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¿Cómo se trata un ataque cardíaco?

El tratamiento temprano para un ataque cardíaco puede prevenir o limitar el daño al músculo del corazón. Actuar rápidamente y llamar al 9-1-1 tan pronto ocurran los primeros síntomas de un ataque cardíaco, puede salvarle la vida. El personal de atención médica puede diagnosticarlo y empezar el tratamiento incluso antes de llegar al hospital.

Tratamiento inmediato

Por lo general, ciertos tratamientos se inician de inmediato si se sospecha un ataque cardíaco, incluso antes de confirmar el diagnóstico. Estos tratamientos incluyen:

  • Aspirina para retrasar la coagulación de la sangre
  • Nitroglicerina para reducir la carga de trabajo del corazón y mejorar el flujo de sangre a través de las arterias coronarias
  • Oxígeno
  • Tratamiento para el dolor de pecho

Una vez se confirma el diagnóstico o se tiene una fuerte sospecha de que está ocurriendo un ataque cardíaco, los médicos comienzan los tratamientos rápidamente para tratar de restablecer el flujo de sangre a través de los vasos sanguíneos que abastecen al corazón. Los dos tratamientos principales son medicamentos trombolíticos y la intervención coronaria percutánea, también conocida como angioplastia coronaria, un procedimiento que se usa para para ensanchar las arterias coronarias (es decir, las arterias del corazón) que están obstruidas.

Medicamentos trombolíticos

Los medicamentos trombolíticos se usan para disolver coágulos de sangre que están bloqueando u obstruyendo las arterias coronarias. Para que funcionen de la mejor manera posible, estos medicamentos se deben dar en las horas siguientes al inicio de los síntomas de un ataque cardíaco. En condiciones ideales, se deben dar tan pronto sea posible.

Intervención coronaria percutánea

La intervención coronaria percutánea es una intervención no quirúrgica que se realiza para abrir las arterias coronarias que están obstruidas o que se han vuelto más estrechas. Se introduce un tubito delgado y flexible (llamado catéter), que tiene un globo u otro dispositivo en la punta, en un vaso sanguíneo, por lo general, en la ingle (parte superior del muslo), y se lo hace avanzar hasta la arteria coronaria estrechada u obstruida. Una vez en el lugar de la obstrucción, se infla el globo que se encuentra en la punta del catéter para comprimir la placa y el coágulo asociado contra la pared de la arteria. Esto restablece el flujo de sangre a través de la arteria. Durante la intervención, el médico podría colocar dentro de la arteria un pequeño tubito de malla llamado stent o endoprótesis vascular. El stent ayuda a mantener el vaso sanguíneo abierto para prevenir que haya bloqueos u obstrucciones en la arteria meses o años después de la intervención.

Otros tratamientos para el ataque cardíaco

Otros tratamientos para el ataque cardíaco incluyen:

Medicamentos

Su médico puede recetarle uno o más de los siguientes medicamentos.

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina. Estos inhibidores bajan la presión arterial y reducen el esfuerzo que tiene que hacer el corazón. También ayudan a retrasar un mayor debilitamiento del músculo del corazón.
  • Medicamentos antiplaquetarios. Los medicamentos antiplaquetarios evitan que las plaquetas se agrupen y formen coágulos de sangre no deseados. La aspirina y el clopidogrel son ejemplos de medicamentos antiplaquetarios.
  • Anticoagulantes. Los anticoagulantes previenen la formación de coágulos en las arterias. Estos medicamentos también evitan que los coágulos que ya existen se hagan más grandes.
  • Betabloqueadores. Los betabloqueadores reducen la carga de trabajo del corazón. Estos medicamentos también se usan para aliviar el dolor y el malestar en el pecho y para ayudar a prevenir otro ataque cardíaco. Los betabloqueadores también se usan para tratar las arritmias (latidos irregulares).
  • Estatinas. Las estatinas controlan o bajan el nivel de colesterol en la sangre. Al bajar el nivel de colesterol en la sangre, se puede reducir la probabilidad de tener otro ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

También le pueden recetar medicamentos para aliviar el dolor y la ansiedad y para tratar las arritmias. Tome todos sus medicamentos regularmente, siguiendo las indicaciones de su médico. No cambie las dosis de su medicamento ni deje de tomar una dosis a menos que el médico se lo indique.

Intervenciones médicas

La cirugía de derivación cardíaca también puede utilizarse para tratar un ataque cardíaco. Durante una derivación cardíaca, un cirujano remueve una arteria o vena saludable del cuerpo. A continuación se conecta o injerta la arteria o vena de manera que se evita la sección obstruida de la arteria coronaria o se pasa alrededor de ella. La arteria o vena injertada crea un desvío alrededor de la parte obstruida de la arteria coronaria lo que resulta en una nueva ruta para el flujo de sangre hacia el músculo cardíaco. 

Cambios para lograr un estilo de vida saludable para el corazón

Tomar estas medidas puede disminuir sus probabilidades de tener otro ataque cardíaco.

Rehabilitación cardíaca

Su médico puede recomendarle la rehabilitación cardíaca para ayudarle a recuperarse de un ataque cardíaco y para ayudar a prevenir otro. Casi cualquier persona que haya tenido un ataque cardíaco puede beneficiarse de un programa de rehabilitación cardíaca. La rehabilitación cardíaca es un programa hecho bajo supervisión médica que puede ayudar a mejorar la salud y el bienestar de las personas que tienen problemas del corazón.

El equipo de rehabilitación cardíaca puede incluir médicos, enfermeras, especialistas en ejercicio, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, dietistas o nutricionistas y psicólogos u otros especialistas en salud mental.

La rehabilitación tiene dos partes:

  • Educación, consejería y adiestramiento. Esta parte de la rehabilitación le ayuda a entender su enfermedad cardíaca y a encontrar formas de reducir el riesgo de que tenga problemas del corazón en el futuro. El equipo de rehabilitación le ayudará a aprender cómo controlar el estrés relacionado con la adaptación a un nuevo estilo de vida y cómo lidiar con sus miedos sobre el futuro.
  • Entrenamiento con ejercicios. Esta parte le ayuda a aprender cómo ejercitarse sin riesgos para su salud, fortalecer sus músculos y mejorar su resistencia. Su plan de ejercicios será diseñado tomando en cuenta sus habilidades, necesidades e intereses.
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Updated: December 21, 2015