Investigación sobre el asma

Como parte de nuestro compromiso más amplio con las investigaciones relacionadas con las enfermedades pulmonares (en inglés), el NHLBI ha liderado y apoyado las investigaciones sobre el asma durante muchos años. El objetivo de este trabajo es descubrir mejores opciones para la prevención y el tratamiento del asma. Además, las investigaciones respaldadas por el NHLBI nos han ayudado a comprender qué causa y afecta el asma, y han brindado a los profesionales de la salud información sobre los tratamientos que funcionan mejor para las personas que tienen la enfermedad.

Investigaciones del NHLBI que realmente marcaron la diferencia

Investigaciones del NHLBI que realmente marcaron la diferencia

Por más de 20 años, el Programa de investigaciones sobre el asma grave del NHLBI (en inglés) ha transformado nuestro conocimiento sobre esta afección. Las investigaciones apoyadas a través del programa han identificado el sexo, la raza, el humo de segunda mano, la neumonía y la obesidad como factores de riesgo clave para el asma (en inglés). Los estudios también han encontrado variaciones genéticas relacionadas con el asma grave y biomarcadores de la gravedad del asma. Actualmente se encuentran en estudios clínicos nuevos objetivos terapéuticos identificados a través de este programa. Además, las investigaciones financiadas por el NHLBI han dado lugar a recomendaciones de tratamiento para pacientes con asma infectados por el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, y que tienen daño pulmonar. Los investigadores encontraron interacciones graves entre los tratamientos para el asma y las intervenciones para el COVID-19 (en inglés). 

Investigaciones financiadas por el NHLBI

Investigaciones financiadas por el NHLBI

La Subdivisión de Enfermedades pulmonares obstructivas de la División de Enfermedades pulmonares supervisa gran parte de las investigaciones sobre el asma respaldadas por el NHLBI. El Programa de Asma de la subdivisión se enfoca en las contribuciones y mecanismos de los desencadenantes externos, así como en los factores genéticos y de riesgo, que pueden causar una inflamación pulmonar anormal y dificultad para respirar en pacientes con asma. Además, el Programa de Asma estudia el desarrollo de nuevos enfoques terapéuticos para el manejo clínico del asma en adultos y niños. 

Investigaciones actuales sobre el tratamiento del asma.

Muchas personas tienen asma que es difícil de controlar, incluso después de agregar nuevos medicamentos o aumentar la dosis. Los estudios buscan nuevos enfoques para mejorar las opciones de tratamiento del asma, que incluyen:

  • Reutilización de un medicamento aprobado para tratar el asma grave: un proyecto financiado por el NHLBI apoya la reformulación del medicamento niclosamida (en inglés) mediante la ingeniería de partículas para aumentar su estabilidad y permitir la dosificación inhalada. La niclosamida es un medicamento oral aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos, y se ha utilizado de forma segura como antihelmíntico por décadas. Sin embargo, durante un esfuerzo de detección de medicamentos, se descubrió que la niclosamida es un inhibidor eficaz de un canal iónico que desempeña un papel clave en el desarrollo del asma. Las investigaciones financiadas por el NHLBI pueden conllevar a nuevos enfoques terapéuticos para el manejo del asma. 

  • Comprensión del por qué funcionan los medicamentos: un estudio financiado por el NHLBI está evaluando cómo un antibiótico conocido como azitromicina (AZ) reduce las sibilancias graves en niños en edad preescolar (en inglés) que están siendo atendidos en la sala de emergencias. Si bien estudios anteriores han demostrado que la azitromicina beneficia a estos niños, no está claro si los efectos beneficiosos se deben a la actividad antibacteriana del medicamento o a su actividad antiinflamatoria. Para ayudar a responder este interrogante, este estudio comparará si los niños con bacterias en la garganta en el momento de su visita a la sala de emergencias por sibilancias graves pueden beneficiarse del tratamiento con azitromicina.

  • Uso de medicamento personalizado: la Red de intervenciones de precisión para el asma grave y/o propensa a exacerbaciones (PreciSE) (en inglés) está llevando a cabo estudios clínicos para identificar enfoques de medicamento personalizado para tratar el asma grave de manera más eficaz. Ha establecido 30 ubicaciones en todo el país donde los investigadores están probando cinco tratamientos nuevos o aprobados con base en la biología y los biomarcadores específicos de un paciente.

Encuentre más estudios financiados por el NHLBI sobre el tratamiento del asma (en inglés) en NIH RePORTER.

una ilustración de los pulmones
CARACTERÍSTICA DE LA INVESTIGACIÓN

Conozca más sobre un estudio de PrecISE que analiza los tratamientos para ayudar a las personas con asma grave o asma que no ha respondido a los tratamientos tradicionales: Personalización del tratamiento para el asma grave (en inglés).

Investigación actual sobre la biología del asma

En muchos estudios se están investigando las posibles razones por las que las personas padecen de asma, como por ejemplo si diferentes bacterias en el cuerpo de una persona pueden afectar el sistema inmunitario y desempeñar un papel en el surgimiento de ciertos tipos de la enfermedad. También se están estudiando otros factores, entre ellos:

  • Bacterias en las vías respiratorias: un estudio AsthmaNet encontró (en inglés) que las vías respiratorias de las personas con asma contienen diferentes bacterias en comparación con las de las personas sin asma. Algunas de las diferencias observadas podrían ayudar a predecir la respuesta a los esteroides inhalados. Los investigadores pueden solicitar los datos (en inglés) a través de nuestro Centro coordinador de Información del repositorio de datos y muestras biológicas.

  • Factores de riesgo en los primeros años de vida: las investigaciones financiadas por el NHLBI están analizando cómo factores como la nutrición o las infecciones víricas en la infancia (en inglés) puede influir en el desarrollo del asma. Los científicos investigarán los posibles mecanismos de las sibilancias, el asma, o ambos y cómo pueden influir en las diferencias tempranas en la anatomía de las vías respiratorias, la expresión genética y otros factores. Conocer estos mecanismos podría conllevar a avances en el tratamiento y ayudar a prevenir el asma y otras enfermedades pulmonares crónicas.

  • Impacto de los respiradores en el desarrollo del asma en bebés prematuros: el Estudio post-respirador (en inglés) financiado por el NHLBI utilizará los datos recopilados del Control respiratorio relacionado con la prematuridad (PRE-VENT) (en inglés) para estudiar los resultados de salud a largo plazo de los bebés nacidos prematuros que experimentan niveles intermitentes bajos de oxígeno poco después del nacimiento y deben tener respiradores. En estos bebés suele surgir el asma. Este estudio intentará desarrollar estrategias para identificar a los bebés prematuros con más probabilidad de padecer asma.

Encuentre más estudios financiados por el NHLBI sobre la biología del asma (en inglés) en NIH RePORTER.

Investigación actual sobre las disparidades en el asma

Los puertorriqueños, los negros o los afroamericanos tienen más probabilidad de padecer asma que los blancos. El surgimiento, el tratamiento y el manejo del asma están significativamente influenciados por factores socioeconómicos, y las investigaciones sobre este tema son parte de nuestro compromiso más amplio de abordar las disparidades e inequidades en salud (en inglés).

Algunas de los temas que se examinan actualmente incluyen:

  • Factores genéticos: el Consorcio sobre el asma entre poblaciones de ascendencia africana en las Américas (CAAPA, por sus siglas en inglés) (en inglés) tiene como objetivo descubrir genes que confieren riesgo de asma entre individuos de ascendencia africana y estudiar la diversidad genética en estas poblaciones. Lea aquí algunos de los resultados  (en inglés) o solicite acceso a los datos en dbGaP (en inglés).

  • Enfermedades de las vías respiratorias en niños de minorías: las infecciones víricas graves durante los primeros años de vida están asociadas con el padecimiento de asma, que es más común entre los puertorriqueños que entre otros grupos raciales o étnicos. Los investigadores financiados por el NHLBI estudiarán cómo las enfermedades respiratorias afectan las vías respiratorias en niños puertorriqueños (en inglés) desde el nacimiento hasta los 3 años e identificarán los factores víricos, genéticos, ambientales y sociales que determinan el riesgo de que un niño padezca de sibilancias, asma o ambos. Los hallazgos de esta investigación podrían ayudar a cambiar las políticas de salud pública y facilitar el acceso a la atención integral para niños de minorías de bajos ingresos y otras personas que corren un alto riesgo de tener asma.

  • Raza, sexo y factores socioeconómicos: el NHLBI lanzó recientemente el programa DECIPHeR para estudiar las diferencias en las enfermedades cardíacas y pulmonares entre grupos definidos por raza y origen étnico, sexo y/o género y nivel socioeconómico. Los primeros proyectos comenzaron en septiembre de 2020, y uno de ellos se enfocó en el asma en niños que viven en Colorado. En comunidades de zonas rurales y urbanas de Colorado, los investigadores están trabajando con enfermeras y asesores escolares para el control del asma en las escuelas (en inglés) para probar un enfoque de equipo para el control del asma en niños en edad escolar de zonas de bajos ingresos.

Encuentre más estudios financiados por el NHLBI sobre el asma y las disparidades en salud (en inglés).

Laboratorios de investigaciones sobre el asma en el NHLBI

Laboratorios de investigaciones sobre el asma en el NHLBI

El Laboratorio de asma e inflamación pulmonar, ubicado dentro de la subdivisión de Medicina intensiva y pulmonar, se centra en desarrollar nuevos enfoques de tratamiento para personas con asma grave. Los investigadores del laboratorio, dirigido por el Dr. Stewart J. Levine, encontraron una nueva vía biológica que conlleva al asma. Ellos continúan estudiando esta vía, así como una molécula importante en ella conocida como apolipoproteína E.

CARACTERÍSTICA DE LA INVESTIGACIÓN

"Al estudiar las vías de la enfermedad, identificamos un nuevo mecanismo biológico que conlleva al asma", explicó el Dr. Stewart J. Levine. Lea el artículo de investigación: las vías de la enfermedad conllevan a un posible nuevo tratamiento para el asma grave (en inglés).

Conozca las oportunidades de investigación en el laboratorio:

Programas relacionados con el asma

Programas relacionados con el asma

 

Explore más investigaciones del NHLBI sobre el asma

Las secciones anteriores brindan los aspectos más destacados de las investigaciones sobre el asma respaldadas por el NHLBI. Puede explorar la lista completa de los estudios financiados por el NHLBI en NIH RePORTER (en inglés).

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