Cardiopatía coronaria
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Cardiopatía coronaria

Cardiopatía coronaria ¿Qué es la cardiopatía coronaria?

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Doctor listening to a patient's heart with a stethoscope

Cardiopatía es una palabra muy amplia que se utiliza para una variedad de afecciones que involucran la estructura del corazón y su funcionamiento. La cardiopatía coronaria es un tipo de cardiopatía en la que las arterias del corazón no pueden aportar suficiente cantidad de sangre oxigenada al corazón. Es la causa principal de muerte en los Estados Unidos. Alrededor de 18,2 millones de estadounidenses adultos tienen arteriopatía coronaria, lo que la convierte en el tipo más frecuente de enfermedad cardíaca en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La arteriopatía coronaria afecta las arterias coronarias más grandes en la superficie del corazón. Otro tipo de enfermedad, denominada enfermedad coronaria microvascular, afecta las pequeñas arterias del músculo cardíaco. La enfermedad coronaria microvascular es más frecuente en mujeres.

La causa de la cardiopatía coronaria depende del tipo de enfermedad. La causa de la arteriopatía coronaria con frecuencia es el colesterol, una sustancia cerosa que se acumula en el interior de la capa que recubre a las arterias coronarias, formando una placa. Esta acumulación puede obstruir el flujo sanguíneo de las grandes arterias del corazón en forma parcial o total. La enfermedad coronaria microvascular se produce cuando los vasos sanguíneos pequeños del corazón no funcionan normalmente. En la mayoría de las personas, la cardiopatía coronaria es prevenible con un estilo de vida cardiosaludable.

Los síntomas de la cardiopatía coronaria pueden ser diferentes de una persona a otra, incluso cuando tengan el mismo tipo de cardiopatía coronaria. Sin embargo, debido a que muchas personas no tienen síntomas, no saben que tienen cardiopatía coronaria hasta que tienen dolor de pecho, el flujo sanguíneo al corazón está obstruido, causando un ataque cardíaco o el corazón deja súbitamente de trabajar, lo que también se conoce como paro cardíaco (en inglés).  

Si usted tiene cardiopatía coronaria, posiblemente necesite cambios cardiosaludables en el estilo de vida, medicamentos, cirugía o una combinación de estos abordajes para
tratar la afección y prevenir problemas graves.

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Aprenda los aspectos básicos sobre la cardiopatía coronaria.