Nivel alto de colesterol en sangre

También conocida como Hipercolesterolemia
El colesterol alto en sangre es una afección que hace que los niveles de ciertas grasas malas o lípidos sean demasiado altos en la sangre. Por lo general, esta afección es causada por factores del estilo de vida, como la dieta, en combinación con los genes que se heredan de los padres. Con menos frecuencia, es causada por otras afecciones o algunos medicamentos.

Es posible que se le diagnostique un nivel alto de colesterol en sangre si presenta niveles altos de colesterol malo en sangre constantemente en una prueba de rutina llamada perfil lipídico. Para tratar el nivel alto de colesterol en sangre, es posible que su médico le recomiende cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable, como una alimentación saludable, dejar de fumar o mantener un peso saludable. Puede que su médico también le recete medicamentos, como estatinas, para disminuir y controlar su nivel alto de colesterol en sangre. Si no se tratan, los niveles elevados de colesterol en sangre pueden provocar desarrollo de placa en los vasos sanguíneos, llamada aterosclerosis. El desarrollo de placa aumenta el riesgo de ataque cardíaco, derrame cerebral y enfermedad arterial periférica.

Explore este Tema de salud para obtener más información sobre niveles altos de colesterol en sangre, el papel del NHLBI en investigaciones y ensayos clínicos para mejorar la salud, y dónde encontrar más información.
Causas

La causa más común del colesterol alto en sangre es un estilo de vida poco saludable. Sin embargo, los genes que se heredan de los padres, otras afecciones médicas y algunos medicamentos también pueden causar un nivel alto de colesterol en sangre.

Hábitos de estilo de vida poco saludables

Los patrones de alimentación poco saludables, la falta de actividad física y el tabaquismo pueden causar un nivel alto de colesterol en sangre.

  • Los patrones de alimentación poco saludables, como consumir mucha cantidad de grasas saturadas o grasas trans, pueden aumentar el nivel de colesterol malo o lipoproteínas de baja densidad (colesterol LDL, por sus siglas en inglés).
  • La falta de actividad física, como pasar mucho tiempo sentado viendo la televisión o usando la computadora, está relacionada con niveles bajos de colesterol bueno o lipoproteínas de alta densidad (colesterol HDL, por sus siglas en inglés).
  • Fumar reduce el colesterol HDL, especialmente en las mujeres, y aumenta el colesterol LDL.

Lea Cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable para obtener información sobre alimentación saludable, estar físicamente activo, mantener un peso saludable, controlar el estrés y dejar de fumar.

Genes

Algunas personas pueden desarrollar un nivel alto de colesterol en sangre debido a mutaciónes o cambios en sus genes. Estas mutaciones hacen que resulte más difícil para el cuerpo eliminar el colesterol LDL de la sangre o desintegrarlo en el hígado. La hipercolesterolemia familiar es un forma hereditaria de niveles altos de colesterol en sangre.

Otras afecciones médicas

Las siguientes afecciones pueden causar un nivel alto de colesterol en sangre:

Medicinas

Es posible que algunas medicinas que toma para otras afecciones médicas aumenten su nivel de colesterol. Algunos ejemplos de estas medicinas incluyen los siguientes:

  • Diuréticos, como la tiazida, que se toman para la presión arterial alta.
  • Medicamentos inmunosupresores, como la ciclosporina, que se usan para tratar enfermedades inflamatorias como la psoriasis o para prevenir el rechazo posterior a un trasplante.
  • Esteroides, como la prednisona, que se usan para tratar enfermedades inflamatorias como el lupus y la psoriasis.
  • Retinoides, como el retinol, que se usan para tratar el acné.
  • Medicamentos antirretrovirales utilizados para tratar el VIH.
  • Medicamentos antiarrítmicos, como la amiodarona, que se usan en el tratamiento del ritmo irregular del corazón.

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  • Tratamiento explica cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable que sus médicos pueden recomendarle si se le diagnostica nivel alto de colesterol.
Factores de riesgo

Puede tener mayor riesgo para un nivel alto de colesterol debido a su edad, su historia familiar y genética, y su raza.

Edad

El metabolismo y la química de su cuerpo cambian a medida que envejece. Por ejemplo, su hígado no remueve el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) tan eficientemente como cuando era joven. Estos cambios normales relacionados con la edad pueden aumentar su riesgo de presentar niveles altos de colesterol en sangre.

Genética y antecedentes familiares

Estudios genéticos han determinado que los familiares cercanos tienden a tener niveles similares de colesterol lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés), conocido como colesterol malo, o colesterol lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés), conocido como colesterol bueno.Según los genes de su familia, puede tener mayor riesgo para un nivel alto de colesterol en sangre. Obtenga más información sobre la investigación actual para comprender mejor cómo las diferencias genéticas pueden afectar la forma en que nuestro cuerpo absorbe el colesterol de los alimentos que comemos, la cantidad de colesterol que produce y elimina el hígado y cómo respondemos a los tratamientos para reducir el nivel alto de colesterol en sangre.

Raza

Su raza también puede aumentar el riesgo de tener un nivel alto de colesterol en sangre. En comparación con los blancos, los afrodescendientes tienen niveles más altos de colesterol HDL y LDL.

Detección y prevención

Sus médicos le ordenaran un perfil lipídico de rutina para detectar colesterol alto en sangre. El momento y la frecuencia de estos análisis de sangre dependerán de su edad y los factores de riesgo o historial familiar de colesterol alto en sangre u otras enfermedades cardiovasculares, como ataque al corazón o derrame cerebral. Obtenga información sobre los cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable que su médico puede recomendarle como ayuda en la prevención de niveles elevados de colesterol en sangre.

Pruebas de perfil lipídico para comprobar niveles saludables de colesterol en sangre

Los médicos usan perfiles lipídicos para comprobar si tiene niveles saludables de colesterol en sangre. Un perfil lipídico mide los niveles de colesterol total, colesterol asociado a lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) y colesterol asociado a lipoproteínas de baja densidad (no HDL) en sangre. El colesterol no HDL incluye el colesterol asociado a lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) y se calcula al restar el nivel de colesterol HDL del nivel de colesterol total. Consulte la siguiente tabla para saber si tiene niveles saludables de colesterol en sangre según su edad y sexo.

Los niveles saludables de colesterol en sangre difieren según la edad o el sexo. Si es menor de 19 años, su nivel de colesterol total debe ser inferior a 170 miligramos por decilitro (mg/dL) de sangre, su nivel de colesterol no HDL debe ser inferior a 120 mg/dL, su nivel de colesterol LDL debe ser inferior a 100 mg/dL y su nivel de colesterol HDL debe ser superior a 45 mg/dL. Si es mayor de 20 años, su nivel de colesterol total debe estar entre 125 y 200 mg/dL, su nivel de colesterol no HDL debe ser inferior a 130 mg/dL, su nivel de colesterol LDL debe ser inferior a 100 mg/dL y su nivel de colesterol HDL debe ser 40 mg/dL o más si es hombre o 50 mg/dL o más si es mujer.
Los niveles saludables de colesterol en sangre difieren según la edad o el sexo. Si es menor de 19 años, su nivel de colesterol total debe ser inferior a 170 miligramos por decilitro (mg/dL) de sangre, su nivel de colesterol no HDL debe ser inferior a 120 mg/dL, su nivel de colesterol LDL debe ser inferior a 100 mg/dL y su nivel de colesterol HDL debe ser superior a 45 mg/dL. Si es mayor de 20 años, su nivel de colesterol total debe estar entre 125 y 200 mg/dL, su nivel de colesterol no HDL debe ser inferior a 130 mg/dL, su nivel de colesterol LDL debe ser inferior a 100 mg/dL y su nivel de colesterol HDL debe ser 40 mg/dL o más si es hombre o 50 mg/dL o más si es mujer.

Cuando se le someta a este examen, dependerá de su edad, factores de riesgo e historial familiar de nivel alto de colesterol en sangre y enfermedades cardiovasculares, como la aterosclerosis, ataque cardíaco o derrame cerebral.

  • 19 años o menores. Las pruebas para detección se inician entre los 9 y 11 años y deben repetirse cada 5 años. Se pueden realizar tan temprano como a los 2 años si hay historial familiar de nivel alto de colesterol, ataque cardíaco o derrame cerebral.
  • 20 años o mayores. Los adultos más jóvenes se deben someter a pruebas cada 5 años. Los hombres que tienen entre 45 y 65 años y las mujeres que tienen entre 55 y 65 años deben realizarse pruebas cada 1 o 2 años.

Si sus niveles de colesterol en sangre no están dentro del rango saludable para su edad y sexo, es posible que su médico le recomiende hacer cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable a fin de ayudarlo a reducir o controlar su nivel alto de colesterol, y puede que le pida volver a someterse a una prueba de perfil lipídico.

¿Sabía que el colesterol es una parte importante de muchos órganos de nuestro cuerpo y que los niveles altos de colesterol malo pueden aumentar su riesgo de tener enfermedades cardiovasculares?

Cambios en el estilo de vida para prevenir niveles elevados de colesterol en sangre

Para prevenir niveles elevados de colesterol en sangre o si tiene ciertos factores de riesgo, es posible que su médico le recomiende adoptar cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable, como una alimentación saludable, estar físicamente activo, mantener un peso saludable, dejar de fumar y controlar el estrés.

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  • Diagnóstico explica la forma en que los médicos utilizan las pruebas de perfil lipídico para diagnosticar el nivel alto de colesterol en sangre.
  • Vivir con explica los cambios en la atención médica o el estilo de vida que su médico puede recomendarle para evitar que la afección vuelva a ocurrir, empeore o cause complicaciones graves, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral.
  • Investigación para su salud explica cómo utilizamos y realizamos avances sobre las investigaciones actuales para prevenir niveles altos de colesterol en sangre.
  • Participar en Ensayos clínicos del NHLBI explica nuestros estudios clínicos en curso que investigan tratamientos para el colesterol alto en sangre.
Signos, síntomas y complicaciones

El nivel alto de colesterol en sangre no presenta síntomas específicos. Pero las personas que poseen un nivel muy alto de colesterol en sangre pueden manifestar signos como xantomas y arco corneal. Si el nivel alto de colesterol en sangre no se diagnostica o se trata, puede provocar complicaciones graves, como ataque cardíaco y derrame cerebral.

Complicaciones

Los niveles altos de colesterol en sangre provocan aterosclerosis o el desarrollo de depósitos en placa en los vasos sanguíneos en todo el cuerpo. Con el paso del tiempo, el nivel alto de colesterol en sangre crónico o no controlado puede causar complicaciones graves, entre las que se incluyen las siguientes:

¿Sabe por qué el nivel alto de colesterol en sangre puede causar estas complicaciones?

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  • Diagnóstico explica las pruebas y los procedimientos utilizados para detectar los signos del colesterol alto y ayudar a descartar otras afecciones que pueden estar causando un nivel alto de colesterol en sangre.
  • Tratamiento explica los cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable o medicamentos que pueden ayudar a disminuir o controlar el nivel alto de colesterol en sangre y contribuir a reducir el riesgo de complicaciones.
  • Vivir con explica los cambios en la atención médica o el estilo de vida que su médico puede recomendarle para evitar que la afección vuelva a ocurrir, empeore o cause complicaciones graves, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral.
Diagnóstico

Su médico puede diagnosticarle un nivel alto de colesterol en sangre con base en su historia médica y familiar, su examen físico o si frecuentemente tiene niveles altos de colesterol asociado a lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) en exámenes repetidos del perfil lipídico en sangre. Es posible que su médico lleve a cabo más exámenes para ver si otras afecciones pueden estar causando un nivel alto de colesterol en sangre.

Confirmación de niveles no saludables de colesterol en sangre

Los médicos utilizan pruebas de perfil lipídico para diagnosticar el nivel alto de colesterol en sangre. Un perfil lipídico mide los niveles de colesterol total, el nivel de colesterol bueno o lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) y el nivel de colesterol asociado a lipoproteínas de no alta densidad (no HDL, por sus siglas en inglés) en sangre. El colesterol no HDL incluye el colesterol LDL y se calcula al restar el nivel de colesterol HDL y el nivel de colesterol total.

Su médico puede diagnosticarle colesterol alto si su nivel de colesterol total o de no HDL, que incluye colesterol LDL, es más alto de lo que se considera saludable para su edad, sexo y estado de salud.

Los niveles saludables de colesterol en sangre difieren según la edad o el sexo. Si es menor de 19 años, su nivel de colesterol total debe ser inferior a 170 miligramos por decilitro (mg/dL) de sangre, su nivel de colesterol no HDL debe ser inferior a 120 mg/dL, su nivel de colesterol LDL debe ser inferior a 100 mg/dL y su nivel de colesterol HDL debe ser superior a 45 mg/dL. Si es mayor de 20 años, su nivel de colesterol total debe estar entre 125 y 200 mg/dL, su nivel de colesterol no HDL debe ser inferior a 130 mg/dL, su nivel de colesterol LDL debe ser inferior a 100 mg/dL y su nivel de colesterol HDL debe ser 40 mg/dL o más si es hombre o 50 mg/dL o más si es mujer.
Los niveles saludables de colesterol en sangre difieren según la edad o el sexo. Si es menor de 19 años, su nivel de colesterol total debe ser inferior a 170 miligramos por decilitro (mg/dL) de sangre, su nivel de colesterol no HDL debe ser inferior a 120 mg/dL, su nivel de colesterol LDL debe ser inferior a 100 mg/dL y su nivel de colesterol HDL debe ser superior a 45 mg/dL. Si es mayor de 20 años, su nivel de colesterol total debe estar entre 125 y 200 mg/dL, su nivel de colesterol no HDL debe ser inferior a 130 mg/dL, su nivel de colesterol LDL debe ser inferior a 100 mg/dL y su nivel de colesterol HDL debe ser 40 mg/dL o más si es hombre o 50 mg/dL o más si es mujer.

Historia médica

Su médico le preguntará acerca de sus hábitos de alimentación y actividad física, historia familiar y otros factores de riesgo para un nivel alto de colesterol, ataque cardíaco o derrame cerebral. Es probable que su médico le pregunte si tiene otros signos o síntomas. Esta información ayudará a su médico a determinar si tiene complicaciones u otras afecciones que pueden estar causándole un nivel alto de colesterol en sangre.

Examen físico

Durante el examen físico, su médico buscará la presencia de signos de colesterol muy alto en sangre, como xantomas, o signos de otras enfermedades que pueden causar un nivel alto de colesterol en sangre.

Pruebas para detectar otras afecciones médicas

Puede que su médico le pida algunas de las siguientes pruebas para detectar otras afecciones que puedan estar causando su colesterol alto en sangre:

  • Análisis de sangre para monitorear los niveles de la hormona tiroidea que pueden ayudar a descartar el hipotiroidismo como causa de niveles elevados de colesterol u otras grasas en la sangre, como los triglicéridos. Las pruebas de testosterona y sulfato de dehidroepiandrosterona totales pueden ayudar a descartar el síndrome de ovario poliquístico (SOP).
  • Ultrasonido pélvico para examinar los ovarios y detectar quistes. Esto puede ayudar a descartar la presencia de SOP, que puede afectar los niveles de colesterol.
  • Biopsia de piel para ayudar a descartar enfermedades inflamatorias, como la psoriasis, que puede afectar los niveles de colesterol.

Recordatorios

  • Regrese a Factores de riesgo para revisar el historial familiar, los hábitos de estilo de vida u otros factores ambientales que aumentan su riesgo de presentar colesterol alto en sangre.
  • Regrese a Detección y prevención para obtener más información sobre las pruebas de perfil lipídico.
Tratamiento

El nivel alto de colesterol en sangre se trata con cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable y medicamentos para controlar o reducir el colesterol alto en sangre. La aféresis de lipoproteínas es un procedimiento que se puede utilizar para tratar la hipercolesterolemia familiar.

Cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable

Para ayudarlo a disminuir o controlar su nivel alto de colesterol en sangre, su médico puede recomendarle adoptar los siguientes cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable:

  • Alimentación saludable. Según lo recomendado en las Pautas nutricionales para estadounidenses 2015–2020 (en inglés), la alimentación saludable implica limitar la cantidad de grasas saturadas y trans que se consumen. También incluye consumir pescado con alto contenido de ácidos grasos omega-3 y aceites vegetales, que pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol en sangre y el riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares. La Dieta de cambios terapéuticos en el estilo de vida (en inglés) y el Plan de alimentación DASH (en inglés) pueden ayudarlo a disminuir el colesterol malo o lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés). Estos planes también fomentan el consumo de granos integrales, frutas y verduras en lugar de carbohidratos refinados como el azúcar. Hable con su médico acerca de otros cambios nutricionales que pueda realizar.
  • Estar físicamente activo. Existen muchos beneficios de estar físicamente activo y realizar la cantidad recomendada de actividad física cada semana. Diversos estudios han demostrado que la actividad física reduce el colesterol LDL y los triglicéridos, a la vez que aumenta el colesterol bueno o lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés). Antes de comenzar un programa de ejercicios, pregúntele a su médico qué nivel de actividad física es el adecuado para usted.
  • Mantenga un peso saludable. Si tiene un nivel alto de colesterol en sangre y tiene sobrepeso u obesidad, puede mejorar su salud al procurar mantener un peso saludable. Las investigaciones han demostrado que los adultos con sobrepeso y obesidad pueden reducir el colesterol LDL y aumentar el colesterol HDL al perder solo del 3 al 5 por ciento de su peso. Se recomienda alcanzar una pérdida de peso del 5 al 10 por ciento en 6 meses.
  • Manejo del estrés. Las investigaciones han revelado que, en ocasiones, el estrés crónico puede aumentar los niveles de colesterol LDL y disminuir los niveles de colesterol HDL.
  • Dejar de fumar (en inglés). Visite Fumar y su corazón (en inglés) y la Guía para un corazón saludable (en inglés) del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. Si bien estos recursos se enfocan en salud cardíaca, presentan información básica sobre cómo dejar de fumar. Para obtener ayuda y apoyo de manera gratuita para dejar de fumar, puede llamar a la Línea para dejar de fumar del Instituto Nacional del Cáncer al 1-877-44U-QUIT (1-877-448-7848).

Medicinas

Si no puede reducir o controlar sus niveles altos de colesterol en sangre solamente con cambios en el estilo de vida, puede que su médico le recete medicamentos.

  • Las estatinas inhiben la síntesis de colesterol en el hígado al impedir que la proteína HMG-CoA reductasa elabore colesterol. Las células hepáticas intentan compensar el colesterol bajo al sintetizar más receptores de LDL en la superficie de la célula para aumentar la remoción de LDL de la sangre. Las estatinas son el medicamento que se utiliza más comúnmente para tratar niveles altos de colesterol en personas de 10 años o más. En ciertos casos, los médicos pueden recetar estatinas en personas menores de 10 años. Visite Controlando el colesterol con estatinas de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) para obtener más información sobre las estatinas.
  • Los inhibidores de PCSK9 (por sus siglas en inglés) reducen el colesterol LDL al disminuir la destrucción del receptor de LDL en el hígado, lo que ayuda a remover y limpiar  el colesterol LDL de la sangre.
  • Los secuestrantes de ácidos biliares bloquean la reabsorción de ácidos biliares y aumentan la conversión de colesterol en ácidos biliares. Esto tiene el efecto de reducir los niveles de colesterol en plasma.
  • La ezetimiba evita que el colesterol de los alimentos se absorba en el intestino.
  • Los fibratos promueven la remoción  del colesterol de lipoproteínas de muy baja densidad (VLDL, por sus siglas en inglés), parte de no HDL.
  • La lomitapida impide que el hígado libere colesterol VLDL en la sangre. Se usa solo en pacientes con hipercolesterolemia familiar.
  • El mipomersen disminuye los niveles de colesterol no HDL en sangre. Se usa solo en pacientes con hipercolesterolemia familiar.
  • La niacina (ácido nicotínico) disminuye el colesterol malo LDL y los triglicéridos y aumenta el colesterol HDL.

Si su médico le receta medicinas como parte de su plan de tratamiento, asegúrese de continuar con sus cambios para un estilo de vida saludable. La combinación de las medicinas y los cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable ayudan a reducir y controlar los niveles elevados de colesterol en sangre. Hable con su médico acerca de los posibles efectos secundarios para ayudarlo a decidir qué medicamento es mejor para usted.

Aféresis de lipoproteínas

Algunos pacientes con hipercolesterolemia familiar pueden beneficiarse de la aféresis de lipoproteínas para reducir sus niveles de colesterol en sangre. La aféresis de lipoproteínas es un proceso similar a la diálisis, en el que el colesterol LDL se elimina de la sangre con una máquina de filtrado y el resto de la sangre vuelve al paciente.

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  • Investigación para su salud explica cómo el NHLBI utiliza y avanza en investigaciones actuales y nuevas para tratar a las personas con colesterol alto en sangre.
  • Vivir con analiza cambios en la atención médica o el estilo de vida que su médico puede recomendar para evitar que su afección vuelva a ocurrir, empeore o cause complicaciones graves, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral.
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Vivir con

Si le han diagnosticado colesterol alto en sangre, es importante que continúe con su tratamiento. Sus controles médicos pueden variar según sus niveles de colesterol, su riesgo de presentar una complicación cardiovascular, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral, y su respuesta al tratamiento.

Monitoree su respuesta al tratamiento

Consulte con su médico periódicamente para ver si su tratamiento está siendo efectivo, si necesita agregar o cambiar medicamentos y si su estado de salud ha cambiado.

  • Cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable. Al comienzo, su médico le recomendará que adopte cambios permanentes en el estilo de vida, incluidos alimentación saludable, estar físicamente activo, dejar de fumar, controlar el estrés y controlar su peso. Su médico puede remitirlo a una nutricionista licenciada y a un fisiólogo del ejercicio.
  • Medicinas. Si los cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable no son suficientes, puede que su médico le recete estatinas u otra medicina para ayudar a reducir o controlar sus niveles altos de colesterol en sangre.
  • Análisis de sangre adicionales para detectar efectos secundarios de las medicinas o cambios en la salud. Es posible que su médico le pida pruebas de creatina quinasa en sangre si experimenta síntomas como fatiga, dolor, sensibilidad o rigidez en sus músculos  al tomar estatinas. Las pruebas de enzimas hepáticas pueden ayudar a determinar si la estatina u otro medicamento está afectando su hígado. Las pruebas de glucosa en sangre pueden determinar si tiene diabetes.

Monitoree su riesgo de ataque cardíaco o derrame cerebral

El nivel alto de colesterol en sangre aumenta el riesgo de complicaciones cardiovasculares, como ataque cardíaco o derrame cerebral. Su médico puede evaluar periódicamente su riesgo de presentar estas complicaciones usando un simulador como la calculadora de enfermedades cardiovasculares ateroscleróticas (en inglés). Este sistema calcula su riesgo de tener un ataque cardíaco o un derrame cerebral en los próximos 10 años. Considera sus niveles de colesterol total y colesterol bueno o lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés), la edad y la presión arterial sistólica. También determina si tiene diabetes, fuma o consume medicamentos para controlar la presión arterial alta.

Su médico considerará cuán poco saludables son sus niveles de colesterol en sangre y su cálculo de riesgo a 10 años cuando decida cuál es la mejor manera de tratar su colesterol alto en sangre y controlar su riesgo de complicaciones cardiovasculares. Puede que su médico le recomiende aspirina para prevenir un primer ataque cardíaco o derrame cerebral (en inglés).

Tenga en cuenta que esta calculadora de riesgo cardiovascular a 10 años puede no estimar con precisión el riesgo en ciertas situaciones, como cuando toma estatinas; o en ciertas poblaciones, como asiáticos, hispanos o nativos americanos.

Conozca los signos de advertencia de complicaciones graves y tenga un plan

El nivel alto de colesterol en sangre puede provocar complicaciones cardiovasculares graves, como ataque cardíaco o derrame cerebral. Si considera que usted u otra persona tiene los siguientes síntomas, llame al 911 de inmediato. Cada minuto cuenta.

Ataque cardíaco

Los signos de ataque cardíaco incluyen dolor leve o intenso en el pecho o molestia en el centro del pecho o la parte superior del abdomen, que dura unos minutos o desaparece y regresa. Puede sentir presión, dolor constrictivo, llenura, acidez estomacal o indigestión. También puede sentir dolor en el brazo izquierdo.

Las mujeres también pueden presentar dolor en el pecho y el brazo izquierdo, pero es más probable que tengan síntomas menos típicos, como dificultad para respirar, náuseas, vómitos, cansancio inusual (a veces durante días) y dolor en la espalda, hombros o mandíbula. Lea más sobre los Signos y síntomas de un ataque cardíaco.

Derrame cerebral

Si cree que alguien puede estar sufriendo un derrame cerebral, actúe según las recomendaciones F.A.S.T. (RÁPIDO) y realice esta sencilla prueba:

F-Face (cara): Pídale a la persona que sonría. ¿Un lado de la cara está caído?

A-Arms (brazos): Pídale a la persona que levante ambos brazos. ¿Un brazo se desvía hacia abajo?

S-Speech (habla): Pídale a la persona que repita una frase simple. ¿Las palabras suenan arrastradas o extrañas?

T-Time (tiempo): Si observa alguno de estos signos, pida ayuda de inmediato. El tratamiento temprano es esencial.

Lea más sobre los Signos y síntomas de un derrame cerebral (en inglés).

Recordatorios

  • Regrese a Signos, síntomas y complicaciones para revisar posibles complicaciones de niveles elevados de colesterol en sangre.
  • Regrese a Tratamiento para revisar todos los tratamientos posibles para niveles elevados de colesterol en sangre.
Research for Your Health

El NHLBI forma parte de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., la agencia nacional de investigación biomédica que realiza importantes descubrimientos científicos para mejorar la salud y salvar vidas. Estamos comprometidos con los avances científicos y la aplicación de dichos descubrimientos en prácticas clínicas para promover la prevención y el tratamiento de trastornos del corazón, los pulmones, la sangre y el sueño, incluido el colesterol alto en sangre. Obtenga más información sobre las iniciativas actuales y futuras del NHLBI para mejorar la salud a través de la investigación y el descubrimiento científico.

Investigaciones actuales para mejorar la salud

Conozca las siguientes formas en que el NHLBI continúa convirtiendo la investigación y la ciencia actuales en una mejor salud para las personas con nivel alto de colesterol en sangre:

  • Las revisiones sistemáticas de la evidencia del NHLBI soportan el desarrollo de pautas para el colesterol en sangre en adultos. Continuamos realizando revisiones sistemáticas de los últimos avances en la ciencia. Estas revisiones ayudan a las organizaciones colaboradoras  a actualizar sus pautas clínicas, que los profesionales de la salud utilizan para tratar a los adultos que tienen un alto nivel de colesterol en sangre. Visite Manejo del colesterol en sangre en adultos: Revisión de evidencia sistemática del Panel de expertos en colesterol, 2013 (en inglés) para obtener más información.
  • Comisión del NIH para desarrollar el primer plan estratégico de nutrición. Colaboraremos con otros institutos para desarrollar un plan a 10 años para aumentar la investigación en nutrición, incluidos el diseño experimental y la capacitación. Visite Comisión del NIH formada para desarrollar el primer plan estratégico de nutrición (en inglés) para obtener más información.
  • Pautas nutricionales federales para estadounidenses. Continuamos brindando el conocimiento de expertos médicos, nutricionistas y especialistas de otras ramas de las ciencias al Departamento de Agricultura de Estados Unidos y el HHS que publican las Pautas alimentarias para estadounidenses 2015-2020 (en inglés) con información sobre las últimas recomendaciones nutricionales basadas en la ciencia.
  • Liderazgo global en salud cardiovascular. Nos enorgullece ser un líder global y responder a las llamadas legislativas para aumentar las iniciativas de salud global de EE. UU. La Rama de desigualdad y salud global (en inglés) busca estimular la investigación, la educación y la capacitación en muchas afecciones, entre ellas, el nivel alto de colesterol en sangre.

Obtenga información sobre algunos estudios pioneros financiados por el NHLBI que hemos realizado a lo largo de los años y que han mejorado la atención clínica.

Avances en la investigación para mejorar la salud

En apoyo de nuestra misión (en inglés), estamos comprometidos a avanzar en la investigación del colesterol alto en sangre, en parte a través de las siguientes maneras:

  • Realizamos investigaciones. Nuestra División de Investigación Intramural (en inglés), que incluye investigadores de nuestro Laboratorio de Metabolismo de Lipoproteínas (en inglés), participa activamente en el estudio de las propiedades antiinflamatorias del colesterol HDL en la prevención de aterosclerosis.
  • Financiamos investigaciones. El NHLBI planea continuar con su tradición de realizar estudios en poblaciones grandes a largo plazo para examinar el colesterol alto en sangre como factor de riesgo para enfermedades cardíacas. Los estudios incluyen el Estudio de salud de la comunidad hispana/Estudio de latinos (HCHS/SOL, por sus siglas en inglés [en inglés]) y el Estudio de corazón fuerte (en inglés), que proporcionará datos sobre el colesterol en poblaciones minoritarias. A través del Programa de VIH/SIDA del NHLBI (en inglés), nuestra División de Ciencias Cardiovasculares (en inglés) financia investigaciones para ayudar a comprender los beneficios de las estatinas en personas con VIH que tienen un mayor riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca. La investigación que financiamos hoy ayudará a mejorar nuestra salud mañana. Busque NIH RePORTer (en inglés) para obtener información sobre investigaciones sobre el colesterol alto en sangre que el NHLBI financia.
  • Estimulamos la investigación de alto impacto. Nuestro Programa Trans-Omics para la Medicina de precisión (TOPMed, por sus siglas en inglés [en inglés]) ahora incluye participantes con colesterol alto en sangre, lo que puede ayudarnos a comprender cómo los genes contribuyen a las diferencias en la gravedad de la enfermedad y la forma en que los pacientes responden al tratamiento. La Visión estratégica del NHLBI (en inglés) resalta las formas en que podemos apoyar la investigación en la próxima década, incluidos nuevos esfuerzos para comprender los niveles elevados de colesterol en sangre.

Obtenga más información sobre las interesantes áreas de investigación que el NHLBI está explorando acerca del nivel alto de colesterol en sangre.

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Participe en Ensayos clínicos del NHLBI presenta nuestros estudios clínicos en curso que investigan tratamientos para el colesterol alto en sangre.

Participe en ensayos clínicos de NHLBI

Dirigimos o patrocinamos muchos estudios sobre el colesterol alto en sangre. Compruebe si usted o alguien que conoce es elegible para participar en nuestros ensayos clínicos.

¿Tiene usted o su hijo un trastorno de los lípidos y desea mejorar el diagnóstico y el tratamiento futuros?

Este estudio explora cómo las diferentes pruebas de diagnóstico pueden ayudarnos a entender la forma en que los trastornos de los lípidos, incluido el nivel alto de colesterol en sangre, afectan el cuerpo. La información de este estudio puede ayudar a mejorar la forma en que los trastornos de los lípidos se diagnosticarán o se tratarán en el futuro. Para participar, usted o su hijo debe tener al menos dos años. El estudio se lleva a cabo en Bethesda, Maryland.

¿Es usted un adulto sano sin antecedentes de problemas cardíacos?

Este estudio analiza si un aceite de pescado con alto contenido en ácidos grasos omega-11 puede contribuir a un perfil lipídico saludable y disminuir el riesgo de enfermedad cardíaca. Para participar en este estudio, debe tener 18 años o más. Las mujeres no deben estar lactando ni consumiendo anticonceptivos orales. El estudio se lleva a cabo en Bethesda, Maryland.

¿Usted tiene 40 años o más y recibe tratamiento para el VIH?

Este estudio evalúa si una estatina determinada puede evitar que la placa se desarrolle en los vasos sanguíneos de pacientes que reciben tratamiento antirretroviral para tratar el VIH. Para participar en este estudio, debe tener entre 40 y 75 años y ser portador de VIH. Hay 128 centros de estudio en 32 estados, el Distrito de Columbia y Puerto Rico, Botsuana, Brasil, Canadá, India, Perú, Sudáfrica y Tailandia.

¿Tiene usted o su hijo un trastorno de los lípidos y desea ayudar en la investigación?

Este estudio evalúa los factores que afectan las proteínas que transportan lípidos en la sangre de pacientes con trastornos de los lípidos. Los participantes seguirán un patrón de alimentación específico durante el estudio y se someterán a análisis de sangre. La información de este estudio puede ayudar a mejorar la forma en que los trastornos de los lípidos se diagnosticarán o tratarán en el futuro. Para participar, debe haber sido diagnosticado con un trastorno de los lípidos. El estudio se lleva a cabo en Bethesda, Maryland.
Vea más informacion sobre Evaluation of Lipoproteins (en inglés).

¿Es usted adulto y está interesado en ayudar en las investigaciones sobre trastornos de los lípidos?

Este estudio compara cómo los lípidos o las grasas, como el colesterol, se desplazan por la sangre de voluntarios adultos sanos y adultos que tienen trastornos de los lípidos, en particular trastornos causados por factores genéticos desconocidos. Para participar en este estudio, debe tener 18 años o más. Las mujeres no deben estar embarazadas. El estudio se lleva a cabo en Bethesda, Maryland.
Más información

Después de leer nuestro Tema de salud "Nivel alto de colesterol en sangre", es posible que le interese obtener información adicional sobre los siguientes recursos.

Recursos no pertenecientes a NHLBI