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NHLBI amplía estudio sobre la seguridad de las transfusiones de sangre para incluir el Zika

For Immediate Release:
March 17, 2016

QUÉ: En respuesta a la creciente preocupación por el virus del Zika transmitido por mosquitos, el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI), una agencia de los Institutos Nacionales de la Salud, ha ampliado un estudio en Brasil para establecer si el virus del Zika constituye un riesgo para el suministro de sangre. Este estudio de la seguridad de la sangre –inicialmente centrado en otro virus emergente transmitido por mosquitos, el virus de la chikungunya– ayudará a determinar si el virus del Zika puede ser transmitido por transfusiones de sangre.

El estudio es parte de un programa de investigación internacional más grande denominado The Recipient Epidemiology and Donor Evaluation Study III (REDS-III), cuyo objetivo es mejorar los beneficios de la transfusiones de sangre y reducir los riesgos asociados a las mismas. El virus del Zika, inicialmente visto solo en partes de Asia y África, recientemente llegó a las Américas y se ha propagado rápidamente, sobre todo en América del Sur, donde ha infectado a cientos de miles de personas. El virus ha sido preliminarmente vinculado a defectos congénitos y enfermedades neurológicas y podría continuar su propagación hacia los Estados Unidos. Existe una creciente preocupación sobre la posibilidad de que el virus del Zika pueda transmitirse por transfusiones de sangre. El virus del Zika ha sido identificado en la sangre y las personas infectadas por el virus pueden no presentar síntomas. Existe el riesgo de que una persona sin darse cuenta de que esté infectada con el virus pudiera donar sangre, lo que potencialmente pondría en riesgo el suministro de sangre. Actualmente no existe una prueba de detección de sangre disponible para detectar el virus en el suministro de sangre.

Dentro del programa REDS-III, el Instituto de Investigación de los Sistemas Sanguíneos (Blood Systems Research Institute) en San Francisco está trabajando con la Fundação Faculdade de Medicina y el Hospital das Clinicas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Sao Paulo en Brasil. Este estudio tiene previsto inscribir hasta 3.500 pacientes de hospitales que reciban transfusiones de sangre entre abril y mayo de 2016 y entre enero y junio de 2017. Además del Zika y la chikungunya, el estudio está investigando el virus del dengue. Una nueva prueba de investigación para detectar simultáneamente el Zika, el chikungunya y el dengue se está diseñando en los EE. UU. y se espera que esté lista para su uso este verano. El estudio de Brasil recogerá muestras de sangre en receptores antes y después de las transfusiones. Luego, las muestras de sangre serán analizadas para detectar evidencia directa de los virus del Zika, la chikungunya y el dengue usando la nueva prueba de investigación. Los participantes también serán evaluados para conocer los síntomas que podrían ser causados por estas infecciones virales.

QUIÉN: Simone Glynn, Jefa de División, Epidemiología de Sangre y División de Terapia Clínica, NHLBI, NIH, está disponible para comentar acerca de REDS-III y el estudio que se está ampliando para incluir el virus del Zika.

CONTACTO: Para más información, para asistir o cubrir el evento, o para concertar una entrevista, por favor, póngase en contacto con la Office of Science Policy, Engagement, Education del NHLBI llamando al 301-496-4236 o enviando un correo electrónico a nhlbi_news@nhlbi.nih.gov.