueden continuar con sus actividades normales. Esto incluye trabajo, pasatiempos y relaciones sexuales. Aprenda cuánto esfuerzo físico desencadena su angina para que pueda intentar detenerse y descansar antes de que comience el dolor en el pecho.
    • Aprenda a reducir y controlar el estrés. Trate de evitar o limitar situaciones que causen enojo, discusiones y preocupación. El ejercicio y la relajación pueden ayudar a aliviar el estrés. El consumo de alcohol y drogas juega un papel como causa del estrés y no lo alivian. Si el estrés es un problema para usted, hable con su médico para obtener ayuda.
    • Evite la exposición a condiciones de mucho calor o frío, porque las temperaturas extremas sobrecargan el corazón.
    • Consuma platos más pequeños si las comidas grandes le provocan dolor en el pecho.

    Informe a su médico de inmediato si su patrón cambia. Los cambios en el patrón pueden incluir una angina que ocurre con más frecuencia, dura más, es más severa, ocurre sin esfuerzo físico o no desaparece con reposo o medicamentos. Estos cambios pueden ser una señal de que sus síntomas empeoran o se vuelven inestables.

    Busque ayuda para la angina que no mejora

    No toda angina mejora con medicamentos o procedimientos médicos. Si sus síntomas continúan, el médico puede cambiar sus medicamentos o terapias para ayudar a aliviar su dolor en el pecho. Los tratamientos adicionales para la angina difícil de tratar incluyen:

    • Terapia de contrapulsación externa aumentada (CPEA) para mejorar el flujo de sangre rica en oxígeno que se dirige al músculo cardíaco, lo que puede ayudar a aliviar la angina. La EECP usa brazaletes grandes, similares a los que se usan para medir la presión arterial, en las piernas. Los brazaletes se inflan y desinflan en sincronía con los latidos de su corazón. Por lo general, usted recibe cinco tratamientos de 1 hora por semana durante 7 semanas. Los efectos secundarios pueden incluir dolor de espalda o cuello y excoriaciones en la piel.
    • Estimuladores de la médula espinal para bloquear la sensación de dolor. Las investigaciones recientes sugieren que esta tecnología puede ayudar a las personas a ser más activas físicamente, sentir su angina con menos frecuencia y tener una mejor calidad de vida.
    • Terapia transmiocárdica con láser para estimular el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos o mejorar el flujo sanguíneo en el músculo cardíaco. Puede aliviar el dolor de angina y aumentar su capacidad de hacer ejercicio sin molestias. Este tratamiento con láser se realiza durante una cirugía a corazón abierto o mediante cateterismo cardíaco. En raras ocasiones, su médico puede recomendar este tratamiento en combinación con el CABG.

    Conozca sus medicamentos

    Debe saber qué medicamentos está tomando, el propósito de cada uno, cómo y cuándo tomarlos y los posibles efectos secundarios. Aprenda exactamente cuándo y cómo tomar nitroglicerina u otros nitratos de acción corta para aliviar el dolor en el pecho. Luego hable con su médico sobre lo siguiente:

    • Cualquier otro medicamento que esté tomando, incluidos vitaminas y suplementos nutricionales. Algunos medicamentos pueden causar problemas graves o que pueden resultar mortales si se toman con nitratos u otros medicamentos para la angina. Por ejemplo, los hombres que toman nitratos (incluida la nitroglicerina) para su angina de pecho, no deben tomar medicamentos para la disfunción eréctil sin consultar primero con su médico.
    • Cualquier efecto secundario que pueda experimentar. No deje de tomar los medicamentos sin antes consultarlo con su médico.
    • Cómo almacenar sus medicamentos de manera correcta y cuándo reemplazarlos.

    ¿Cuál es la forma más segura y efectiva de usar nitratos de acción corta como la nitroglicerina para tratar los episodios de angina estable?

      Research for Your Health

      El NHLBI es parte de Institutos Nacionales de la Salud (NIH) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., la agencia de investigación biomédica de la Nación que realiza importantes descubrimientos científicos para mejorar la salud y salvar vidas. Estamos comprometidos con el avance de la ciencia y la aplicación de descubrimientos en la práctica clínica para promover la prevención y el tratamiento de los trastornos cardíacos, pulmonares, sanguíneos y del sueño, incluida la angina. Aprenda sobre los esfuerzos actuales y futuros del NHLBI para mejorar la salud a través de la investigación y el descubrimiento científico.

      Mejorar la salud con la investigación actual
      - Angina

      Conozca las formas en que el NHLBI implementa la investigación actual para mejorar la salud de personas con angina. La investigación en este tema es parte del compromiso más amplio del NHLBI para el avance en el descubrimiento científico de las enfermedades vasculares y del corazón (en inglés).

      • La angina como predictor de complicaciones futuras después de un ataque al corazón. El emblemático estudio sobre el corazón de Framingham (en inglés) del NHLBI descubrió que la angina era dos veces más común entre los pacientes que luego tuvieron ataques al corazón con síntomas que en los pacientes que tuvieron ataques al corazón silenciosos. La angina, antes o después de un ataque al corazón, predijo futuros ataques cardíacos y otras complicaciones de la enfermedad isquémica del corazón.
      • Mayor riesgo de angina inestable entre las mujeres que tienen ciertos factores de riesgo. La Iniciativa de Salud de la Mujer (en inglés), un importante estudio del NHLBI, observó a más de 92 000 mujeres posmenopáusicas por casi 5 años para identificar los factores de riesgo de angina inestable o ataque al corazón. Los científicos descubrieron que las mujeres que tenían colesterol alto en la sangre o antecedentes de cardiopatía isquémica tenían más probabilidades de desarrollar angina inestable.
      • Beneficio de la medicina para la angina para pacientes que tienen ritmos cardíacos anormales que amenazan su vida. El ensayo clínico RAID descubrió que un medicamento para tratar la angina reduce el riesgo de ritmos cardíacos rápidos que de otro modo podrían haber requerido un desfibrilador cardioversor implantable.
      • Evaluación más rápida de pacientes que tienen dolor en el pecho. El estudio de descarte de isquemia o infarto de miocardio por tomografía asistida por computadora (ROMICAT II), auspiciado por el NHLBI, mostró que las tomografías computarizadas cardíacas (en inglés) pueden ayudar al personal de la sala de emergencias a evaluar de manera más rápida a los pacientes que tienen dolor en el pecho. Visite Angiografía por tomografía computarizada acelera el diagnóstico de emergencia de la enfermedad cardíaca en pacientes de bajo riesgo (en inglés) para obtener más información.
      • La evaluación de la información reportada por los pacientes mostro los beneficios del injerto de bypass de arteria coronaria y la intervención coronaria percutánea. La evaluación de revascularización futura del NHLBI en pacientes con diabetes mellitus: El ensayo de manejo óptimo de la enfermedad de vaso múltiple (FREEDOM) comparó el tratamiento con el CABG y el tratamiento con PCI para personas que tienen múltiples arterias coronarias bloqueadas y diabetes. El estudio mostró que las personas tuvieron una mejoría en los síntomas de angina y una mejor calidad de vida con los procedimientos CABG y PCI con stents que tienen una capa de medicamento, aunque el período de tiempo durante el cual cada método fue más efectivo fue diferente.

      Avances en la investigación para mejorar la salud
      - Angina

      En apoyo de nuestra misión (en inglés), nos comprometemos a avanzar en parte en la investigación sobre la angina de las siguientes maneras:

      Aprenda sobre las interesantes áreas de investigación que el NHLBI está explorando sobre la angina.

      Participe en ensayos clínicos de NHLBI

      El Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés) guía o patrocina muchos estudios destinados a prevenir, diagnosticar, y tratar trastornos del corazón, los pulmones, la sangre, y el sueño.

      Ensayos en el Centro Clínico de los NIH

      Evaluación de afecciones cardiacas

      Este estudio tiene como objetivo ayudar a capacitar al personal en una variedad de enfermedades cardíacas mediante la evaluación de pacientes de todas las edades que tienen enfermedades cardíacas (o corren el riesgo de sufrir dichas enfermedades) en el Centro Clínico de los NIH. Los participantes en el estudio deben tener síntomas de enfermedades cardiovasculares o estar en riesgo de tener una de estas enfermedades. Algunos ejemplos de enfermedades cardiovasculares incluyen enfermedad coronaria, cardiopatía valvular, cardiomiopatías, arteriopatía periférica, cardiopatía congénita y enfermedad vascular de los riñones. Este estudio está radicado en Bethesda, Maryland.

      Para obtener más información acerca de los ensayos clínicos en el Centro Clínico de los NIH o para hablar con alguien acerca de un estudio que se adapte a sus necesidades, llame a la Oficina de Inscripción de Pacientes al 800-411-1222.

      ¿Tiene diabetes y antecedentes de ataque cardíaco?

      Este es un estudio de seguimiento del Ensayo clínico para acceder a la terapia de quelación (Trial to Assess Chelation Therapy, TACT) que mostró que los medicamentos para ayudar a eliminar los metales pesados en la sangre reducen el riesgo de complicaciones de la enfermedad coronaria, incluyendo derrame cerebral y angina, en personas con diabetes que habían tenido un ataque cardiaco previo. Para participar en este estudio, debe tener al menos 50 años y tener una historia clínica que incluya diabetes y ataque al corazón. Este estudio se realiza en múltiples sitios de Estados Unidos y Canadá.

      Más información

      Other Resources
      - Angina

      Recursos del NHLBI

      Recursos no pertenecientes al NHLBI

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