Arritmia

También conocida como disritmia
Una arritmia es un problema relacionado con la frecuencia o el ritmo del latido cardíaco. Durante una arritmia, el corazón puede latir demasiado rápido, demasiado lento o con un ritmo irregular. Cuando un corazón late demasiado rápido, la afección se llama taquicardia. Cuando un corazón late demasiado lento, la afección se llama bradicardia.

La arritmia es causada por cambios en el tejido y la actividad del corazón o en las señales eléctricas que controlan los latidos del corazón. Estos cambios pueden deberse a daños causados por enfermedades, lesiones o la genética. A menudo no se presentan síntomas, pero algunas personas sienten latidos cardíacos irregulares. Puede sentirse mareado o tener dificultad para respirar.

La prueba más común utilizada para diagnosticar una arritmia es un electrocardiograma (EKG o ECG). Su doctor realizará otras pruebas según sea necesario. Es posible que él o ella le recomiende medicinas, la colocación de un dispositivo que pueda corregir un latido cardíaco irregular o una cirugía para reparar los nervios que sobre estimulan el corazón. Si la arritmia no se trata, es posible que el corazón no pueda bombear suficiente sangre al cuerpo. Esto puede dañar el corazón, el cerebro u otros órganos.

Explore este Tema de salud para obtener más información sobre la arritmia, nuestro papel en la investigación y los ensayos clínicos para mejorar la salud y dónde encontrar más información.

Tipos - Arritmia

Las arritmias se diferencian de los latidos cardíacos normales en velocidad o ritmo. Las arritmias también se agrupan por el lugar donde ocurren: en las cámaras superiores del corazón, en sus cámaras inferiores o entre las cámaras. Los principales tipos de arritmia son bradiarritmias; latidos prematuros o latidos adicionales; arritmias supraventriculares y arritmias ventriculares.

Para comprender la arritmia, ayuda saber cómo funciona el sistema eléctrico del corazón (en inglés). Las arritmias conocidas como trastornos de la conducción se cubren por separado.

Bradiarritmia
- Arritmia

La bradiarritmia es una frecuencia cardíaca lenta, también llamada bradicardia. Para los adultos, la bradicardia generalmente se define como una frecuencia cardíaca menor a 60 latidos por minuto, aunque algunos estudios utilizan una frecuencia cardíaca de menos de 50 latidos por minuto. Algunas personas, especialmente las que son jóvenes o están en buena condición física, normalmente pueden tener ritmos cardíacos lentos. Un médico puede determinar si una frecuencia cardíaca lenta es apropiada para usted.

Latido cardíaco prematuro o latido adicional
- Arritmia

Un latido cardíaco prematuro ocurre cuando la señal del latido llega anticipadamente. Puede sentirse como si el corazón se saltara un latido. El latido cardíaco prematuro o latido adicional origina una pausa breve, seguida de un latido más fuerte cuando el corazón recupera su ritmo normal. Estos latidos cardíacos adicionales son el tipo más común de arritmia. Se llaman latidos cardíacos ectópicos y pueden desencadenar otras arritmias.

Arritmia supraventricular
- Arritmia

Las arritmias que se inician en las cámaras superiores del corazón, llamadas aurículas, o en la entrada de las cámaras inferiores se llaman arritmias supraventriculares. Las arritmias supraventriculares se conocen por su frecuencia cardíaca rápida o taquicardia. La taquicardia se produce cuando el corazón, en reposo, supera los 100 latidos por minuto. El ritmo rápido a veces se combina con un ritmo cardíaco desigual. A veces, las cámaras superiores e inferiores laten a ritmos distintos.

Los tipos de arritmias supraventriculares incluyen:

  • Fibrilación auricular (en inglés). Este es uno de los tipos más comunes de arritmia. El corazón puede acelerarse hasta más de 400 latidos por minuto.
  • Aleteo auricular. El aleteo auricular puede hacer que las cámaras superiores latan de 250 a 350 veces por minuto. La señal que indica a las cámaras superiores que deben latir puede verse afectada al encontrarse con tejido dañado, como una cicatriz. La señal puede encontrar una ruta alternativa, lo que crea una trayectoria circular que hace que la cámara superior lata repetidamente. Al igual que con la fibrilación auricular, algunas de estas señales, aunque no todas, viajan a las cámaras inferiores. Como resultado, las cámaras superiores y las cámaras inferiores laten a ritmos distintos.
  • Taquicardia paroxística supraventricular (TPSV). En una TPSV, las señales eléctricas que comienzan en las cámaras superiores y viajan a las cámaras inferiores causan latidos cardíacos adicionales. Esta arritmia comienza y termina repentinamente. Puede presentarse durante una actividad física vigorosa. Por lo general, no es peligrosa y tiende a ocurrir en los jóvenes.

Arritmia ventricular
- Arritmia

Estas arritmias comienzan en las cámaras inferiores del corazón. Pueden ser muy peligrosas y generalmente requieren atención médica inmediata.

  • La taquicardia ventricular es un latido rápido y regular de los ventrículos que puede durar solo unos pocos segundos o durante mucho más tiempo. Unos pocos latidos de taquicardia ventricular a menudo no causan problemas. Sin embargo, los episodios que duran más de unos pocos segundos pueden ser peligrosos. La taquicardia ventricular puede convertirse en otras arritmias más graves, como la fibrilación ventricular. Torsades de pointes es un tipo de arritmia que causa un patrón único en un EKG y, a menudo, conduce a la fibrilación ventricular.
  • La fibrilación ventricular ocurre si las señales eléctricas desorganizadas hacen que los ventrículos tiemblen en lugar de bombear normalmente. Si los ventrículos no bombean sangre al cuerpo, puede producirse un paro cardíaco súbito (en inglés) y la muerte en pocos minutos.

Causas - Arritmia

La arritmia es causada por cambios en el tejido cardíaco. También puede ocurrir repentinamente como resultado de esfuerzo o estrés, desequilibrios en la sangre, medicinas o problemas con las señales eléctricas en el corazón. Normalmente, una arritmia se activa por un factor desencadenante, y los latidos irregulares pueden continuar si hay un problema en el corazón. Algunas veces no se conoce la causa de una arritmia.

Cambios en el corazón
- Arritmia

Las siguientes afecciones pueden causar arritmia:

  • Cambios en la anatomía del corazón
  • Reducción del flujo sanguíneo al corazón o daño al sistema eléctrico del corazón
  • Restauración del flujo sanguíneo como parte del tratamiento de un ataque al corazón
  • Rigidez del tejido cardíaco, conocida como fibrosis o cicatrización

Esfuerzo o tensión
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El estrés emocional fuerte, la ansiedad, la ira, el dolor o una sorpresa repentina pueden hacer que el corazón se esfuerce más, aumente la presión arterial y libere hormonas del estrés. Algunas veces estas reacciones pueden llevar a arritmias. Si sufre una enfermedad cardíaca, la actividad física puede desencadenar arritmias debido a un exceso de hormonas como la adrenalina. A veces, vomitar o toser puede desencadenar la arritmia.

Desequilibrios en la sangre
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Un exceso o una deficiencia de electrolitos, hormonas o líquidos puede alterar los latidos de su corazón.

  • Un exceso de la hormona tiroidea puede hacer que el corazón lata más rápido, y la deficiencia de la tiroides puede disminuir la frecuencia cardíaca.
  • La deshidratación puede hacer que el corazón se acelere.
  • El nivel bajo de azúcar en la sangre, debido a un trastorno alimentario o a dosis de insulina demasiado altas en alguien que tiene diabetes, puede provocar latidos cardíacos lentos o adicionales.
  • Los niveles bajos de potasio, magnesio o calcio pueden desencadenar la arritmia. Estas alteraciones electrolíticas pueden ocurrir después de un ataque al corazón o una cirugía.

Medicinas
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Ciertas medicinas pueden causar arritmia. Estas incluyen medicinas para tratar la presión arterial alta y otras afecciones, como arritmia, depresión y psicosis. Algunas personas también deben tener cuidado al tomar ciertos antibióticos y medicinas de venta libre, como medicinas para alergias y para el resfrío.

Problemas con las señales eléctricas en el corazón
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Una arritmia puede ocurrir si las señales eléctricas que controlan los latidos del corazón se retrasan o bloquean. Esto puede suceder cuando las células nerviosas que producen señales eléctricas no funcionan de manera correcta o cuando las señales eléctricas no viajan normalmente a través del corazón. Otra parte del corazón podría comenzar a producir señales eléctricas, lo que interrumpiría un latido cardíaco normal.

Los trastornos de la señalización eléctrica en el corazón se llaman trastornos de la conducción.

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  • Tratamiento explica los cambios en el estilo de vida saludables para el corazón que sus médicos pueden recomendarle si se le diagnostica arritmia.

Factores de riesgo - Arritmia

Puede tener un mayor riesgo de arritmia debido a su edad, entorno, historial familiar y genética, hábitos diarios, ciertas afecciones médicas, raza u origen étnico, género o cirugía.

Edad
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Las probabilidades de tener arritmia aumentan a medida que envejecemos, en parte debido a los cambios en el tejido cardíaco y en cómo funciona el corazón con el pasar del tiempo. Las personas mayores también tienen más probabilidades de sufrir problemas de salud, incluidas las enfermedades cardíacas, que aumentan el riesgo de arritmia.

Algunos tipos de arritmia se presentan con mayor frecuencia en niños y adultos jóvenes, incluidas las arritmias causadas por defectos cardíacos congénitos (en inglés) o trastornos de conducción hereditarios.

Medio ambiente
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Algunas investigaciones sugieren que la exposición a contaminantes del aire, especialmente partículas y gases, está relacionada con un riesgo a corto plazo de arritmia.

Historial familiar y genético
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Puede tener un mayor riesgo de algunos tipos de arritmia si su padre u otro pariente cercano también ha tenido arritmia. Además, algunos tipos hereditarios de enfermedades cardíacas pueden aumentar su riesgo de arritmia. Con algunos trastornos de la conducción, las mutaciónes genéticas hacen que los canales iónicos que transmiten señales a través de las células cardíacas funcionen incorrectamente o dejen de funcionar.

Hábitos de estilo de vida
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Su riesgo de arritmia puede ser mayor debido a ciertos hábitos de estilo de vida, que incluyen:

  • Beber alcohol
  • Fumar
  • Consumir drogas ilegales, como cocaína o anfetaminas

Otras afecciones
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Las arritmias son más comunes en personas que tienen enfermedades o afecciones que debilitan el corazón, pero muchas afecciones pueden aumentar el riesgo de arritmia. Estas incluyen:

  • Aneurismas (en inglés)
  • Apnea del sueño, que puede estresar el corazón al evitar que reciba suficiente oxígeno
  • Ataque al corazón
  • Cardiomiopatía (en inglés), que afecta el músculo cardíaco
  • Diabetes, que aumenta el riesgo de presión arterial alta y enfermedad coronaria
  • Enfermedades pulmonares, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Enfermedad renal
  • Glándula tiroidea hiperactiva o hipoactiva, causada por demasiada o muy poca hormona tiroidea en el cuerpo. La causa más común de exceso de hormona tiroidea es la enfermedad de Graves (en inglés).
  • Inflamación del corazón (en inglés)
  • Influenza o gripe
  • Insuficiencia cardíaca (en inglés), que debilita el corazón y cambia la forma en que las señales eléctricas se mueven a través del corazón
  • Nivel bajo de azúcar en la sangre
  • Obesidad
  • Presión arterial alta
  • Sepsis, una respuesta inmunológica toxica a la infección
  • Tejido del corazón que es demasiado grueso o rígido o que no se ha formado normalmente. Las arritmias pueden ser más comunes entre las personas que se han sometido a una cirugía para reparar un defecto cardíaco congénito.
  • Trastornos autoinmunes, como la artritis reumatoide y el lupus
  • Trastornos de la alimentación, como bulimia y anorexia, que causan desequilibrio electrolítico y desnutrición severa
  • Trastornos musculoesqueléticos
  • Válvulas cardíacas (en inglés). Las válvulas cardíacas con fugas o estrechas hacen que el corazón trabaje demasiado y pueden provocar insuficiencia cardíaca.

Raza u origen étnico
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Los estudios sugieren que los estadounidenses blancos pueden tener más probabilidades que los afroamericanos de presentar algunas arritmias, como la fibrilación auricular, aunque los afroamericanos tienen mayores tasas de presión arterial alta y otros factores de riesgo de arritmias.

Sexo
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Algunos estudios sugieren que los hombres son más propensos a presentar fibrilación auricular que las mujeres. Sin embargo, las mujeres que toman ciertas medicinas parecen estar en mayor riesgo de un cierto tipo de arritmia. Ciertos momentos del ciclo menstrual también parecen aumentar el riesgo de las mujeres de presentar algunos eventos o episodios de arritmia. Si usted es una mujer embarazada, puede notar que una arritmia existente se presenta con mayor frecuencia. Los latidos adicionales benignos también son más comunes durante el embarazo. En algunos casos, las complicaciones que pueden desarrollarse con la arritmia también difieren según el sexo.

Cirugía
- Arritmia

Es posible que corra un mayor riesgo de desarrollar aleteo auricular en los primeros días y semanas después de una cirugía que involucre el corazón, los pulmones o el esófago.

Detección y prevención - Arritmia

Si usted o su hijo presentan un mayor riesgo de arritmia, es posible que el médico desee realizar un examen de detección para evaluar el riesgo de un evento potencialmente mortal. A veces se requiere un examen de detección para participar en deportes competitivos. Si su hijo presenta un riesgo genético de arritmia, su médico puede recomendarle exámenes de detección regulares para controlar su corazón o la salud de otros miembros de la familia. El médico también puede preguntar sobre los factores de riesgo y sugerir pruebas genéticas si su hijo, padre u otro miembro de la familia tiene una arritmia u otra afección cardíaca conocida o sospechada. Los cambios de estilo de vida saludables para el corazón y otras precauciones pueden ayudar a disminuir el riesgo de desencadenar una arritmia.

Pruebas de detección
- Arritmia

Su médico puede recomendar pruebas de detección basadas ​​en sus factores de riesgo, como la edad o el historial familiar.

  • Un electrocardiograma (EKG o ECG) (en inglés) es la prueba principal para detectar arritmias. Un EKG registra la actividad eléctrica del corazón. Su médico puede realizar la prueba mientras está en reposo o puede hacer una prueba de esfuerzo (en inglés), que registra la actividad del corazón cuando está trabajando duro. Su médico también puede darle un monitor portátil para usar durante uno o varios días si no se detectó arritmia durante la prueba en la clínica. Si tiene un niño que está en riesgo de arritmia debido a una afección genética, el médico puede recomendar pruebas regulares para su hijo y sus hermanos.
  • Las pruebas genéticas pueden ayudarlo a comprender su riesgo cuando un miembro de la familia ha sido diagnosticado con una afección genética. Las pruebas son especialmente importantes si su recién nacido u otro pariente cercano murió repentinamente y tuvo un riesgo genético. Su médico también puede sugerir pruebas genéticas si tiene antecedentes de desmayos o ha sobrevivido a un ataque al corazón o estuvo a punto de ahogarse.
  • Las pruebas de imágenes, como la imagen por resonancia magnética cardíaca (en inglés, IRM), pueden ayudar a detectar cicatrices u otros problemas que pueden aumentar su riesgo de arritmia.

Estrategias de prevención
- Arritmia

Conozca las estrategias de prevención que su médico puede recomendar, que incluyen:

  • Evitar los desencadenantes, como la cafeína o las medicinas estimulantes, que pueden causar arritmias o empeorarlas. Su médico también puede ayudarlo si está tratando de evitar las drogas ilegales.
  • Hacer cambios de estilo de vida saludables para el corazón, como consumir una alimentación saludable para el corazón, ser físicamente activo, mantener un peso saludable, dejar de fumar y controlar el estrés.
  • Monitorearlo después de una cirugía, si va a someterse a una cirugía de corazón. El equipo quirúrgico también puede usar medicinas y mantener o complementar los niveles de electrolitos durante o después del procedimiento para prevenir la arritmia.
  • Obtener un desfibrilador cardioversor implantable o un chaleco desfibrilador externo para prevenir el ataque al corazón repentino por arritmia si padece una enfermedad cardíaca. Los desfibriladores (en inglés) pueden corregir las arritmias al enviar una descarga eléctrica al corazón.

Si usted es el padre de un niño con una afección hereditaria que aumenta el riesgo de arritmia, converse sobre las estrategias de prevención con su pediatra como parte de la atención de su hijo.

  • Si su hijo es un recién nacido, siga las recomendaciones de un sueño seguro para ayudar a reducir el riesgo de Síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).
  • Su médico puede recomendar evaluaciones de rutina de la actividad cardíaca de su hijo para detectar patrones o síntomas de arritmia que surgen con el tiempo.

Buscar
- Arritmia

  • El diagnóstico tratará sobre las pruebas y los procedimientos que su médico puede usar para diagnosticar los tipos de arritmia.
  • Vivir con explica lo que su médico puede recomendarle para evitar que la arritmia vuelva a ocurrir, empeore o cause complicaciones.
  • Investigación para su salud tratará sobre cómo utilizamos y avanzamos en la investigación actual para prevenir la arritmia.
  • Participar en ensayos clínicos del NHLBI explicará nuestros ensayos clínicos abiertos y con inscripción que están investigando estrategias de prevención de la arritmia.

Signos, síntomas y complicaciones - Arritmia

Una arritmia puede no causar ninguna signo o síntoma evidente. Puede notar algo que ocurre solo ocasionalmente o sus síntomas pueden volverse más frecuentes con el tiempo. Lleve un registro de cuándo y con qué frecuencia ocurre la arritmia, qué siente y si estas cosas cambian con el tiempo. Todo eso son pistas importantes que su médico puede usar. Si no se trata, la arritmia puede ocasionar complicaciones potencialmente mortales, como derrame cerebral (en inglés), insuficiencia cardíaca o paro cardiaco súbito.

Signos y síntomas
- Arritmia

Es posible que pueda sentir latidos cardíacos lentos o irregulares, o notar pausas entre los latidos del corazón. Si tiene palpitaciones (en inglés), puede sentir que el corazón se saltó un latido o puede notar que palpita fuerte o se acelera. Todos estos son síntomas de arritmia.

Los signos y síntomas más graves incluyen:

  • ansiedad
  • confusión
  • debilidad, mareos y aturdimiento
  • desmayo o casi desmayo
  • dificultad para respirar
  • dolor de pecho
  • fatiga
  • transpiración
  • visión borrosa

¿Qué más querrá saber su médico sobre sus síntomas?

Complicaciones
- Arritmia

Las arritmias que no se reconocen o que no se tratan pueden causar complicaciones que a veces ponen en peligro la vida y afectan el corazón y el cerebro.

  • Deterioro cognitivo y demencia. La enfermedad de Alzheimer y la demencia vascular (en inglés) son más comunes en las personas que sufren arritmia. Esto puede deberse a la reducción del flujo sanguíneo al cerebro con el pasar del tiempo.
  • Insuficiencia cardíaca. Las arritmias repetidas pueden conducir a una disminución rápida en la capacidad de las cámaras inferiores para bombear sangre. La insuficiencia cardíaca tiene una gran probabilidad de desarrollarse o empeorar como resultado de la arritmia cuando usted ya sufre una enfermedad cardíaca.
  • Derrame cerebral. Esto puede ocurrir en algunos pacientes con fibrilación auricular. Con la arritmia, la sangre puede acumularse en las aurículas, lo que causa la formación de coágulos de sangres. Si un coágulo se rompe y viaja al cerebro, puede causar un derrame cerebral.
  • Paro Cardíaco Súbito. El corazón puede dejar de latir repentina e inesperadamente como resultado de la fibrilación ventricular.
  • El síndrome de muerte súbita del Lactante (SMSL) se puede atribuir a un trastorno de la conducción hereditario que causa arritmia.
  • Arritmias más graves. Algunas arritmias desencadenan otro tipo de arritmia o empeoran con el tiempo.

Buscar
- Arritmia

  • Diagnóstico explica las pruebas y los procedimientos utilizados para detectar los signos de la arritmia y ayudar a descartar otras afecciones que pueden parecerse a la arritmia.
  • Tratamiento discutirá las complicaciones relacionadas con el tratamiento o los efectos secundarios.

Diagnóstico - Arritmia

Para diagnosticar la arritmia, su médico le preguntará acerca de sus síntomas, su historia médica y cualquier signo de arritmia en su familia. Su médico también puede hacerle un EKG y un examen físico como parte de su diagnóstico. Es posible que se necesiten exámenes adicionales para descartar otra causa o para ayudar a su médico a decidir sobre el tratamiento.

Historia médica
- Arritmia

Para diagnosticar una arritmia, su médico le preguntará acerca de sus hábitos alimenticios y de actividad física, su historial familiar y otros factores de riesgo de la arritmia. Es probable que su médico le pregunte si tiene otros signos o síntomas. Esta información ayudará a su médico a determinar si tiene complicaciones u otras afecciones que pueden estar causándole arritmia.

Examen físico
- Arritmia

Durante un examen físico, su médico puede seguir estos pasos:

  • Revisar si hay hinchazón en las piernas o los pies, lo que podría ser un signo de un corazón agrandado o insuficiencia cardíaca
  • Controlar su pulso para saber qué tan rápido late su corazón
  • Escuchar la velocidad y el ritmo de los latidos de su corazón
  • Escuchar su corazón para detectar un soplo cardíaco (en inglés)
  • Buscar signos de otras enfermedades, como enfermedad de la tiroides, que podrían estar causando la arritmia

Pruebas de diagnóstico y procedimientos
- Arritmia

Su médico puede ordenar algunos de los siguientes exámenes para diagnosticar la arritmia:

  • Pruebas de sangre (en inglés) para verificar el nivel de ciertas sustancias en la sangre, como el potasio y la hormona tiroidea, que pueden aumentar su riesgo de arritmia.
  • Cateterismo cardíaco (en inglés) para ver si tiene complicaciones de una enfermedad cardíaca.
  • Radiografía de pecho para mostrar si su corazón es más grande de lo normal.
  • Ecocardiografía (eco) (en inglés) para proporcionar información sobre el tamaño y la forma de su corazón y qué tan bien está funcionando. La ecocardiografía también se puede utilizar para diagnosticar la arritmia fetal en el útero.
  • EKG o ECG, para ver qué tan rápido late el corazón y si su ritmo es constante o irregular. Esta es la prueba más común utilizada para diagnosticar arritmias.
  • Estudio de electrofisiología (EEF), para ver la actividad eléctrica del corazón. El estudio utiliza un cable para estimular eléctricamente el corazón y desencadenar una arritmia. Si su médico ya ha detectado otra afección que aumenta su riesgo, un EEF puede ayudarlo a evaluar la posibilidad de que se desarrolle una arritmia. Un EEF también le permite a su médico ver si un tratamiento, como una medicina, detendrá el problema.
  • Monitor Holter o monitor de eventos (en inglés) para registrar la actividad eléctrica del corazón durante largos períodos de tiempo mientras realiza sus actividades normales.
  • Registrador de bucle implantable para detectar ritmos cardíacos anormales. Se coloca debajo de la piel y registra continuamente la actividad eléctrica del corazón. El registrador puede transmitir datos al consultorio del médico para ayudar con la supervisión. Un registrador de bucle implantable ayuda a los médicos a descubrir por qué una persona puede tener palpitaciones o desmayos, especialmente si estos síntomas no ocurren muy a menudo.
  • Estudio del sueño, para ver si la apnea del sueño está causando la arritmia.
  • Prueba de esfuerzo o prueba de esfuerzo con ejercicio, para detectar arritmias que ocurren mientras el corazón está trabajando duro y latiendo rápido. Si no puede hacer ejercicio, es posible que le administren medicinas para que su corazón trabaje duro y lata rápidamente.
  • Prueba de mesa basculante, para ayudar a encontrar la causa de los desmayos. Usted se acuesta sobre una mesa que se mueve desde una posición acostada a una posición erguida. El cambio de posición puede hacer que se desmaye. Su médico observa sus síntomas, frecuencia cardíaca, lectura de EKG y presión arterial durante todo el examen.
  • Ultrasonido, para diagnosticar una sospecha de arritmia fetal en el útero.

Recordatorios
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Tratamiento - Arritmia

Los tratamientos comunes para la arritmia incluyen cambios en el estilo de vida saludables para el corazón, medicinas, dispositivos implantados quirúrgicamente que controlan los latidos del corazón y otros procedimientos que tratan señales eléctricas anormales en el corazón.

Cambios saludables en el estilo de vida
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Es posible que su médico le recomiende que adopte los siguientes cambios de estilo de vida saludables para el corazón que durarán toda la vida para ayudarlo a reducir el riesgo de enfermedades como la presión arterial alta y las enfermedades del corazón, que pueden provocar arritmias.

Medicinas
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Su médico puede darle medicinas para su arritmia. Algunas de estas se usan combinadas entre sí o junto con un procedimiento o un marcapasos. Si la dosis es demasiado alta, las medicinas para tratar la arritmia pueden causar un ritmo irregular. Esto sucede más a menudo en las mujeres.

  • Adenosina para desacelerar un corazón acelerado. La adenosina actúa rápidamente para lentificar las señales eléctricas. Puede causar algo de dolor en el pecho, enrojecimiento y dificultad para respirar, pero cualquier molestia generalmente se pasa pronto.
  • Atropina para tratar una frecuencia cardíaca lenta. Esta medicina puede causar dificultad para tragar.
  • Betabloqueantes para tratar la presión arterial alta o una frecuencia cardíaca rápida, o para prevenir episodios repetidos de arritmia. Los betabloqueantes pueden causar problemas digestivos, problemas de sueño y disfunción sexual, y pueden empeorar algunos trastornos de la conducción.
  • Bloqueadores de los canales de calcio para disminuir una frecuencia cardíaca rápida o la velocidad a la que viajan las señales. Por lo general, se usan para controlar las arritmias de las cámaras superiores. En algunos casos, los bloqueadores de los canales de calcio pueden desencadenar la fibrilación ventricular. También pueden causar problemas digestivos, pies hinchados o presión arterial baja.
  • Bloqueadores de los canales de potasio para disminuir la frecuencia cardíaca. Funcionan alargando el tiempo que tardan las células del corazón en recuperarse después de disparar, para que no se disparen ni se contraigan con tanta frecuencia. Los bloqueadores de los canales de potasio pueden causar presión arterial baja u otra arritmia.
  • Bloqueadores de los canales de sodio para bloquear la transmisión de señales eléctricas, alargar los períodos de recuperación celular y hacer que las células sean menos excitables. No obstante, estas medicinas pueden aumentar el riesgo de paro cardiaco súbito en personas que sufren una enfermedad cardíaca.
  • Digitálicos o digoxina, para tratar una frecuencia cardíaca rápida. Esta medicina puede causar náuseas y desencadenar arritmias.
  • Diluyentes sanguíneos para reducir el riesgo de formación de coágulos de sangre. Esto ayuda a prevenir derrames cerebrales. Los diluyentes sanguíneos presentan el riesgo de sangrado.

Procedimientos
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Si las medicinas no tratan su arritmia, su médico puede recomendar uno de estos procedimientos o dispositivos.

Otros tratamientos
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El tratamiento también puede incluir el manejo de cualquier afección subyacente, como un desequilibrio electrolítico, presión arterial alta, enfermedad cardíaca, apnea del sueño o enfermedad tiroidea.

Su médico puede usar suplementos para tratar deficiencias de magnesio o electrolitos. Los electrolitos también pueden ser una alternativa a las medicinas que tratan la arritmia si a su médico le preocupa que estas puedan desencadenar una arritmia.

Su médico también puede realizar ciertas técnicas para disminuir la frecuencia cardíaca. Los ejercicios estimulan los procesos naturales de relajación del cuerpo. Lo hacen al afectar el nervio vago, que ayuda a controlar la frecuencia cardíaca. Las técnicas pueden incluir:

  • Hacer que tosa o tenga arcadas (nauseas)
  • Hacer que contenga la respiración y presione hacia abajo, lo que se llama la maniobra de Valsalva
  • Hacer que se acueste
  • Poner una toalla mojada en agua helada sobre su rostro

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  • Vivir con explica lo que su médico le puede recomendar, incluidos los cambios permanentes de estilo de vida y la atención médica para evitar que su afección sea recurrente, empeore o cause complicaciones.
  • Investigación para su salud explicará cómo estamos utilizando la investigación actual y los avances para tratar a las personas con arritmia.
  • Participar en ensayos clínicos del NHLBI explicará nuestros ensayos clínicos abiertos y con recibiendo pacientes que están investigando tratamientos de la arritmia.

Vivir con - Arritmia

Si ha sido diagnosticado y tratado por arritmia, asegúrese de seguir su plan de tratamiento. La continuación de su cuidado puede enfocarse en reducir la posibilidad de que tenga otro episodio o una complicación. Asista a sus citas regulares con su médico. Pregunte acerca de los cambios de estilo de vida saludables que puede hacer para evitar que la arritmia vuelva a suceder o empeore.

Reciba control médico rutinario
- Arritmia

La frecuencia con la que necesite ver a su médico para controles dependerá de sus síntomas y tratamiento.

  • Asista a todas sus citas médicas. Lleve una lista de todas las medicinas que toma a cada visita médica y a la sala de emergencias. Esto ayudará a sus médicos a saber exactamente qué medicinas está tomando, lo que puede ayudar a prevenir errores de medicinas.
  • Informe a su médico si presenta efectos secundarios causados por sus medicinas, como depresión, aturdimiento o palpitaciones. Algunas de las medicinas pueden causar presión arterial baja o una frecuencia cardíaca lenta, o pueden empeorar la insuficiencia cardíaca.
  • Informe a su médico si sus síntomas empeoran o si tiene nuevos síntomas. Con el tiempo, las arritmias pueden volverse más frecuentes, durar más tiempo o empeorar. Esto a veces puede ocasionar que la arritmia sea resistente a las medicinas. Algunas arritmias también pueden hacer que sea más probable el desarrollo de otros tipos de arritmia.
  • Póngase sus vacunas regulares, incluida una vacuna contra la gripe todos los años.
  • Siga las recomendaciones de su médico para adoptar cambios de estilo de vida permanentes, como alimentación saludable para el corazón, estar físicamente activo, dejar de fumar, manejo del estrés y mantener un peso saludable. Su médico también puede recomendarle que reduzca o deje de beber alcohol y consumir café, té, sodas o refrescos, chocolate u otras fuentes de cafeína, para evitar el desencadenamiento de la arritmia.
  • Tome todas las medicinas según lo recetado. Su médico también puede pedirle que monitoree su pulso regularmente para evaluar la efectividad de las medicinas.
  • Visite a su médico para controles regulares si está tomando diluyentes sanguíneos. Es posible que su médico le recomiende diluyentes sanguíneos para prevenir un derrame cerebral, incluso si su ritmo cardíaco ha vuelto a la normalidad. Es posible que necesite análisis de sangre de rutina para monitorear cómo están funcionando las medicinas o el efecto que están teniendo en sus órganos.

Regrese a Tratamiento para revisar posibles opciones de tratamiento para arritmia.

Monitorear su afección
- Arritmia

Para su afección, su médico puede recomendar las siguientes pruebas:

  • Exámenes de sangre para monitorear los efectos de las medicinas que está tomando
  • Ecocardiografía (eco) para monitorear el funcionamiento del corazón si tiene una enfermedad cardíaca subyacente
  • Electrocardiogramas para monitorear los cambios en el ritmo cardíaco
  • Monitor Holter o monitor de eventos para registrar la actividad eléctrica del corazón durante varios días
  • Monitores basados ​​en teléfonos inteligentes para registrar los ritmos cardíacos y detectar cuándo se produce la fibrilación auricular. Un brazalete que puede registrar un EKG de 30 segundos ha sido aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU.

Conozca los signos de advertencia de complicaciones graves y tenga un plan
- Arritmia

La arritmia puede provocar complicaciones graves, como ataque al corazón repentino y hemorragia grave en el cerebro. Llame al 911 inmediatamente si sospecha que usted o alguien más está sufriendo:

  • Sangrado en el cerebro o el sistema digestivo. Si toma una dosis demasiado alta de diluyentes de la sangre, puede causar hemorragia en el sistema digestivo o en el cerebro. Los signos y síntomas pueden incluir vómito rojo brillante, sangre roja brillante en las heces o heces negras y alquitranadas, dolor severo en el abdomen o la cabeza, cambios repentinos y severos en la visión o capacidad de mover los brazos o piernas, o pérdida de memoria. Una gran cantidad de sangrado después de una caída o lesión, o fácil aparición de moretones o sangrado , pueden significar que la sangre está demasiado diluida. El sangrado excesivo es un sangrado que no se detiene después de aplicar presión sobre una herida durante 10 minutos. Llame a su médico de inmediato si tiene alguno de estos signos.
  • Ataque al corazón. Los signos de ataque al corazón incluyen dolor leve o intenso, o incomodidad, en el centro del pecho o la parte superior del abdomen, que dura unos minutos o desaparece y regresa. Puede sentir presión, dolor constrictivo, hinchazón, acidez estomacal o indigestión. También puede sentir dolor en el brazo izquierdo. Las mujeres también pueden presentar dolor en el pecho y el brazo izquierdo, pero es más probable que tengan otros síntomas, como dificultad para respirar, náuseas, vómitos, cansancio inusual y dolor en la espalda, hombros o mandíbula. Lea más sobre los Signos y síntomas de un ataque al corazón.
  • Derrame cerebral. Si cree que alguien puede estar sufriendo un derrame cerebral, actúe rápido según las recomendaciones F.A.S.T. (RÁPIDO en inglés ) y realice esta sencilla prueba:

    F-Face (cara): Pídale a la persona que sonría. ¿Un lado de la cara está caído?
    A-Arms (brazos): Pídale a la persona que levante ambos brazos. ¿Un brazo se desvía hacia abajo?
    S-Speech (habla): Pídale a la persona que repita una frase simple. ¿El discurso suena arrastrado o extraño?
    T-Time (tiempo): Si observa alguno de estos signos, llame al 911 de inmediato. Cada minuto cuenta.

    Lea más sobre los Signos y síntomas de un derrame cerebral. (en inglés)
  • Paro Cardíaco Súbito. Por lo general, el primer signo de un paro cardíaco súbito es el desmayo. Al mismo tiempo, no se puede sentir ningún latido. Algunas personas pueden tener un latido cardíaco acelerado o sentirse mareadas o aturdidas justo antes de desmayarse. Durante la hora anterior al paro cardíaco, algunas personas experimentan dolor en el pecho, dificultad para respirar, náuseas o vómitos. Llame al 911 de inmediato si alguien tiene signos o síntomas de un paro cardíaco súbito. Busque un desfibrilador cercano y siga las instrucciones.

Conozca otras precauciones que lo ayudarán a mantenerse a salvo
- Arritmia

Si sufre de arritmia, deberá aprender las maneras para manejar esta afección en el hogar. También deberá evitar actividades que puedan desencadenar la arritmia.

  • Pregúntele a su médico si puede continuar con sus actividades diarias sin ningún cambio. Su médico puede recomendar una actividad baja o moderada; evitar deportes competitivos; eliminar las actividades que pueden desencadenar una arritmia, como nadar o bucear; o participar en actividades con un compañero.
  • Lleve consigo una tarjeta de identificación del dispositivo médico con información sobre su desfibrilador o marcapasos e información para contactar al proveedor de atención médica a cargo de su cuidado. Las pulseras médicas con información sobre su afección también pueden ser útiles en caso de una emergencia.
  • Consulte a su médico antes de tomar medicinas de venta libre, suplementos nutricionales o medicinas para el resfriado y la alergia. Algunos de estos productos pueden desencadenar ritmos cardíacos rápidos o interactuar mal con medicinas para el ritmo cardíaco.
  • Aprenda cómo tomarse el pulso. Pregúntele a su médico qué frecuencia de pulso es normal para usted. Mantenga un registro de los cambios en la frecuencia de su pulso y comparta esta información con su médico.
  • Acuéstese si se siente mareado o débil, o si siente palpitaciones. No intente caminar ni conducir. Informe a su médico acerca de estos síntomas.
  • Hable con su médico sobre las técnicas que puede hacer en casa si nota que su corazón se acelera. Estas incluyen exhalar sin dejar escapar el aliento o poner una toalla húmeda y fría sobre la cara.

Research for Your Health

El NHLBI es parte de Institutos Nacionales de la Salud (NIH) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., la agencia de investigación biomédica de la Nación que realiza importantes descubrimientos científicos para mejorar la salud y salvar vidas. Estamos comprometidos con el avance de la ciencia y la aplicación de descubrimientos en la práctica clínica para promover la prevención y el tratamiento de los trastornos cardíacos, pulmonares, sanguíneos y del sueño, incluida la arritmia. Aprenda sobre los esfuerzos actuales y futuros del NHLBI para mejorar la salud a través de la investigación y el descubrimiento científico.

Mejorar la salud con la investigación actual
- Arritmia

Conozca las formas en que el NHLBI implementa la investigación actual para mejorar la salud de personas con arritmia. La investigación en este tema es parte del compromiso más amplio del NHLBI para el avance en el descubrimiento científico de las enfermedades vasculares y del corazón (en inglés).

  • Estudio de innovaciones para mejorar los resultados de las enfermedades vasculares y del corazón. La Red de Ensayos Quirúrgicos Cardiotorácicos (CTSN, por sus siglas en inglés) es una red internacional que estudia las enfermedades de las válvulas cardíacas, las arritmias, la insuficiencia cardíaca, la enfermedad coronaria y las complicaciones de la cirugía. Los investigadores de la CTSN han estudiado el éxito de los tratamientos para las personas que tienen fibrilación auricular y necesitan cirugía de válvulas cardíacas y compararon el control de la frecuencia y el control del ritmo como un primer tratamiento después de la cirugía.
  • Evaluación de varios enfoques de tratamiento. El ensayo clínico de la ablación por catéter versus la terapia con fármacos antiarrítmicos para la fibrilación auricular (CABANA, por sus siglas en inglés) comparó la ablación por catéter con medicinas y descubrió que la ablación por catéter no era mejor que las medicinas para tratar la fibrilación auricular.
  • Construir evidencia para apoyar las pautas de cuidado. El NHLBI convoca a expertos para ayudar a identificar preguntas de investigación que pueden modificar la práctica clínica futura. Por ejemplo, un grupo de trabajo del 2010 sobre la detección de la muerte súbita cardíaca en los jóvenes tuvo como objetivo ayudar a determinar si la detección puede ayudar a prevenir las muertes por arritmia de manera confiable y económica.
  • Apoyar la colaboración en la investigación de la insuficiencia cardíaca. La Red de Investigación Clínica de Insuficiencia Cardíaca (HFN, por sus siglas en inglés) realiza ensayos clínicos para evaluar tratamientos para la insuficiencia cardíaca aguda y crónica. La HFN reúne nueve Centros de coordinación regional y sitios clínicos adicionales de los Estados Unidos para investigar estrategias que aborden la creciente carga de salud pública que representa la insuficiencia cardíaca, incluido el impacto de las arritmias que la insuficiencia cardíaca puede causar.
  • Usar nuevas tecnologías para mejorar la atención clínica. La iniciativa Nuevos Enfoques para la Detección y el Tratamiento de la Arritmia tuvo como objetivo mejorar la capacidad de detectar, prevenir y tratar todas las formas de arritmias cardíacas. Animó a las pequeñas empresas a buscar avances tecnológicos o científicos recientes y a desarrollar nuevas herramientas diagnósticas y terapéuticas , dispositivos o productos a partir de ellos. Los esfuerzos incluyeron nuevas tecnologías para ayudar a reducir los errores en las pruebas para detectar arritmias en niños prescolares o facilitar el registro de ritmos cardíacos fetales, un análisis de sangre para detectar pacientes con insuficiencia cardíaca con un riesgo genético elevado de paro cardíaco súbito, un dispositivo confiable para monitoreo de EKG que los pacientes pueden usar sobre la ropa, tintes fluorescentes que los médicos pueden usar para ver mejor la actividad eléctrica anormal del corazón y una herramienta para mejorar la colocación de marcapasos y DCI.
  • Financiamiento de avances en respuestas de emergencias. El Consorcio de Resultados de Resucitación (ROC, por sus siglas en inglés) es una red de ensayos clínicos que evaluó los tratamientos para abordar las altas tasas de enfermedad y muerte por paro cardíaco súbito ocurrido fuera del hospital y lesión traumática grave . Por ejemplo, los investigadores del consorcio confirmaron que ciertas medicinas para el ritmo cardíaco mejoraron la probabilidad de los pacientes de sobrevivir durante el transporte al hospital después de sufrir un paro cardíaco súbito fuera del hospital y recibir un tratamiento de choque eléctrico fallido. La arritmia desencadenó el paro cardíaco súbito de los pacientes.
  • Promover una red de ensayos clínicos para abordar la medicina de emergencia. La red trans-NIH para Ensayos clínicos de atención de emergencia: La Red de Estrategias para Innovar los Ensayos Clínicos de Asistencia de Emergencia (SIREN, por sus siglas en inglés), en asociación con el Departamento de Defensa, realizará ensayos clínicos para mejorar los resultados en los departamentos de urgencias y entornos prehospitalarios.

Obtenga información sobre las pioneras contribuciones a la investigación que hemos realizado a lo largo de los años y que han mejorado la atención clínica.

Avances en la investigación para mejorar la salud
- Arritmia

En apoyo de nuestra misión (en inglés), nos comprometemos a avanzar en parte en la investigación sobre la arritmia de las siguientes maneras:

  • Realizamos investigaciones. Nuestra División de Investigación Intramural (en inglés, [DIR, por sus siglas en inglés]) y su Rama Cardiovascular (en inglés) realizan investigaciones sobre enfermedades que afectan el corazón y los vasos sanguíneos. Los proyectos específicos tienen como objetivo responder preguntas clínicamente relevantes en diagnósticos, terapias e intervenciones. Otros grupos de la DIR, tales como el Centro de Sistemas Biológicos (en inglés), realizan investigaciones sobre las enfermedades vasculares y del corazón.
  • Financiamos las investigaciones. La investigación que financiamos hoy ayudará a mejorar nuestra salud futura. Nuestra División de Ciencias Cardiovasculares (en inglés) y su Programa de Investigación Cardíaca Pediátrica y Adulta (en inglés), y la Rama de Insuficiencia Cardíaca y Arritmias, respaldan la investigación para avanzar en nuestra comprensión e intervenciones para la arritmia y otras enfermedades cardiovasculares pediátricas y adultas. También apoya el desarrollo de tecnologías innovadoras para diagnosticar, prevenir y tratar enfermedades cardíacas y vasculares. El Centro para la Aplicación de la Investigación y la Implementación de la Ciencia (en inglés) respalda investigaciones para traducir estos descubrimientos en prácticas clínicas. Busque el NIH RePORTER (en inglés) para obtener información sobre las investigaciones que el NHLBI financia sobre la arritmia.
  • Estimulamos la investigación de alto impacto. Nuestro Programa Trans-Omicas para la Medicina de Precisión (en inglés, [TOPMed, por sus siglas en inglés]) incluye participantes con arritmia, lo que puede ayudarnos a comprender cómo los genes contribuyen a las diferencias en la gravedad de la enfermedad y la forma en que los pacientes responden al tratamiento. La Visión Estratégica del NHLBI (en inglés) destaca las formas en las que podemos apoyar la investigación durante la próxima década.

Aprenda sobre las interesantes áreas de investigación que el NHLBI está explorando sobre la arritmia.

Participe en ensayos clínicos de NHLBI

Dirigimos o patrocinamos muchos estudios sobre la arritmia. Vea si usted o alguien que conoce es elegible para participar en nuestros ensayos clínicos.

¿Está recibiendo tratamiento para fibrilación auricular?

Este estudio tiene como objetivo comparar dos tipos de tratamiento de ablación para pacientes que continúan teniendo síntomas de fibrilación auricular a pesar del tratamiento con medicinas. Los dos procedimientos de ablación tratan diferentes áreas de tejido. Para participar en este estudio, debe ser mayor de 21 años. El estudio se realiza en Palo Alto y San Diego, California.

¿Es residente de Minnesota con miocardiopatía hipertrófica?

Este estudio tiene como objetivo averiguar qué tan común es que las personas con miocardiopatía hipertrófica también sufran apnea del sueño. La miocardiopatía hipertrófica es una enfermedad que hace que el músculo cardíaco se engrose. Los participantes también usarán un monitor de ritmo cardíaco para ayudar a los investigadores a saber si la apnea del sueño está relacionada con la arritmia. El estudio busca voluntarios sanos y también participantes del Registro de miocardiopatía hipertrófica. Para participar en este estudio, no debe haberse sometido a un procedimiento de ablación por catéter para tratar la fibrilación auricular, ni a una cirugía para reemplazar las válvulas del corazón, o haber recibido tratamiento para la apnea del sueño. Este estudio se realiza en Rochester, Minnesota.

¿Sufre una enfermedad cardíaca que requiere un DCI para prevenir un paro cardíaco súbito?

El objetivo de este estudio es conocer qué signos distinguen a los pacientes que tienen un mayor riesgo de una arritmia que conduce a paro cardíaco súbito. Los investigadores planean supervisar pacientes con un reemplazo reciente de DCI durante 10 años. Para participar en este estudio, debe tener entre 18 y 85 años. Este estudio se realiza en Washington, DC; Baltimore, Maryland y Richmond, Virginia.

¿Conoce a alguien que va a someterse a una cirugía de corazón?

Este estudio tiene como objetivo identificar qué patrones genéticos pueden causar fibrilación auricular y otros eventos adversos que ocurren después de la cirugía cardíaca. Para participar en este estudio, debe tener entre 20 y 90 años. El estudio se realiza en tres lugares en Massachusetts y Texas.

¿Tiene fibrilación auricular persistente?

El mapeo cardíaco es una herramienta que los médicos usan para comprender el patrón de señales eléctricas que generan arritmia en el corazón de un paciente. Este estudio tiene como objetivo probar un método para analizar los resultados del mapeo cardíaco para ver si esto puede mejorar el tratamiento de la fibrilación auricular persistente. Para participar en este estudio, debe tener 21 años o más y debe haber tenido una ablación para tratar su fibrilación auricular anteriormente. Este estudio se realiza en Miami, Florida.

¿Planea tener un procedimiento de ablación para la fibrilación auricular?

Este estudio tiene como objetivo mejorar una medicina utilizada para prevenir la repetición de un evento de fibrilación auricular después del tratamiento de ablación. Los investigadores compararán diferentes fórmulas de la medicina propafenona. Para participar en este estudio, debe tener 18 años o más y estar programado para su primer procedimiento de ablación para tratar la fibrilación auricular. Este estudio se realiza en Nashville, Tennessee.

Más información

Después de leer nuestro Tema de salud "Arritmia", es posible que le interese obtener información adicional en los siguientes recursos.

Recursos de NHLBI
- Arritmia

Recursos no pertenecientes a NHLBI
- Arritmia