Paro cardíaco
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Paro cardíaco

Paro cardíaco ¿Qué es un paro cardíaco?

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Una persona realiza RCP en persona propensa que ha sufrido un ataque cardíaco.El paro cardíaco es una afección en la que el corazón deja de latir en forma súbita e imprevista. Si esto ocurre, la sangre deja de fluir al cerebro y otros órganos vitales.

El paro cardíaco habitualmente provoca la muerte si no se lo trata en cuestión de minutos.

El corazón posee un sistema eléctrico que controla la frecuencia y el ritmo de los latidos cardíacos. Los problemas en el sistema eléctrico del corazón pueden provocar latidos cardíacos irregulares denominados arritmias.

Hay muchos tipos de arritmias. Durante una arritmia, el corazón puede latir demasiado rápido, demasiado lento o con un ritmo irregular. Algunas arritmias pueden hacer que el corazón deje de bombear sangre al organismo; estas arritmias provocan paro cardíaco.

Paro cardíaco no es lo mismo que ataque cardíaco. Un ataque cardíaco se produce cuando se interrumpe el flujo de sangre a parte del músculo cardíaco. Durante un ataque cardíaco, el corazón habitualmente no deja de latir súbitamente. El paro cardíaco puede ocurrir después de la recuperación de un ataque cardíaco o durante la misma.

Las personas que tienen una cardiopatía tienen un riesgo mayor de sufrir un paro cardíaco. Sin embargo, el paro cardíaco puede ocurrir en personas que parecen estar sanas y que no tienen ninguna cardiopatía conocida u otros factores de riesgo de paro cardíaco.

La mayoría de las personas que tienen un paro cardíaco mueren debido al mismo; generalmente esto ocurre en el plazo de minutos. El tratamiento rápido de un paro cardíaco con un desfibrilador puede salvar la vida. Un desfibrilador es un dispositivo que envía una descarga eléctrica al corazón para intentar restaurar su ritmo normal.

Los testigos circunstanciales pueden usar un desfibrilador externo automático (DEA en inglés) para salvar la vida de una persona que está sufriendo un paro cardíaco. Estos dispositivos portátiles con frecuencia se encuentran en lugares públicos, como centros comerciales, campos de golf, negocios, aeropuertos, aviones, casinos, centros de convenciones, hoteles, estadios de deportes y escuelas.

Automatic external defibrillators (AEDs)

Automated external defibrillators (AEDs) are a type of portable defibrillator installed in places where people gather, such as stadiums, bus and train stations, schools, and offices. Like cardiopulmonary resuscitation (CPR), AEDs offer a way for bystanders to provide treatment until first responders arrive.

When a person has a cardiac arrest, bystanders can call 9-1-1, provide CPR, and use an AED. A person has a better chance of surviving when first responders arrive quickly, so calling 9-1-1 first is very important.

Everyone has a role in recognizing the signs of cardiac arrest and taking action to save lives.

An emergency Automated External Defibrillator (AED) sign mounted to a wall.
Signs mark locations of AEDs in public places. 
  • Know where to find AEDs. AEDs are in many public places, including offices, schools, shopping malls, grocery stores, airports, event venues, and gyms. Check to see whether your office or school has an AED.
  • Learn how to use an AED. AEDs are not hard to use, but training is very helpful. AED training is often provided along with CPR training. Many major health organizations offer classes. Some training is available online. Find a course near you.
  • Take action to increase public access to AEDs. AEDs save lives. You can suggest installing AEDs in the places people gather and work in your community and beyond. Be alert when you travel, too, as AEDs are also important on ships, trains, and aircraft, where emergency help may not be available.
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