Pruebas cardíacas
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Pruebas cardíacas

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Aprenda sobre diferentes pruebas y procedimientos para ayudar a diagnosticar enfermedades y afecciones cardíacas.

Estudios por imágenes cardíacas

Image of heart on a cardiac MRI
Imagen de RM cardíaca cortesía de W. Patricia Bandettini, MD, División de Investigación Intramuros de NHLBI

Los estudios por imágenes cardíacas obtienen imágenes del corazón, sus arterias o vasos sanguíneos para ayudar al médico a determinar si hay algún problema.

Exploración con TC cardíaca

Una exploración con tomografía computarizada (TC) cardíaca, también denominada “exploración con TAC”, es un estudio por imágenes que utiliza rayos X para tomar muchas imágenes detalladas del corazón y los vasos sanguíneos. Las computadoras pueden combinar estas imágenes para crear un modelo tridimensional (3D) de todo el corazón.

Este estudio por imágenes puede ayudar a los médicos a encontrar enfermedades cardíacas o problemas en el corazón o vasos sanguíneos que suministran sangre al corazón y el resto del cuerpo. Esta prueba también se puede utilizar para verificar los resultados de la cirugía de revascularización miocárdica (en inglés) o para hacer un seguimiento de hallazgos anormales de radiografías de tórax previas. Puede realizarse una TC cardíaca en un centro médico de imágenes o en un hospital. La exploración en sí habitualmente requiere solo unos 15 minutos. Sin embargo, los preparativos para la exploración pueden llevar más de una hora, e incluyen el tiempo para administrar medicamentos como son los betabloqueantes para disminuir la frecuencia cardíaca o nitroglicerina para dilatar las arterias. Antes de la prueba, un proveedor de atención médica inyectará un colorante de contraste, en general con yodo, en una vena del brazo. Este colorante de contraste hace resaltar los vasos sanguíneos y crea imágenes más claras. Es posible que sienta alguna molestia por la aguja o, después de que se inyecta el contraste, puede sentir rubor y calor brevemente en todo el cuerpo, o puede sentir sabor metálico transitorio en la boca.

El escáner de TC es un equipo grande con forma de túnel que tiene una camilla. Deberá permanecer inmóvil sobre la camilla, la que se deslizará dentro del escáner. Hable con su médico si se siente incómodo en espacios restringidos o cerrados, para ver si necesita medicación para relajarse durante la prueba. Durante la exploración, el técnico monitoreará la frecuencia cardíaca con un electrocardiograma (ECG). Escuchará un ruido suave, clics y zumbidos cuando mientras esté dentro del escáner y se estén tomando las imágenes. Podrá oír al técnico que realiza la prueba mientras esté dentro del escáner, e incluso podrá hablar con él. Posiblemente el técnico le solicite que contenga la respiración durante unos segundos mientras realiza la prueba.

Las TC cardíacas tienen algunos riesgos. En raros casos, el contraste puede causar daño en los riñones, en particular en personas que tienen problemas renales crónicos conocidos. El médico o el centro de imágenes le realizará un análisis de sangre para controlar la función renal antes del examen. En casos infrecuentes, algunas personas pueden tener una reacción alérgica al medio de contraste. Si tiene una alergia conocida, posiblemente igual pueda recibir contraste si se le administran medicamentos previamente. Existe un riesgo muy pequeño de cáncer, en particular en personas de menos de 40 años que se realizan múltiples TC, debido a que la prueba utiliza radiación.

Hable con su médico y con los técnicos que llevan a cabo la prueba si usted está o podría estar embarazada o amamantando.

En raras ocasiones, las personas con enfermedades pulmonares o con insuficiencia cardíaca (en inglés) pueden tener problemas respiratorios durante la TC cardíaca si reciben betabloqueantes para disminuir la frecuencia cardíaca para este estudio por imágenes.

Exploración de calcio coronario

Una exploración de calcio coronario es una exploración con TC del corazón que mide la cantidad de calcio en las paredes de las arterias coronarias. La acumulación de calcio, o calcificaciones, es un signo de aterosclerosiscardiopatía coronaria.

Se puede realizar una exploración del calcio coronario en un centro médico de imágenes o en el hospital. La prueba no utiliza medio de contraste y se requerirá alrededor de 10 a 15 minutos para realizarla. Una exploración de calcio coronario utiliza un escáner especial, como un equipo de TC por haz de electrones o de TC multidetector (TCMD) (o multicorte). Un equipo de TCMD es un escáner de TC muy rápido que genera imágenes de alta calidad del corazón en movimiento. La exploración de calcio coronario determinará un puntaje que refleja la cantidad de calcio que se encuentra en las arterias coronarias, lo que se conoce también como puntaje Agatston. Un puntaje de 0 es normal. En general, cuanto mayor es el puntaje, más probabilidades tiene de tener cardiopatía coronaria. Si el puntaje es alto, el médico posiblemente recomiende realizar más pruebas.

Una exploración de calcio coronario tiene pocos riesgos. Existe un riesgo muy pequeño de cáncer, en particular en personas de menos de 40 años que se realizan múltiples TC. No obstante, la cantidad de radiación durante una prueba es similar a la cantidad de radiación a la que se expone naturalmente a lo largo de un año Hable con su médico y con los técnicos que llevan a cabo la prueba si usted está o podría estar embarazada.

RM cardíaca

Una resonancia magnética (RM) cardíaca es un estudio por imágenes no invasivo e indoloro que utiliza ondas de radio, imanes y una computadora para generar imágenes detalladas del corazón. En este tipo de imágenes no se utiliza radiación ionizante. Esta prueba puede brindar información sobre el tipo y la gravedad de la enfermedad cardíaca para ayudar al médico a decidir la mejor manera de tratar la afección.

La RM cardíaca puede ayudar al médico a diagnosticar cardiopatías o problemas en los vasos sanguíneos. La RM cardíaca puede proporcionar una visión precisa del músculo cardíaco, el tamaño y la función de las cámaras cardíacas y los vasos sanguíneos emergentes. Es una herramienta excelente para analizar la fibrosis del músculo cardíaco, como la que se podría ver en un ataque cardíaco, o la inflamación del corazón, como se podría ver en una infección cardíaca. La RM cardíaca se puede realizar como estudio en reposo o se puede utilizar en combinación con estrés farmacológico o ejercicio para analizar la presencia de escaso flujo sanguíneo al músculo cardíaco. La RM cardíaca también es una excelente herramienta para evaluar tumores o coágulos en el corazón y para ayudar al proveedor de atención médica a monitorear las cardiopatías congénitas o problemas con las válvulas cardíacas o la aorta. La RM cardíaca se puede utilizar cuando las imágenes de otros estudios, como el ecocardiograma, no son claras. También puede ayudar a aclarar resultados de otros estudios por imágenes como las radiografías de tórax y las TC de tórax.

Se puede realizar una RM cardíaca en un centro médico de imágenes o en el hospital. Antes del procedimiento, se puede inyectar en una vena del brazo una sustancia de contraste para lograr la tinción del corazón y los vasos sanguíneos. Algunos estudios de RM cardíaca no requieren contraste. El equipo de RM es un equipo grande con forma de túnel que tiene una camilla. Deberá permanecer inmóvil sobre la camilla, la que se deslizará dentro del equipo. Hable con su médico si se siente incómodo en espacios restringidos o cerrados, para ver si necesita medicación para relajarse durante la prueba. Escuchará ruidos intensos como golpes y zumbidos cuando esté dentro del equipo, mientras se obtienen las imágenes del corazón. Podrá oír al técnico que realiza la prueba mientras esté dentro del equipo, e incluso podrá hablar con él. Se monitoreará el ritmo cardíaco con un electrocardiograma y se coordinarán las imágenes con los latidos cardíacos. Posiblemente el técnico le solicite varias veces que contenga la respiración durante unos segundos mientras realiza la prueba.

La RM cardíaca tiene pocos riesgos. En casos muy infrecuentes, la sustancia de contraste puede provocar una reacción de tipo alérgico. Hable con su médico y con los técnicos que llevan a cabo la prueba si usted está o podría estar embarazada o amamantando. Si está amamantando y necesita recibir contraste para RM, quizás se le indique que deseche la leche durante 2 días después del estudio de RM.

Hable con el médico si:

  • Tiene un marcapasos u otro dispositivo implantado porque el equipo de RM puede dañar dichos dispositivos o puede causar el desplazamiento de implantes metálicos.
  • Ha sido sometido a cirugías previamente, aun cuando no sepa si se utilizaron metales. El metal dentro del cuerpo debido a cirugías previas (por ejemplo, ganchos o partes metálicas) pueden interferir con el equipo de RM, hacer que el metal se desplace, causar artificios en las imágenes o generar calor local. Muchos metales utilizados en cirugía son seguros en el equipo de RM, pero es importante que el equipo de imágenes lo evalúe minuciosamente con antelación.
  • Tiene metal en el cuerpo debido a perforaciones (piercings), alhajas o algunos parches cutáneos transdérmicos, ya que pueden interferir con el equipo de RM o pueden ocasionar quemaduras cutáneas. Los tatuajes pueden ser un problema debido a que las tintas para tatuajes que se utilizaba antiguamente podían contener pequeñas cantidades de metal.

Ecografía carotídea

La ecografía carotídea es un estudio por imágenes indoloro que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para generar imágenes de la parte interna de las arterias carótidas. Las arterias carótidas son los vasos sanguíneos importantes que suministran sangre oxigenada al cerebro. La ecografía carotídea puede ayudar a detectar crecimientos de placas en una o ambas arterias carótidas. También puede ver si el crecimiento obstruye el flujo sanguíneo al cerebro. Si se combina con ecografía Doppler, esta prueba también puede mostrar cómo la sangre se desplaza por las arterias.

La ecografía carotídea se realiza habitualmente en el consultorio del médico o en un hospital. Esta prueba utiliza un equipo de ultrasonido, que incluye una computadora, una pantalla y un transductor. El transductor es un dispositivo portátil que envía y recibe ondas de sonido.

Deberá permanecer acostado boca arriba en una camilla durante el estudio. El técnico de ecografía le colocará gel en el cuello donde se ubican las arterias carótidas. El gel ayuda a las ondas de sonido a llegar a las arterias. El técnico desplazará el transductor por diferentes áreas del cuello. El transductor detectará las ondas de sonido luego de que las mismas reboten contra las paredes de las arterias y las células sanguíneas. Una computadora utilizará las ondas de sonido para crear y registrar imágenes del interior de las arterias carótidas y para mostrar cómo fluye la sangre por dichas arterias. Los resultados de la prueba ayudarán al médico a planificar un tratamiento para resecar o estabilizar las placas y ayudar a prevenir un accidente cerebrovascular.

La ecografía carotídea no tiene riesgos, ya que la prueba utiliza ondas sonoras inofensivas. Son el mismo tipo de ondas que los médicos utilizan para generar y registrar imágenes de un bebé dentro de la mujer embarazada.

Exploración nuclear cardíaca

Una exploración nuclear cardíaca es un estudio por imágenes que utiliza cámaras especiales y una sustancia radioactiva denominada trazador, a fin de generar imágenes del corazón. Este estudio por imágenes puede detectar si la sangre no fluye a partes del corazón y puede diagnosticar cardiopatía coronaria. Además, puede analizar la presencia de tejido de músculo cardíaco muerto, posiblemente debido a un ataque cardíaco previo y evaluar la eficacia con la que el corazón bombea sangre al organismo.

Puede realizarse una prueba de cardiología nuclear en un centro médico de imágenes o en un hospital. Durante esta prueba, el equipo de atención médica monitoreará el corazón con un electrocardiograma (ECG). Obtendrán dos juegos de imágenes, cada uno requerirá 15 a 30 minutos. El primer juego de imágenes se toma inmediatamente después de una prueba de estrés farmacológico o con ejercicio, ya que algunos problemas solo ocurren cuando el corazón trabaja intensamente o se contrae rápidamente. Poco después de la prueba de estrés, el proveedor de atención médica le inyectará un marcador en una vena del brazo. Es posible que se forme un hematoma en el lugar de la inyección. Deberá permanecer acostado inmóvil en una camilla que se desliza por un equipo similar a un túnel, mientras se obtiene el primer conjunto de imágenes. El segundo conjunto de imágenes se obtendrá ya sea el mismo día o al día siguiente, después de que el ritmo haya retornado a lo normal.

Las pruebas de cardiología nuclear implican pocos riesgos. En casos infrecuentes, algunas personas tienen una reacción alérgica al marcador, que se puede tratar. Si tiene cardiopatía coronaria, es posible que tenga dolor de pecho durante la prueba de estrés. Los medicamentos pueden aliviar el dolor de pecho. Hable con su médico y con los técnicos que llevan a cabo la prueba si usted está o podría estar embarazada.

Ecocardiografía

La ecocardiografía, o ecocardiograma, es una prueba indolora que utiliza ondas de sonido para crear imágenes del corazón en movimiento. Las imágenes muestran el tamaño y la forma del corazón y la eficacia con la que el corazón bombea sangre. Un tipo de ecografía, denominada ecografía Doppler, muestra cómo fluye la sangre por las cámaras cardíacas y a través de las válvulas.

echocardiogram
Echocardiography. La ilustración muestra un paciente al que se le está realizando un ecocardiograma. El paciente se encuentra acostado sobre su lado izquierdo. El ecografista desplaza el transductor por el pecho del paciente, mientras visualiza las imágenes ecográficas en la computadora.

La ecografía puede detectar coágulos de sangre dentro del corazón, acumulación de líquido en el pericardio (el saco que rodea el corazón), tumores y problemas en la aorta. La aorta es la principal arteria que transporta sangre oxigenada desde el corazón hacia el organismo. La ecografía también ayuda a l médico a encontrar la causa de ruidos cardíacos anormales, como los soplos cardíacos, debido a válvulas cardíacas dañadas. El médico también podrá utilizar la ecografía para ver cómo responde el corazón a determinados tratamientos.

Hay varios tipos de ecocardiogramas:

  • El ecocardiograma transtorácico es el tipo de ecocardiograma más habitual. Implica la colocación de un dispositivo, llamado transductor, en el pecho, luego de que se le aplique un gel en la piel. El dispositivo envía ondas de un sonido especial, denominado ultrasonido, a través de la pared torácica hasta el corazón. A medida que las ondas de ultrasonido rebotan contra las estructuras del corazón, una computadora en el equipo de ecocardiografía las convierte en imágenes en una pantalla.
  • El ecocardiograma con estrés (eco estrés) se realiza como parte de una prueba de estrés. Durante una prueba de estrés, debe hacer ejercicio o recibir un medicamento para que el corazón trabaje intensamente y se contraiga con rapidez. Un técnico utilizará el ecógrafo para crear imágenes del corazón antes del ejercicio y tan pronto como termine de realizar el esfuerzo.
  • El ecocardiograma transesofágico le da al médico una visión más detallada del corazón. Durante esta prueba, el transductor se conecta al extremo de un tubo flexible. El tubo se guía para que pase por la garganta y descienda por el esófago (el conducto que va desde la boca hasta el estómago). El médico inyectará un medicamento en una vena para ayudarlo a relajarse durante la prueba.
  • La ecocardiografía fetal se utiliza para evaluar el corazón de un bebé por nacer, para detectar problemas cardíacos. Cuando está recomendada, la prueba se realiza habitualmente alrededor de las 18 a 22 semanas de embarazo. Para esta prueba, el transductor se desplaza por la región abdominal de la mujer embarazada.
  • La ecocardiografía tridimensional (3D) crea imágenes 3D del corazón. Esto se puede hacer como parte de un ecocardiograma transtorácico o transesofágico.

Puede realizarse el ecocardiograma en el consultorio del médico o en un hospital. No necesitará hacer nada para prepararse para la mayoría de los tipos de ecocardiogramas. Para un ecocardiograma transesofágico, posiblemente el médico le pida que no coma ni beba nada durante 8 horas antes de la prueba. El ecocardiograma habitualmente requiere menos de una hora para realizarlo. En algunos tipos de ecocardiogramas, el médico deberá inyectar solución salina o un contraste especial en una vena. Esto hace que el corazón se vea más claramente en las imágenes ecocardiográficas.

En la mayoría de los tipos de ecocardiogramas, deberá quitarse la ropa desde la cintura hacia arriba. A las mujeres se les dará una bata para que usen durante la prueba. Permanecerá acostado boca arriba o sobre el costado izquierdo en una camilla o lugar de examinación. Se le conectarán al pecho parches adhesivos suaves, llamados electrodos, para que se le realice un electrocardiograma (ECG). El ECG es una prueba que registra la actividad eléctrica del corazón.

Transesophageal Echocardiography
Transesophageal Echocardiography. La Figura A muestra una sonda de ecocardiograma transesofágico ubicada en el esófago, por detrás del corazón. Las ondas de sonido de la sonda crean imágenes de alta calidad del corazón. La Figura B muestra un ecocardiograma con las cámaras inferiores y superiores (ventrículos y aurículas) del corazón.

Para el ecocardiograma transesofágico, se le administrará oxígeno por medio de un tubo colocado en la nariz. Se le adormecerá la parte posterior de la boca con un gel o un aerosol. El médico colocará delicadamente el tubo con el transductor en la garganta y lo guiará para que descienda hasta que esté ubicado por detrás del corazón. Luego, se registrarán las imágenes del corazón a medida que el médico desplaza el transductor por el esófago y el estómago. No debería sentir ninguna molestia mientras se realiza el estudio. Podría sentir algo de dolor en la garganta durante unas horas después de la prueba.

Si se le realiza un ecocardiograma transesofágico, posiblemente experimente algunos efectos secundarios debido al medicamento que se le administra para relajarlo, como problemas para respirar o náuseas (sentirse mal del estómago). En raras ocasiones, el tubo puede provocar lesiones menores en la garganta.

Electrocardiogram

Un electrocardiograma, también denominado ECG, es una prueba sencilla e indolora que detecta y registra la actividad eléctrica del corazón. Un ECG puede mostrar la frecuencia a la que se contrae el corazón ya sea que el ritmo de los latidos cardíacos sea regular o irregular, y la fuerza y secuencia de los impulsos eléctricos que pasan por cada parte del corazón. Se le podrá realizar el ECG como parte de un examen de rutina para evaluar la presencia de una enfermedad cardíaca.

El ECG se puede registrar en el consultorio del médico, en una clínica para pacientes ambulatorios, en un hospital antes de una cirugía mayor o como parte de una prueba de estrés. Para la prueba, deberá permanecer acostado inmóvil en una camilla. Un enfermero o técnico le conectará varios electrodos a la piel del pecho, los brazos y las piernas. Posiblemente se deba rasurar la piel para ayudar a que los electrodos se adhieran. Los electrodos se conectan con cables a un equipo que registra la actividad eléctrica del corazón en un papel gráfico o en una computadora. Después de la prueba, se le quitarán los electrodos.

Un ECG no implica riesgos graves. Los ECG no provocan la transmisión de electricidad, como en las descargas. Posiblemente presente una ligera erupción en el lugar donde se conectaron los electrodos a la piel. Esta erupción habitualmente desparece por sí sola sin requerir tratamiento.

Holter y monitores de eventos

El Holter y los monitores de eventos son dispositivos pequeños y portátiles que registran en un electrocardiograma la actividad eléctrica del corazón durante largos períodos de tiempo mientras la persona realiza sus actividades normales. Estos monitores pueden mostrar la frecuencia a la que se contrae el corazón ya sea que el ritmo de los latidos cardíacos sea regular o irregular, y la fuerza y secuencia de los impulsos eléctricos que pasan por cada parte del corazón. La información de estos registros ayuda a los médicos a diagnosticar una arritmia, o ritmo cardíaco irregular, y verifica si los tratamientos para el ritmo irregular están dando efecto.

Hay muchos tipos de monitores. La mayoría de los monitores tienen electrodos con parches adhesivos que se conectan a la piel del pecho. Algunos monitores y electrodos que se utilizan para registro a largo plazo se pueden implantar debajo de la piel para que sea más sencillo ducharse y realizar las actividades diarias. El médico le explicará cómo llevar y usar el monitor y le informará si necesita adaptar su actividad durante el período que dure la prueba.

Debe evitar los imanes, los detectores de metal, los hornos de microondas, las mantas eléctricas, los cepillos de dientes eléctricos y las afeitadoras eléctricas mientras usa su monitor, ya que las señales eléctricas pueden interferir con la función del monitor. Por lo general, se le indicará que mantenga los dispositivos electrónicos, como teléfonos celulares y tabletas, alejados del monitor y que no lo moje. Una vez que haya finalizado el uso del monitor, deberá devolverlo al consultorio del médico o al lugar donde se lo colocó. Si está usando un grabador implantable, el médico se lo extraerá del pecho.

Hay un pequeño riesgo de que los parches adhesivos que se conectan a los electrodos del pecho puedan irritarle la piel. Es posible que tenga una reacción alérgica al adhesivo de los electrodos, pero la reacción desaparecerá luego de que estos se le retiren. Si está usando un grabador implantable, es posible que contraiga una infección o que tenga dolor cuando se le coloca el dispositivo debajo de la piel. El médico puede recetarle medicamentos para tratar estos problemas.

Prueba de esfuerzo (estrés)

Una prueba de esfuerzo mide cuán sano se encuentra el corazón y cómo funciona durante el esfuerzo físico. Algunos problemas cardíacos son más fáciles de identificar cuando el corazón trabaja enérgicamente para bombear sangre a todo el organismo, como cuando realiza un ejercicio.

El médico le podrá recomendar esta prueba si tiene síntomas de un problema cardíaco, como falta de aire, dolor en el pecho, mareos o un ritmo cardíaco rápido o irregular. Si el médico no encuentra un problema, la prueba de estrés también puede ayudarle a elegir el plan de tratamiento adecuado y determinar qué tipo de actividad física es segura para usted.

La prueba de esfuerzo se puede realizar en el consultorio del médico o en un hospital. La prueba habitualmente implica realizar un ejercicio físico, como caminar en una cinta ergométrica o pedalear en una bicicleta fija. Si no puede realizar ejercicio, el médico le dará un medicamento que hará que el corazón trabaje intensamente y se contraiga más rápido, como si estuviera haciendo ejercicio. El médico quizás le pida que no tome algunos de los medicamentos recetados o que evite el café, el té o las bebidas con cafeína el día de la prueba, ya que pueden afectar los resultados. El médico le pedirá que lleve ropa y calzado cómodos para la prueba.

En la prueba de estrés, el médico le colocará parches adhesivos denominados electrodos en el pecho y le conectará un manguito en el brazo para medir la presión arterial y un monitor de pulso en el dedo u otra parte del cuerpo. El médico le medirá la actividad cardíaca y la presión arterial antes de que comience la prueba.

Stress test. The image shows a patient having an exercise stress test. Electrodes are attached to the patient’s chest and connected to an electrocardiogram (EKG) machine. The EKG records the heart’s electrical activity. A blood pressure cuff records the patient’s blood pressure while he walks on a treadmill.
Prueba de esfuerzo. La imagen muestra a un paciente sometido a una prueba de esfuerzo con ejercicio. Los electrodos se adhieren al pecho del paciente y se conectan a una máquina de electrocardiograma (ECG). El ECG registra la actividad eléctrica del corazón. Un brazalete de presión arterial registra la presión arterial del paciente mientras camina en una cinta para correr.

 

Una prueba de esfuerzo mide cuán sano se encuentra el corazón y cómo funciona durante el esfuerzo físico. Algunos problemas cardíacos son más fáciles de identificar cuando el corazón trabaja enérgicamente para bombear sangre a todo el organismo, como cuando realiza un ejercicio.

El médico le podrá recomendar esta prueba si tiene síntomas de un problema cardíaco, como falta de aire, dolor en el pecho, mareos o un ritmo cardíaco rápido o irregular. Si el médico no encuentra un problema, la prueba de estrés también puede ayudarle a elegir el plan de tratamiento adecuado y determinar qué tipo de actividad física es segura para usted.

La prueba de esfuerzo se puede realizar en el consultorio del médico o en un hospital. La prueba habitualmente implica realizar un ejercicio físico, como caminar en una cinta ergométrica o pedalear en una bicicleta fija. Si no puede realizar ejercicio, el médico le dará un medicamento que hará que el corazón trabaje intensamente y se contraiga más rápido, como si estuviera haciendo ejercicio. El médico quizás le pida que no tome algunos de los medicamentos recetados o que evite el café, el té o las bebidas con cafeína el día de la prueba, ya que pueden afectar los resultados. El médico le pedirá que lleve ropa y calzado cómodos para la prueba.

En la prueba de estrés, el médico le colocará parches adhesivos denominados electrodos en el pecho y le conectará un manguito en el brazo para medir la presión arterial y un monitor de pulso en el dedo u otra parte del cuerpo. El médico le medirá la actividad cardíaca y la presión arterial antes de que comience la prueba.

Angiografía coronaria

La angiografía coronaria es un procedimiento que utiliza una sustancia de contraste, que habitualmente contiene yodo, e imágenes radiológicas para detectar obstrucciones en las arterias coronarias, causadas por el crecimiento de placas. Las obstrucciones impiden que el corazón reciba oxígeno y nutrientes importantes.

Este procedimiento se utiliza para diagnosticar enfermedades cardíacas o después de que se obtengan resultados anormales en pruebas como un electrocardiograma (ECG) o una prueba de estrés con ejercicio. Si tiene un ataque cardíaco, la angiografía coronaria puede ayudar a los médicos a planificar el tratamiento.

Habitualmente, la angiografía coronaria se realiza en un hospital. Permanecerá despierto, pero recibirá medicamentos para que se relaje durante el procedimiento. La angiografía coronaria se realiza por medio de un procedimiento de cateterismo cardíaco (en inglés). Para ello, el médico le limpiará y adormecerá un área del brazo, ingle o parte superior del muslo, o cuello antes de realizar un pequeño orificio en la piel y en un vaso sanguíneo. El médico le insertará un tubo, denominado catéter, en el vaso sanguíneo. Se le tomarán imágenes radiológicas para poder colocar el catéter en las arterias coronarias. Una vez que el catéter esté en su lugar, el médico le inyectará una sustancia de contraste por el catéter para resaltar las obstrucciones y tomar imágenes radiológicas del corazón. Si se detectan obstrucciones, el médico posiblemente use una intervención coronaria percutánea, también llamada angioplastia coronaria con globo, que habitualmente se utiliza con una endoprótesis vascular (stent) (una malla de alambre que ayuda a mantener abierta la arteria que estaba obstruida), para mejorar el flujo sanguíneo al corazón.

Después de la angiografía coronaria, el médico le retirará el catéter y le cerrará y vendará el orificio en el brazo, ingle o cuello. Puede producirse un hematoma y quizás sienta un poco de dolor en el lugar donde se insertó el catéter. Permanecerá en el hospital durante unas horas o, en ocasiones, hasta la mañana siguiente. Durante este tiempo, el equipo de atención médica controlará la frecuencia cardíaca, presión arterial y el lugar por donde se insertó del catéter.

La angiografía coronaria es un procedimiento habitual que rara vez provoca problemas graves. Sin embargo, al igual que con cualquier procedimiento invasivo que involucre el corazón, existe algún riesgo. Estos riesgos incluyen sangrado, reacciones alérgicas a la sustancia de contraste, problemas renales, infección, daño de los vasos sanguíneos, arritmias, y coágulos sanguíneos que pueden desencadenar un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular (en inglés). El riesgo de complicaciones es mayor en personas ancianas o que tienen enfermedad renal crónica o diabetes.

Cateterismo cardíaco

El cateterismo cardíaco es un procedimiento médico que se utiliza para diagnosticar y tratar algunas afecciones cardíacas. Durante el cateterismo cardíaco, se coloca un tubo largo, delgado y flexible, denominado catéter, en un vaso sanguíneo del brazo, la ingle o parte superior del muslo, o el cuello, a través de una pequeña incisión o corte. El catéter luego se avanza a través de los vasos sanguíneos hasta el corazón.

 

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