Presión arterial alta
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Presión arterial alta

Presión arterial alta ¿Qué es la presión arterial alta?

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Un video del NHLBI (en inglés) sobre la presión arterial alta, o hipertensión, que es una afección frecuente que aparece cuando la presión arterial —la fuerza que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias— es demasiado alta. Medical Animation Copyright © 2022 Nucleus Medical Media, All rights reserved.

La mitad de todos los estadounidenses tienen presión arterial alta, también conocida como hipertensión, y muchos ni siquiera saben que la tienen. La presión arterial alta se desarrolla cuando la sangre fluye a través de las arterias a presiones más altas de lo normal. La presión arterial se compone de dos números: la presión sistólica y la diastólica. La presión sistólica es la presión cuando los ventrículos bombean sangre fuera del corazón. La presión diastólica es la presión entre latidos cuando el corazón se está llenando de sangre.

La presión arterial cambia a lo largo del día según las actividades que se realizan. En la mayoría de los adultos, la presión arterial normal es menos de 120 sobre 80 milímetros de mercurio (mm Hg), que se escribe como la lectura de la presión sistólica sobre la lectura de la presión diastólica: 120/80 mm Hg. La presión arterial se considera alta cuando hay lecturas sistemáticas de presión sistólica de 130 mm Hg o más o lecturas de presión diastólica de 80 mm Hg o más.

Niveles de presión arterial

Clasificación

Lecturas de presión sistólica y diastólica

Normal

sistólica: menos de 120 mm Hg
 diastólica: menos de 80 mm Hg

Elevada

sistólica: 120-129 mmHg
 diastólica: menos de 80 mm Hg

Presión arterial alta 

sistólica: 130 mm Hg o más
 diastólica: 80 mm Hg o más

Por lo general, no hay síntomas de presión arterial alta hasta que la afección ha causado problemas de salud serios. Aproximadamente 1 de cada 3 adultos en los EE. UU. con presión arterial alta ni siquiera sabe que la padece y no recibe tratamiento para controlar la presión arterial. Por eso es importante el control de la presión arterial al menos una vez al año.

Para controlar la presión arterial alta o reducirla, el proveedor puede recomendarle que adopte un estilo de vida saludable para el corazón. Eso incluye elegir alimentos saludables para el corazón, como los del plan de alimentación DASH (en inglés). También es posible que necesite medicamentos. Controlar o disminuir la presión arterial puede ayudar a prevenir o retrasar problemas de salud serios, como enfermedad renal crónica, ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular y, posiblemente, demencia vascular.

Encuentre estudios de investigación y obtenga recursos sobre la presión arterial alta (en inglés).

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