Anemia
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Anemia

Anemia Causas y factores de riesgo

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Puede desarrollar anemia si su cuerpo no produce suficientes glóbulos rojos o pierde demasiados glóbulos rojos. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina. La hemoglobina es una proteína rica en hierro que ayuda a los glóbulos rojos a transportar el oxígeno de sus pulmones al resto de su cuerpo. Muchas afecciones pueden causar anemia. La anemia leve es una afección frecuente que puede desarrollarse en cualquier persona. La anemia grave puede ser un signo de otra afección médica.

¿Qué causa la anemia?

Algunos tipos de anemias son causados por factores que no puedes cambiar, como sus antecedentes familiares o su edad. Otras anemias son causadas por factores que usted puede controlar, como hábitos alimenticios u otras afecciones médicas que controlan cómo su cuerpo produce glóbulos rojos.

  • Edad: A medida que envejece, sus posibilidades de desarrollar anemia aumentan.
  • Pérdida de sangre: Cualquier afección que le haga perder mucha sangre aumenta su riesgo de anemia. Si bien esto puede incluir la pérdida de sangre durante el ciclo menstrual, la anemia debido al sangrado excesivo de su ciclo menstrual no es normal. Consulte a su médico si sus períodos son abundantes (necesita cambiar su tampón o toalla después de menos de 2 horas o expulsa coágulos del tamaño de monedas de veinticinco centavos o más grandes). El sangrado también puede provocar anemia si tiene otros factores de riesgo. Incluye sangrado debido a inflamación en el estómago o los intestinos, o sangrado por cirugía, una lesión grave o donar sangre con frecuencia.
  • Historial familiar: Si tiene antecedentes familiares de tipos de anemia heredados, es posible que tenga un mayor riesgo.
  • Hábitos de estilo de vida: Las personas que no obtienen nutrientes como hierro, vitamina B12 y ácido fólico para producir glóbulos rojos sanos tienen un mayor riesgo de anemia. Beber demasiado alcohol también aumenta el riesgo de anemia.
  • Otras afecciones médicas: Enfermedad renal crónica (a largo plazo), inflamación de una infección, cáncer o una enfermedad autoinmunes puede hacer que su cuerpo produzca menos glóbulos rojos. Ciertos medicamentos o tratamientos como la quimioterapia para el cáncer también pueden aumentar el riesgo de anemia.

Investigación para su salud

La investigación apoyada por el NHLBI ha ayudado a científicos y médicos a comprender cómo los cambios en nuestros genes pueden causar anemia. A través de nuestra investigación actual, esperamos desarrollar mejores tratamientos para muchos tipos de anemia.

¿Se puede prevenir la anemia?

Puede tomar medidas para prevenir algunos tipos de anemia. Su médico puede recomendarle comer más alimentos ricos en hierro o vitamina B12, como verduras de hoja, carne, leche y huevos. Su médico también puede hablar con usted acerca de los suplementos de hierro o vitamina B12. Si usted es vegetariano o vegano estricto, hable con su médico sobre cómo obtener todos los nutrientes que necesita en su dieta.

La anemia causada por sus genes no se puede prevenir. Si planea tener hijos y tiene un tipo de anemia hereditario, puede hablar con un asesor genético. Un asesor genético puede responder preguntas sobre el riesgo y explicar las opciones disponibles.

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