Tomografía computarizada (TC) de tórax

También conocida como TC de tórax, tomografía computarizada por rayos X, tomografía axial computarizada
Una TC de tórax es un tipo de rayos X más detallado.
Resumen general

Este indoloro examen por imagen, toma muchas imágenes detalladas, llamadas cortes, de sus pulmones y del interior de su pecho. Los computadores pueden combinar estas imágenes para crear modelos tridimensionales (3D) que ayudan a mostrar el tamaño, forma y posición de sus pulmones y las estructuras en su pecho. Este examen por imagen suelen hacerse después de encontrar algo anormal en los rayos X que se le realizaron antes. Una TC de tórax, también, puede ayudar a determinar las causas de los síntomas pulmonares, tales como falta de aliento o dolor en el pecho, o verificar si usted sufre de algún problema pulmonar, como tumores, exceso de fluido alrededor de los pulmones que se conoce como derrame pleural, embolia pulmonar, enfisema, tuberculosis y neumonía.

Su TC de tórax puede realizarse en una instalación de imágenes médicas o en un hospital. El escáner de la TC es una máquina tipo túnel muy grande que tiene una mesa. Usted se recostará sobre la mesa, y la mesa se deslizará dentro del escáner. Hable con su médico si se siente incómodo en lugares cerrados o pequeños para saber si necesita de algún medicamento para relajarse durante el examen. Escuchará un zumbido o clics mientras esté dentro del escáner que está tomando las imágenes. Usted podrá escuchar y hablar con el técnico que realice el examen mientras esté dentro del escáner. Para algunos diagnósticos, se inyecta un medio de contraste, que suele ser a base de yodo, en una vena de su brazo antes del examen por imagen. Este medio de contraste resalta las áreas dentro de su pecho y produce imágenes más nítidas. Es posible que sienta un poco de incomodidad por la aguja, o después de que se le haya inyectado el medio de contraste, puede sentir calor por corto tiempo o sentir un sabor metálico en la boca.

Las TC de tórax tienen algunos riesgos. En raras ocasiones, algunas personas sufren reacciones alérgicas al medio de contraste. Existe un bajo riesgo de cáncer, especialmente en niños en crecimiento, debido a que el examen utiliza radiación. A pesar de que la cantidad de radiación de un examen suele ser menor que la cantidad de radiación a la que usted se expone en tres años, los pacientes no deben someterse a más tomografías computarizadas de las recomendadas por su médico. Otro riesgo es que los escáneres de las TC pueden detectar algo accidentalmente, lo cual podría no causar síntomas, pero podría requerir más exámenes después de su hallazgo. Hable con su médico y los técnicos que realicen la prueba acerca de si está o podría estar embarazada. Si la prueba no es urgente, es posible que tenga que esperar hasta después de su embarazo para realizar la prueba. Si es urgente, los técnicos tomarán medidas adicionales para proteger a su bebé durante esta prueba. Informe a su médico si está lactando, ya que el medio de contraste puede pasar a la leche materna. Si necesita que le inyecten el medio de contraste, es recomendable que extraiga leche y almacene suficiente para uno o dos días después de su examen, o bien puede alimentar a su bebé con la ayuda de un biberón.

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