Anemia
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Anemia Anemia por deficiencia de hierro

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¿Qué es la anemia por deficiencia de hierro?

Lo que es

La anemia por deficiencia de hierro es un tipo de anemia que se desarrolla cuando no hay suficiente hierro en el cuerpo. Es el tipo más común de anemia.

¿Cuáles son los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro?

Síntomas

Las personas con anemia por deficiencia de hierro leve o moderada pueden no presentar ningún síntoma. La anemia por deficiencia de hierro más grave puede causar síntomas comunes de la anemia como cansancio, dificultad para respirar o dolor en el pecho. Otros síntomas incluyen los siguientes:

  • Fatiga
  • Mareos o aturdimiento
  • Manos y pies fríos
  • Piel pálida

¿Qué causa la anemia por deficiencia de hierro?

Causas

Su cuerpo necesita hierro para producir glóbulos rojos saludables. Las afecciones que aumentan su riesgo de anemia por deficiencia de hierro incluyen las siguientes:

Pérdida de sangre

Cuando pierde sangre, pierde hierro. La pérdida de sangre puede ocurrir de muchas maneras:

  • Sangrado en su tracto gastrointestinal (tracto GI) por una enfermedad inflamatoria intestinal, úlcera, cáncer de colon u otros trastornos gastrointestinales como la celiaquía.
  • Lesiones traumáticas o cirugía.
  • Períodos menstruales abundantes o sangrado durante el parto.
  • Uso regular de medicamentos como la aspirina o los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno y el naproxeno, que pueden provocar sangrado del tracto gastrointestinal.
  • Sangrado del tracto urinario.

Problemas para absorber el hierro.

Ciertas afecciones o medicinas pueden disminuir la capacidad de su cuerpo para absorber el hierro y provocar anemia por deficiencia de hierro. Estas afecciones incluyen las siguientes:

  • Ciertas afecciones genética raras que bloquean la absorción de hierro en los intestinos o dificultan que se detenga el sangrado.
  • Deportes de resistencia, que pueden hacer que los atletas pierdan hierro a través de sus tractos gastrointestinales y a través de la descomposición de los glóbulos rojos.
  • Afecciones intestinales y digestivas, como celiaquía, colitis ulcerosa, enfermedad de Crohn, e infección por Helicobacter pylori.
  • Cirugía en su estómago e intestinos, incluida la cirugía para perder peso.

Otras afecciones médicas

Otras afecciones que pueden causar anemia por deficiencia de hierro incluyen las siguientes:

  • Enfermedad renal: Las personas que tienen enfermedad renal no producen suficiente cantidad de una sustancia llamada eritropoyetina. Su cuerpo necesita eritropoyetina para producir glóbulos rojos. Su médico puede recetarle eritropoyetina si tiene una enfermedad renal.
  • Afecciones de larga duración que generan inflamación: incluida la insuficiencia cardíaca congestiva u obesidad. Pueden dificultar que su cuerpo regule y use el hierro de su cuerpo.

A veces, los niños pequeños pueden desarrollar anemia por deficiencia de hierro si no obtienen suficiente hierro en su dieta. Esto generalmente ocurre entre las edades de 9 meses y 1 año, cuando el niño pasa a comer alimentos integrales.

¿Cómo se previene la anemia por deficiencia de hierro?

Prevención

La anemia por deficiencia de hierro puede prevenirse si usted es capaz de tratar las causas de la pérdida de sangre o problemas con la absorción de hierro que puede provocar la afección.

También es siempre una buena idea ayudar al cuerpo a mantener los niveles de hierro en los niveles necesarios manteniendo una dieta saludable que incluya buenas fuentes de hierro y vitamina C.

  • Las buenas fuentes de hierro incluyen frijoles secos, frutas secas, huevos, carne roja magra, salmón, panes y cereales fortificados con hierro, guisantes, tofu y vegetales de hoja verde oscuro.
  • Alimentos ricos en vitamina C como las naranjas, las fresas y los tomates ayudan al cuerpo a absorber el hierro.
  • Asegúrese de que los niños pequeños coman suficientes alimentos sólidos que sean ricos en hierro.

¿Cuánto hierro necesito cada día?

Recomendaciones diarias de hierro

Las cantidades diarias recomendadas de hierro dependen de su edad, sexo, y de si está embarazada o amamantando.

Generalmente, una dieta que incluya frijoles, frutas secas, huevos, carne roja magra, salmón, panes y cereales fortificados con hierro, guisantes, tofu y vegetales de hoja verde oscuro proporcionarán el nivel de hierro que su cuerpo necesita.

Consumo diario de hierro recomendado para niños y adultos

Recommended daily iron intake for children and adults. The table lists the recommended amounts of iron, in milligrams (mg) at different ages and stages of life. Until the teen years, the recommended amount of iron is the same for boys and girls. From birth to 6 months, babies need 0.27 mg of iron. This number goes up to 11 mg for children ages 7 to 12 months, and down to 7 mg for children ages 1 to 3. From ages 4 to 8, children need 10 mg, and from ages 9 to 13, 8 mg. From ages 14 to 18, boys need 11 mg, while girls need 15 mg. From ages 19 to 50, men need 8 mg and women need 18 mg. After age 51, both men and women need 8 mg. Pregnant women need 27 mg. Breastfeeding girls under age 18 need 10 mg while breastfeeding women older than 18 need 9 mg.

 

¿Cómo se diagnostica la anemia por deficiencia de hierro?

Diagnóstico

Para ayudarse a diagnosticar anemia por deficiencia de hierro, su médico ordenará un análisis de sangre para verificar su hemograma completo (CBC), los niveles de hemoglobina, los niveles de hierro en sangre y los niveles de ferritina. Su médico puede decirle que el nivel de hierro en su sangre es bajo. Su médico también puede decirle que tiene anemia con la deficiencia de hierro.

Different tests help your doctor diagnose iron-deficiency anemia. In iron-deficiency anemia, blood levels of iron will be low, or less than 10 micromoles per liter (mol/L) for both men and women. Normal levels are 10 to 30 mol/L. Levels of ferritin will also be low, or less than 10 micrograms per liter (g/L) for both men and women. Normal levels are 40 to 300 for men and 20 to 200 for women.

¿Cómo se trata la anemia por deficiencia de hierro?

Tratamiento

Se pueden usar varios tratamientos para tratar la anemia.

  • Los suplementos de hierro, también llamados pastillas de hierro o hierro oral, ayudan a aumentar el hierro en su cuerpo. Este es el tratamiento más común para la anemia por deficiencia de hierro. Por lo general, toma de tres a seis meses restablecer sus niveles de hierro. Su médico puede pedirle que tome suplementos de hierro durante el embarazo. Hable con su médico si tiene efectos secundarios tales como un mal sabor metálico, vómitos, diarrea, estreñimiento o malestar estomacal. Su médico puede sugerirle tomar sus suplementos con alimentos, reducir la dosis o probar un tipo diferente de suplemento de hierro.
  • El hierro intravenoso (IV) a veces se usa para poner hierro en su cuerpo a través de una de sus venas. Esto ayuda aumentar los niveles de hierro en la sangre. A menudo, solo se necesitan una o unas pocas sesiones para restaurar los niveles de hierro. Las personas que tienen anemia grave por deficiencia de hierro o que padecen afecciones a largo plazo tienen más probabilidades de recibir hierro por vía intravenosa. Los efectos secundarios incluyen vómitos o dolores de cabeza inmediatamente después del tratamiento, pero generalmente desaparecen en uno o dos días.
  • Medicamentos como los agente estimulante de la eritropoyesis (ESA) ayudan a su médula ósea a producir más glóbulos rojos, si esto es lo que está causando su deficiencia de hierro. Estos medicamentos generalmente se usan con la terapia con hierro en personas que tienen anemia por deficiencia de hierro y otra afección crónica (a largo plazo), como la enfermedad renal.
  • Las transfusiones de sangre aumentan rápidamente la cantidad de glóbulos rojos y hierro en la sangre. Se pueden usar para tratar la anemia grave por deficiencia de hierro.
  • Es posible que se necesite cirugía para detener el sangrado interno.

Además de los pasos anteriores, su médico puede pedirle que adopte hábitos alimenticios saludables para el corazón y que elija alimentos ricos en hierro como frijoles, frutas secas, huevos, carne roja magra, salmón, panes y cereales fortificados con hierro, guisantes, tofu y verduras de hoja verde oscuro. Los alimentos que son ricos en vitamina C pueden ayudar a su cuerpo a absorber el hierro. Algunos alimentos, como el té negro, pueden reducir la absorción de hierro.

¿Qué sucede si no se trata la anemia por deficiencia de hierro?

Qué pasa si no se trata

La anemia por deficiencia de hierro no diagnosticada o no tratada puede causar complicaciones graves, como fatiga, dolores de cabeza, síndrome de piernas inquietas, problemas cardíacos, complicaciones del embarazo y retrasos en el desarrollo de los niños.

La anemia por deficiencia de hierro también puede empeorar otras afecciones crónicas o hacer que sus tratamientos no funcionen bien.

Obtenga más información sobre cómo controlar su anemia por deficiencia de hierro.

Vivir con anemia por deficiencia de hierro y controlarla. (en inglés)

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