Colesterol en la sangre

También conocida como Hipercolesterolemia
Resumen general

Mire este video para ver cómo el colesterol que fluye a través del torrente sanguíneo puede acumularse en la pared de los vasos sanguíneos con el tiempo. Esto forma una placa que puede bloquear de manera parcial el flujo sanguíneo a través de los vasos sanguíneos. Medical Animation Copyright © 2020 Nucleus Medical Media, All rights reserved.

El colesterol es una sustancia cerosa parecida a la grasa que es necesaria para la buena salud de su cuerpo, en las cantidades correctas. Los niveles poco saludables de colesterol pueden conducir a una afección llamada colesterol alto en la sangre.

El colesterol en la sangre se transporta en las lipoproteínas:

  • lipoproteína de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés), a veces llamada colesterol "malo";
  • lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés), a veces llamada colesterol "bueno".

Los niveles altos de colesterol LDL "malo" provocan la acumulación de placa (depósitos grasos) en los vasos sanguíneos. Esto puede provocar ataques al corazón, derrames cerebrales u otros problemas de salud.

El colesterol HDL "bueno" devuelve el colesterol al hígado para que se pueda eliminar del cuerpo. En las personas sanas, los niveles altos de colesterol HDL pueden reducir el riesgo de un ataque al corazón, derrame cerebral y otros problemas de salud.

Los niveles poco saludables de colesterol suelen ser el resultado de los hábitos de su estilo de vida, como los patrones alimentarios poco saludables, en combinación con los genes que se heredado de los padres.

Los análisis de sangre de rutina pueden mostrar si sus niveles de colesterol son saludables. Para ayudar a que sus niveles de colesterol alcancen un rango saludable, es posible que necesite hacer cambios hacia un estilo de vida saludable para el corazón, o tomar medicamentos.

Explore este Tema de salud para obtener más información sobre el colesterol alto en la sangre, nuestro papel en la investigación, los ensayos clínicos para mejorar la salud y dónde encontrar más información.

Causas - Colesterol en la sangre

La causa más común del colesterol LDL "malo" alto y del colesterol HDL "bueno" bajo es un estilo de vida poco saludable. Sin embargo, los genes que se heredado de los padres, otras afecciones médicas y algunos medicamentos también pueden causar niveles poco saludables colesterol.

Hábitos de estilo de vida poco saludables

Los hábitos poco saludables como los siguientes son una causa común de los niveles de colesterol poco saludables:

  • Comer muchos alimentos ricos en grasas saturadas o grasas trans, que aumentan el colesterol LDL "malo". Las grasas saturadas se encuentran en los cortes grasos de carne y los productos lácteos. No más del 10 % de sus calorías diarias deben provenir de grasas saturadas. Las grasas trans suelen encontrarse en los pasabocas o postres prefabricados. Lea la etiqueta y coma la menor cantidad posible de alimentos con grasas trans.
  • Tener poca actividad física, como pasar mucho tiempo frente a un televisor o una computadora. Estas conductas se relacionan con niveles más bajos de colesterol HDL "bueno".
  • Fumar, lo cual reduce el colesterol HDL, sobre todo en las mujeres, y aumenta el colesterol LDL.
  • Sufrir de estrés, lo cual puede elevar los niveles de ciertas hormonas, como los corticosteroides. Estos pueden hacer que su cuerpo produzca más colesterol.
  • Beber demasiado alcohol o beber en exceso, lo que puede elevar su nivel de colesterol total.

Aprenda sobre los cambios hacia un estilo de vida saludable para el corazón que puede hacer para reducir el riesgo de tener colesterol alto en la sangre.

Genes

Algunas personas pueden desarrollar un nivel alto de colesterol LDL "malo" debido a mutaciones o cambios en sus genes. Estos pueden transmitirse de padres a hijos, lo que puede causar la hipercolesterolemia familiar. Si tiene antecedentes familiares de colesterol alto en la sangre, puede ser más difícil para su cuerpo eliminar el colesterol LDL de su sangre o desintegrarlo en el hígado.

Otras afecciones

Algunas afecciones médicas pueden elevar los niveles de colesterol LDL o disminuir el colesterol HDL.

Medicamentos

Algunos medicamentos que toma para otros problemas de salud pueden elevar su nivel de colesterol LDL "malo" o disminuir su nivel de colesterol HDL "bueno". Por ejemplo:

  • medicamentos antirretrovirales que se utilizan para tratar el VIH;
  • medicamentos para la arritmia, como la amiodarona;
  • betabloqueantes para aliviar el dolor de angina de pecho o tratar la tensión arterial alta;
  • medicamentos para las quimioterapias que se utilizan para tratar el cáncer;
  • diuréticos, como la tiazida, que se toman para la tensión arterial alta;
  • medicamentos inmunosupresores, como la ciclosporina, que se utilizan para tratar enfermedades inflamatorias como la psoriasis o para prevenir el rechazo posterior a un trasplante;
  • retinoides para tratar el acné;
  • esteroides, como la prednisona, para tratar enfermedades inflamatorias, como el lupus, la artritis reumatoide y la psoriasis.

Factores de riesgo - Colesterol en la sangre

Su riesgo de tener colesterol alto en la sangre puede ser mayor debido a su edad, sus antecedentes familiares y su genética, raza, etnia o sexo.

Edad

Los niveles poco saludables de colesterol pueden afectar a personas de todas las edades, incluso a niños pequeños. Sin embargo, el colesterol alto se diagnostica con mayor frecuencia en las personas que tienen entre 40 y 59 años. A medida que envejece, el metabolismo de su cuerpo cambia. Su hígado no elimina el colesterol LDL "malo" tan bien como lo hacía cuando era joven. Estos cambios normales pueden aumentar su riesgo de desarrollar colesterol alto en la sangre a medida que envejece.

Historial familiar y genético

Por lo general, los miembros de la familia tienen niveles de colesterol similares. Esto sugiere que sus genes pueden aumentar su riesgo de tener niveles de colesterol poco saludables.

Además, sus genes pueden aumentar su riesgo de tener otro tipo de colesterol "malo". Los altos niveles de lipoproteína-a, también llamada Lp (a), pueden significar que tiene un alto riesgo de enfermedades vasculares o del corazón, incluso si sus otros niveles de colesterol son saludables. Los genes determinan la cantidad de Lp(a) que tiene. Es poco probable que su nivel de Lp (a) presente cambios significativos desde la infancia hasta la vejez.

La Lp (a) no suele formar parte de un perfil lipídico de rutina. Su médico puede solicitar que se le haga una prueba de Lp (a) si tiene antecedentes familiares de enfermedades vasculares o del corazón tempranas, como un ataque al corazón, o si no conoce su historia médica familiar. Si tiene un nivel alto de Lp (a), su médico puede recetarle una estatina para prevenir las enfermedades vasculares y del corazón incluso si sus otros niveles de colesterol están en el rango saludable.

Raza u origen étnico

Su raza o su origen étnico también pueden tener un efecto sobre su riesgo de tener un nivel alto de colesterol en la sangre.

  • En general, las personas blancas no hispanas tienen más probabilidades que otros grupos de tener niveles altos de colesterol total.
  • Los estadounidenses de origen asiático; incluidos los de ascendencia india, filipina, japonesa y vietnamita; tienen más probabilidades de tener niveles altos de colesterol LDL "malo" que otros grupos.
  • Los hispanoamericanos tienen más probabilidades de tener niveles más bajos de colesterol HDL "bueno" que otros grupos.
  • Los afroamericanos tienen más probabilidades de tener niveles altos de colesterol HDL "bueno" que otros grupos. Sin embargo, es más probable que tengan otros factores de riesgo, como tensión arterial alta, obesidad o diabetes, que pueden superar el beneficio para la salud que les representa tener niveles más altos de HDL.

Sexo

Entre los 20 y 39 años, los hombres tienen un mayor riesgo de colesterol total alto que las mujeres. Las mujeres tienen más probabilidades de tener colesterol alto en la sangre que los hombres de otras edades. Las mujeres suelen tener niveles más altos de colesterol HDL "bueno".

Las afecciones y los medicamentos que pueden aumentar el riesgo de una mujer de tener colesterol alto en la sangre incluyen los siguientes:

  • píldoras anticonceptivas de algunos tipos (no todos) cuyos efectos sobre los niveles de colesterol no son muy fuertes;
  • menopausia, que reduce los niveles de las hormonas femeninas que pueden servir como una protección contra el colesterol alto en la sangre; Por lo general, los niveles de colesterol total y LDL "malo" de las mujeres aumentan después de la menopausia, mientras que sus niveles de colesterol HDL "bueno" disminuyen;
  • embarazo, que puede hacer que los niveles de colesterol total aumenten. Sin embargo, ese aumento no suele ser suficiente como para causarle problemas a la mujer embarazada o al feto. Por lo general, los niveles de colesterol vuelven a la normalidad después del embarazo.

Detección y prevención - Colesterol en la sangre

Su médico puede ordenar un análisis de sangre (en inglés) llamado perfil lipídico para detectar los niveles de colesterol poco saludables. Adoptar un estilo de vida saludable para el corazón, que comience en la infancia y continúe durante toda la vida, puede ayudar a prevenir el colesterol alto en la sangre.

Pruebas de perfil lipídico para detectar colesterol alto en la sangre

Por lo general, un perfil lipídico mide el colesterol total, el colesterol LDL y el colesterol HDL. Los resultados de la preuba también pueden mostrar el nivel de colesterol no HDL, el cual incluye todas las grasas (incluso el colesterol LDL "malo"), que aumentan el riesgo de enfermedades vasculares y del corazón. También puede incluir una prueba de triglicéridos (en inglés). 

Pregúntele a su médico si necesita ayunar antes de un perfil lipídico. Esto significa no comer ni beber nada, excepto agua, por un período de entre 9 y 12 horas antes de su visita. Pregúntele a su médico si hay alguna indicación acerca de tomar medicamentos antes de la prueba.

La frecuencia con la que le realicen los perfiles lipídicos dependerá de su edad, sus factores de riesgo y sus antecedentes familiares de colesterol alto en la sangre y de enfermedades cardiovasculares, como la aterosclerosis, los ataques cardíacos o los derrames (en inglés). La siguiente es una guía general:

  • De 19 años o menores. Las pruebas comienzan entre los 9 y 11 años y deben repetirse cada cinco años. Si hay antecedentes familiares de colesterol alto en la sangre, ataque al corazón o derrame cerebral, las pruebas se pueden empezar a realizar a la temprana edad de dos años.
  • De 20 a 65 años. Los adultos más jóvenes se deben someter a pruebas cada cinco años. Los hombres que tienen entre 45 y 65 años y las mujeres que tienen entre 55 y 65 años deben realizarse pruebas cada uno o dos años.
  • Mayor de 65 años. Los adultos mayores se deben someter a pruebas cada año.

Si sus niveles de colesterol en la sangre no están dentro del rango saludable para su edad y su sexo, su médico puede ordenarle que se repita la prueba de perfil lipídico, sobre todo si no estaba en ayunas antes de su primer perfil lipídico. Además, es importante saber que su riesgo de enfermedad coronaria y derrame cerebral se basa en varios factores, no solo en sus niveles de colesterol. Estos factores incluyen características como su edad, su raza y sus hábitos de vida.

Estrategias de prevención

Vivir un estilo de vida saludable para el corazón puede ayudar a prevenir niveles poco saludables de colesterol en la sangre. Esto incluye:

  • comer sano,
  • estar físicamente activo,
  • mantener a un peso saludable,
  • dejar de fumar,
  • manejar el estrés,
  • dormir lo suficiente y bien.

Limitar la cantidad de alcohol que bebe también puede reducir su riesgo de colesterol alto en la sangre.

Signos, síntomas y complicaciones - Colesterol en la sangre

Los niveles altos de colesterol LDL "malo" no suelen causar síntomas, es por esto que la mayoría de las personas no saben que los tienen hasta que se hacen la prueba durante una visita médica de rutina. Los niveles muy altos pueden causar síntomas como masas de grasa en la piel, llamados xantomas, o anillos de color blanco grisáceo alrededor de las córneas de los ojos, llamados arcos corneales. Estos se desarrollan principalmente en las personas que tienen hipercolesterolemia familiar.

Si el nivel alto de colesterol en la sangre no se diagnostica o trata, puede provocar problemas graves, como un ataque al corazón y un derrame cerebral.

Complicaciones

El colesterol alto en la sangre puede provocar una afección llamada aterosclerosis, que se refiere a la acumulación de placa en los vasos sanguíneos de todo el cuerpo. Con el tiempo, el colesterol alto en la sangre, que no está bajo control, puede causar las siguientes enfermedades vasculares o del corazón:

El médico puede usar una calculadora de riesgos para estimar las posibilidades de tener una de estas complicaciones en los próximos diez años o durante el resto de su vida. Por ejemplo, el estimador para la enfermedad cardiovascular aterosclerótica (en inglés, ASCVD, por sus siglas en inglés) considera sus niveles de colesterol, su edad, su sexo, su raza y su tensión arterial. También tiene en cuenta si fuma o consume medicinas para controlar la presión arterial alta o el colesterol.

Hable con su médico sobre sus niveles de colesterol y su riesgo de desarrollar una enfermedad vascular y del corazón. Conocer su nivel de riesgo ayuda a su médico a decidir si necesita medicinas para tratar el colesterol alto y qué cambios saludables en el estilo de vida puede necesitar para reducir su riesgo.

Para tratar las complicaciones, es posible que necesite hacer cambios hacia un estilo de vida saludable para el corazón, medicamentos, cirugía u otros procedimientos. Ciertos dispositivos médicos pueden ayudarlo a mantener su corazón sano; por ejemplo, un stent para mantener abierta una arteria estrecha o un marcapasos para corregir un trastorno del ritmo cardíaco. Obtenga más información sobre los pasos que puede seguir para prevenir las complicaciones del colesterol alto en la sangre.  

¿Sabe de qué manera el nivel alto de colesterol en la sangre puede causar estas complicaciones?

Diagnóstico - Colesterol en la sangre

Su médico lo diagnosticará con colesterol alto en la sangre con base en los análisis de sangre de sus niveles de colesterol, en su historia médica y familiar, y en un examen físico. Su médico puede hacer otras pruebas para evaluar su riesgo de complicaciones por el colesterol alto en la sangre. 

Confirmación de los niveles poco saludables de colesterol

Por lo general, un perfil lipídico mide el colesterol total, el colesterol LDL y el colesterol HDL. La prueba también puede mostrar el nivel de colesterol no HDL, que incluye el colesterol LDL y todos los demás tipos de colesterol "malos" que aumentan el riesgo de aterosclerosis y complicaciones. 

Su médico puede diagnosticarle colesterol alto si su nivel de colesterol total o de colesterol no HDL es más alto de lo que es saludable para usted. Su médico también podría encontrar que su nivel de colesterol HDL "bueno" es demasiado bajo.

Es posible que su médico le pida que ayune antes de un perfil lipídico. Esto significa no comer ni beber nada, excepto agua, por un período de entre 9 y 12 horas antes de que se le tome la muestra de sangre. Considere si debe tomar sus medicamentos habituales antes de la prueba y si hay otras instrucciones especiales.

Su médico puede solicitar otras pruebas para ayudar a decidir si se necesitan medicamentos para reducir el riesgo de enfermedades vasculares y del corazón. Estos pueden incluir una exploración de calcio coronario (en inglés) y un análisis de sangre para determinar los niveles de proteína C reactiva (PCR) y de lipoproteína-a.

Historia médica y examen físico

Su médico le preguntará acerca de sus hábitos alimenticios, su actividad física, sus antecedentes familiares, los medicamentos que está tomando y sus factores de riesgo para enfermedades vasculares o del corazón.

Durante el examen físico, su médico buscará la presencia de signos de colesterol muy alto en la sangre, como xantomas, o signos de otras afecciones médicas que pueden causar un nivel alto de colesterol en la sangre.

Tratamiento - Colesterol en la sangre

Los niveles poco saludables de colesterol en la sangre se tratan con medicamentos y con cambios hacia un estilo de vida saludable para el corazón. Las personas que tienen hipercolesterolemia familiar pueden necesitar procedimientos especiales.

Si una afección médica o un medicamento están causando su problema de colesterol en la sangre, el médico puede tratar la afección o cambiar el medicamento o su dosis. 

Hable con su médico sobre sus niveles de colesterol, su riesgo de desarrollar una enfermedad vascular o del corazón, otras afecciones médicas que tenga y su estilo de vida. Su médico puede informarle sobre los beneficios y los efectos secundarios de los medicamentos para reducir el colesterol en la sangre. Juntos, pueden establecer un plan de tratamiento que le funcione.

Cambios saludables en el estilo de vida

Para ayudarlo a reducir su nivel de colesterol LDL, su médico puede hablarle sobre adoptar un estilo de vida saludable.

  • Alimentación saludable. Como se recomienda en las Pautas alimentarias para estadounidenses 2015–2020 (en inglés), una alimentación saludable para el corazón incluye limitar el consumo de grasas saturadas y grasas trans que se encuentran en los cortes grasos de carne, los productos lácteos y en muchas golosinas o postres procesados. Las guías también recomiendan comer pescado con alto contenido de ácidos grasos omega-3, frutos secos y ciertos aceites vegetales como el aceite de oliva. Los planes de alimentación Cambios terapéuticos en el estilo de vida (en inglés) y DASH pueden ayudarlo a reducir su colesterol LDL "malo". Estos planes también fomentan el consumo de granos integrales, frutas y verduras en lugar de carbohidratos refinados como el azúcar. Hable con su médico acerca de otros cambios nutricionales que pueda realizar.
  • Realice actividad física con regularidad. Existen muchos beneficios de estar físicamente activo y realizar la cantidad recomendada de actividad física cada semana. Diversos estudios han demostrado que la actividad física puede reducir el colesterol LDL y los triglicéridos, a la vez que aumenta el colesterol HDL "bueno". Antes de comenzar un programa de ejercicios, pregúntele a su médico qué nivel de actividad física es el adecuado para usted.
  • Mantenga un peso saludable. Si tiene un nivel alto de colesterol en la sangre y tiene sobrepeso u obesidad, puede mejorar su salud al procurar mantener un peso saludable. Las investigaciones han demostrado que los adultos con sobrepeso y obesidad pueden reducir el colesterol LDL "malo" y aumentar el colesterol HDL "bueno" al perder solo entre el 3 % y el 5 % de su peso.
  • Maneje el estrésLas investigaciones han revelado que, en ocasiones, el estrés crónico puede aumentar los niveles de colesterol LDL y disminuir los niveles de colesterol HDL.
  • Deje de fumar. Visite Fumar y su corazón (en inglés) y la Guía para un corazón saludable del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (en inglés, NHLBI, por sus siglas en inglés). Si bien estos recursos se enfocan en salud del corazón, presentan información básica sobre cómo dejar de fumar. Para obtener ayuda y apoyo de manera gratuita para dejar de fumar, puede llamar a la Línea para dejar de fumar del Instituto Nacional del Cáncer al 1-877-44U-QUIT (1-877-448-7848).
  • Duerma bien y lo suficiente. El sueño ayuda a sanar y reparar el corazón y los vasos sanguíneos. La cantidad recomendada para adultos es de siete a nueve horas de sueño al día.
  • Limite el alcohol. Visite el Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y Alcoholismo para obtener recursos sobre apoyo y tratamiento para dejar de beber.

Medicamentos

Dependiendo de su riesgo de complicaciones, como un ataque al corazón y un derrame cerebral, y de sus posibilidades de reducir sus niveles altos de colesterol en la sangre exclusivamente con cambios en su estilo de vida, puede que su médico le recete una medicina

Si su médico le receta una medicina como parte de su plan de tratamiento, asegúrese de continuar con sus cambios para un estilo de vida saludable. La combinación de los medicamentos y los cambios hacia un estilo de vida saludable para el corazón pueden ayudar a reducir y controlar sus niveles de colesterol en la sangre.

En la actualidad, los médicos cuentan con una variedad de medicamentos que pueden recetar para tratar el colesterol alto en la sangre.

  • Las estatinas son las medicinas más comúnmente utilizadas para tratar el colesterol alto en la sangre. Los estudios han demostrado que las estatinas reducen el riesgo de ataque al corazón y derrame en las personas que tienen colesterol LDL alto. Por lo general, las estatinas no causan efectos secundarios, pero pueden aumentar el riesgo de diabetes. Sin embargo, esto ocurre principalmente en personas que ya tienen un riesgo alto de desarrollar diabetes, como aquellas que tienen prediabetes, sobrepeso u obesidad, o síndrome metabólico (en inglés). Las estatinas también pueden causar resultados anormales en las pruebas de enzima hepáticas, pero el daño hepático real es muy poco usual. Otro efecto secundario poco usual incluye daño muscular. Obtenga más información sobre cómo puede mantenerse seguro mientras toma las estatinas.  
  • La ezetimiba puede usarse si tiene hipercolesterolemia familiar, si las estatinas causan efectos secundarios, o si el tratamiento con estatinas y los cambios en el estilo de vida no reducen su nivel de colesterol LDL "malo" lo suficiente. En casos poco comunes, la ezetimiba puede causar daño hepático.
  • Secuestrantes de ácidos biliares se los pueden prescribir si no puede tomar las estatinas, o si necesita reducir su colesterol más de lo que lo reduce cuando toma estatinas exclusivamente. Este medicamento puede causar diarrea, hacer que otros medicamentos sean menos efectivos o aumentar su nivel de triglicéridos en la sangre.
  • Los inhibidores de la PCSK9 son un tipo de medicamento que se inyecta de forma subcutánea cada dos o cuatro semanas. Su médico puede recetarle un inhibidor de la PCSK9 y una estatina si tiene un alto riesgo de complicaciones como ataques al corazón o derrames, o si tiene hipercolesterolemia familiar. Los efectos secundarios más comunes incluyen picazón, dolor o hinchazón en el lugar donde lo inyectó.
  • Lomitapida Se la pueden recetar si tiene hipercolesterolemia familiar. Si toma lomitapida, su médico revisará sus enzimas hepáticas de manera regular, ya que este medicamento puede causar daño hepático. Su médico también le recomendará que tome vitamina E y otros suplementos.
  • Mipomersen se puede usar para tratar la hipercolesterolemia familiar. Si toma este medicamento, su médico revisará su hígado con frecuencia debido al riesgo de lesión hepática.

¿Quiere saber cómo funcionan estos medicamentos para controlar el colesterol?

La vida con esta afección - Colesterol en la sangre

Si le han diagnosticado niveles poco saludables de colesterol en la sangre, es importante que continúe con su tratamiento. La atención médica de seguimiento depende de sus niveles de colesterol, su riesgo de complicaciones, como un ataque al corazón o un derrame cerebral, y su respuesta al tratamiento.

Monitoree su afección

Consulte frecuentemente con su médico para ver que tan bien está funcionando su tratamiento, si necesita agregar o cambiar medicamentos y si ha habido cambios en su enfermedad.

  • Tome todos los medicamentos con regularidad según lo recetado. No altere las cantidades de su medicamento ni omita una dosis a menos que su médico se lo indique.
  • Consulte a su médico sobre la frecuencia con la que debe programar visitas al consultorio y análisis de sangre.
  • Llame a su médico si tiene algún síntoma de complicaciones o si tiene problemas con su tensión arterial o sus niveles de azúcar en la sangre.
  • Adopte un estilo de vida saludable para el corazón. Su médico le recomendará que haga cambios permanentes en su estilo de vida, incluidos tener una alimentación saludableestar físicamente activodejar de fumarcontrolar el estréscontrolar su peso. Su médico puede referirlo a una nutricionista para que lo ayude a planificar comidas saludables y a un profesional del ejercicio que pueda ayudarlo a aumentar su actividad y mejorar su estado físico.

Si los cambios hacia un estilo de vida saludable para el corazón no son suficientes, puede que su médico le recete una estatina u otro medicamento para ayudarle a reducir o controlar sus niveles altos de colesterol en la sangre.

Si comienza a tomar una estatina u otro medicamento para el colesterol, su médico puede solicitarle que se realice un perfil lipídico, de uno a tres meses después, para ver si el medicamento está funcionando. El intervalo entre una prueba y su repetición puede ser de entre 3 y 12 meses para asegurarse de que sus niveles de colesterol se mantengan saludables.

Conozca los signos de advertencia de complicaciones graves y tenga un plan

El nivel alto de colesterol en la sangre puede provocar complicaciones cardiovasculares graves, como un ataque al corazón o un derrame cerebral. Si considera que usted u otra persona tiene los siguientes síntomas, llame al 911 de inmediato. Cada minuto cuenta.

Ataque al corazón

Los síntomas de un ataque al corazón incluyen dolor leve o intenso de pecho o molestia en el centro del pecho o en la parte superior del abdomen, que dura unos minutos o que va y viene. Esta molestia puede sentirse como presión, dolor constrictivo, llenura, acidez estomacal o indigestión. También puede sentir dolor en el brazo izquierdo o en el cuello. Si bien estos síntomas se presentan tanto en hombres como en mujeres, es más probable que las mujeres presenten otros síntomas menos comunes, como dificultad para respirar, náuseas, vómitos, cansancio inusual y dolor en la espalda, los hombros o la mandíbula. Lea más sobre los Signos y síntomas de un ataque cardíaco.

Derrame cerebral

Si cree que alguien puede estar sufriendo un derrame cerebral, actúe según las recomendaciones Cara, Brazo, Habla y Tiempo (F.A.S.T., por sus siglas en inglés) y realice esta sencilla prueba:

F-Face (cara): Pídale a la persona que sonría. ¿Un lado de la cara está caído?

A-Arms (brazos): Pídale a la persona que levante ambos brazos. ¿Un brazo se desvía hacia abajo?

S-Speech (habla): Pídale a la persona que repita una frase simple. ¿El discurso suena arrastrado o extraño?

T-Time (tiempo): Si observa alguno de estos signos, llame al 9-1-1 de inmediato. El tratamiento rápido es esencial.

Lea más sobre los Signos y síntomas de un derrame cerebral (en inglés).

Conocer otras precauciones que lo ayudarán a mantenerse seguro mientras toma estatinas

Las estatinas son las medicinas más comúnmente utilizadas para tratar el colesterol alto en la sangre. Aprenda algunos consejos para mantenerse seguro si su médico le administra estatinas.

  • Continúe tomando sus estatinas según lo prescrito. Si comenzó a tomar una estatina poco después de haber tenido un ataque al corazón, un derrame cerebral u otra complicación, no debe dejar de tomar esta medicina por su cuenta, ya que eso puede aumentar el riesgo de una repetición del evento o incluso de muerte. Pregúntele a su médico si tiene alguna inquietud sobre su medicina o si desea suspender o cambiar su tratamiento.
  • Pregúntele a su médico qué medicinas, suplementos nutricionales o alimentos debe evitar. Algunos de estos pueden interactuar con las estatinas y causar efectos secundarios graves o hacerlas menos efectivas. Por ejemplo, la toronja (como fruta entera o como jugo) afecta la forma en la que su hígado descompone algunas estatinas.
  • Informe a su médico sobre cualquier síntoma o efecto secundario. A veces, las personas presentan problemas musculares mientras toman las estatinas. Si comienza a tener dolor muscular, su médico puede ordenar un análisis de sangre para detectar daño muscular. El dolor puede desaparecer si cambia a una estatina diferente. El daño muscular como resultado del consumo de las estatinas es poco común y sus músculos pueden sanar cuando cambia a un medicamento diferente.
  • Si es una mujer que planea quedar embarazada, hable con su médico acerca de sus opciones. Debe dejar de tomar las estatinas aproximadamente tres meses antes de quedar embarazada. Además, no debe tomar las estatinas si está lactando.

Research for Your Health

El NHLBI es parte de Institutos Nacionales de la Salud (NIH) del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., la agencia de investigación biomédica de la Nación que realiza importantes descubrimientos científicos para mejorar la salud y salvar vidas. Estamos comprometidos con los avances científicos y la aplicación de dichos descubrimientos en prácticas clínicas para promover la prevención y el tratamiento de trastornos del corazón, los pulmones, la sangre y el sueño, incluido el colesterol alto en la sangre. Aprenda sobre los esfuerzos actuales y futuros del NHLBI para mejorar la salud a través de la investigación y el descubrimiento científico.

Mejorar la salud con la investigación actual
- Colesterol en la sangre

Conozca las formas en que el NHLBI implementa la investigación actual para mejorar la salud de personas con colesterol alto en la sangre. La investigación en este tema es parte del compromiso más amplio del NHLBI para el avance en el descubrimiento científico de las enfermedades vasculares y del corazón (en inglés).

  • Guías para la salud cardiovascular y la reducción de riesgos en niños y adolescentes del NHLBI. Apoyamos el desarrollo de guías con base en investigaciones actuales para evaluar y manejar el riesgo de enfermedades vasculares y del corazón, como ataques al corazón, en niños y adolescentes. La investigación muestra que tener colesterol alto en la sangre y otros factores de riesgo de enfermedad vascular y del corazón durante la infancia aumenta el riesgo de desarrollar placa en los vasos sanguíneos en la edad adulta. Visite el Panel de expertos en guias integradas para la salud cardiovascular y la reducción de riesgos en niños y adolescentes: Resumen del informe (en inglés) para obtener más información.
  • Avances en la investigación sobre las enfermedades vasculares y del corazón relacionadas con el VIH/SIDA. En 2019, el NHLBI se convirtió en el administrador principal del nuevo Estudio combinado de cohortes del Estudio de cohortes multicéntrico del SIDA (MACS)/Estudio inter agencias del VIH en mujeres (en inglés, MACS/WIHS-CCS, por sus siglas en inglés). Este esfuerzo de investigación colaborativa trans-NIH tiene como objetivo comprender y reducir el impacto de las afecciones de salud crónicas que afectan a las personas que viven con el VIH. El MACS/WIHS-CCS se basará en décadas de investigación en miles de participantes hombres y mujeres para ampliar nuestra comprensión de los trastornos crónicos del corazón, los pulmones, la sangre, el sueño y otros trastornos asociados con el VIH. El Ensayo aleatorio para prevenir eventos vasculares en el VIH (en inglés, REPRIEVE, por sus siglas en inglés) evalúa la efectividad de las estatinas para reducir el colesterol alto en la sangre y el riesgo de enfermedades vasculares y del corazón en adultos que viven con el VIH. 
  • Apoyo a las intervenciones comunitarias coordinadas para prevenir las enfermedades del corazón. La iniciativa Eliminación de disparidades a través de intervenciones coordinadas para prevenir y controlar el riesgo de enfermedad del corazón (DECIPHeR, por sus siglas en inglés) del NHLBI está explorando las estrategias para prevenir las enfermedades del corazón, incluido el control de los niveles de colesterol en la sangre. Las estrategias se adaptarán a las necesidades y los recursos de las comunidades en los Estados Unidos.
  • Guías alimentarias federales para estadounidenses. Continuamos brindando el conocimiento de expertos médicos, nutricionistas y especialistas de otras ramas de las ciencias al Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y el HHS que publican las guias alimentarias para estadounidenses 2015-2020 (en inglés) con información sobre las últimas recomendaciones nutricionales basadas en la ciencia. Con el aporte del NHLBI, las pautas alimentarias se actualizan para reflejar la investigación actual sobre el efecto de los patrones de alimentación en los niveles de colesterol en la sangre. Por ejemplo, las pautas de 2015 mostraron que el colesterol alimentario podría no afectar las cantidades de colesterol en la sangre tanto como se pensaba en el pasado.
  • Liderazgo global en salud cardiovascular. Nos enorgullece ser un líder global y responder a las llamadas legislativas para aumentar las iniciativas de salud global de EE. UU. La Subdivisión de Desigualdades en la Salud y Salud Global (en inglés) busca estimular la investigación, la educación y la capacitación en salud global para muchas afecciones, incluido el colesterol alto en la sangre.
  • Avances en la investigación sobre la demencia y la discapacidad, así como los ataques al corazón y las muertes por enfermedades cardiovasculares. En 2019, junto al Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, cofinanciamos un importante estudio llamado Evaluación pragmática de eventos y beneficios de la reducción de lípidos en adultos mayores  (en inglés, PREVENIBLE, por sus siglas en inglés). Los investigadores analizaron los beneficios y los riesgos generales de las estatinas que reducen el colesterol, en adultos de 75 años que no tienen una enfermedad vascular o del corazón. El estudio ayudará a determinar si una estatina puede ayudar a prevenir la demencia y la discapacidad en este grupo de edad, así como los ataques al corazón, sin aumentar los riesgos de resultados adversos para la salud.
  • Ser originario del sur de Asia como factor de riesgo clave para la enfermedad coronaria. Apoyamos el estudio Mediadores de la aterosclerosis en los asiáticos del sur que viven en América (MASALA, por sus siglas en inglés), el primer estudio a largo plazo que analiza los factores que conducen a la enfermedad coronaria en los asiáticos del sur que viven en los Estados Unidos y guía la prevención y el tratamiento. La American Heart Association utilizó datos del MASALA en sus guías para el manejo del colesterol, que recomiendan que los asiáticos del sur se consideren un grupo de alto riesgo y, por lo tanto, se les debe dar especial consideración para tratamiento con estatinas.

Obtenga información sobre las pioneras contribuciones a la investigación que hemos realizado a lo largo de los años y que han mejorado la atención clínica.

Avances en la investigación para mejorar la salud
- Colesterol en la sangre

En apoyo de nuestra misión (en inglés), nuestro compromiso es avanzar en la investigación del colesterol alto en la sangre, en parte a través de las siguientes maneras:

  • Realizamos investigaciones. Nuestra División de Investigación Intramural (en inglés), que incluye investigadores en nuestro Laboratorio de Metabolismo de Lipoproteínas (en inglés) dentro de nuestra Rama Cardiovascular (en inglés), busca comprender mejor el metabolismo del colesterol para avanzar en el tratamiento y la prevención de enfermedades vasculares y del corazón.
  • Financiamos las investigaciones. La investigación que financiamos actualmente ayudará a mejorar nuestra salud futura. Nuestra División de Ciencias Cardiovasculares (en inglés) supervisa gran parte de la investigación sobre el colesterol alto en la sangre que financiamos, lo que nos ayuda a comprender, prevenir y controlar las afecciones vasculares y del corazón. Busque el NIH RePORTer (en inglés) para obtener información sobre las investigaciones que el NHLBI financia en relación con el colesterol alto en la sangre.
  • Estimulamos la investigación de alto impacto. Nuestro Programa Trans-Omicas para la Medicina de Precisión  (en inglés, TOPMed, por sus siglas en inglés) incluye participantes que tienen colesterol alto en la sangre, lo que puede ayudarnos a comprender cómo los genes contribuyen a las diferencias en la gravedad de la enfermedad y la forma en que los pacientes responden al tratamiento. La Visión estratégica del NHLBI (en inglés) resalta las formas en que podemos apoyar la investigación en los siguientes diez años, incluidos nuevos esfuerzos para comprender los niveles altos de colesterol en la sangre.

Obtenga más información sobre las interesantes investigaciones que el NHLBI está realizando en el área del colesterol alto en la sangre.

Participe en ensayos clínicos de NHLBI

Dirigimos o patrocinamos muchos estudios sobre el colesterol alto en la sangre. Compruebe si usted o alguien que conoce son elegibles para participar en nuestros ensayos clínicos y estudios observacionales.

Ensayos en el Centro Clínico de los NIH

Pruebas de colesterol y otras grasas en sangre

Este estudio explora cómo las diferentes pruebas de diagnóstico pueden ayudarnos a entender la forma en que los trastornos de los lípidos, incluido el nivel alto de colesterol en sangre y los triglicéridos altos en sangre, afectan al cuerpo. La información de este estudio puede ayudar a mejorar la forma en que los trastornos de los lípidos se diagnosticarán o tratarán en el futuro. Los participantes de este estudio deben tener al menos 2 años. El estudio se lleva a cabo en Bethesda (Maryland).

https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT00353782 (en inglés)

El uso de estatinas para disminuir la acumulación de placa de colesterol

Este estudio está tratando de determinar si las medicinas llamadas estatinas, las cuales son formuladas para bajar los niveles de colesterol, pueden reducir la placa en las arterias del corazón. Los participantes, quienes están tomando estatinas para reducir el riesgo de enfermedad del corazón y los vasos sanguíneos, tendrán exámenes de sangre e imágenes para medir cambios en las placas de sus arterias. Para participar en este estudio, los hombres deben tener entre 45 y 75 años, y las mujeres deben tener entre 50 y 75 años. Este estudio está radicado en Bethesda, Maryland.

El uso de estatinas para disminuir la acumulación de placa de colesterol

Este estudio tiene como objetivo determinar si los medicamentos llamados estatinas, que se recetan para reducir los niveles de colesterol en sangre, pueden reducir la placa en las arterias del corazón. Los participantes que toman estatinas para reducir el riesgo de enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos se someterán a exámenes de sangre e imágenes para medir cualquier cambio en la placa de sus arterias. Para participar en este estudio, los hombres deben tener entre 45 y 75 años, y las mujeres deben tener entre 50 y 75 años. Este estudio está radicado en Bethesda (Maryland).

https://clinicaltrials.gov/ct2      /show/NCT02740699 (en inglés)

Niveles altos de colesterol y otras grasas en sangre

Este estudio analiza a las personas que tienen niveles altos de colesterol y otras grasas (triglicéridos) en sangre y las partículas que transportan estas grasas por el torrente sanguíneo. Los investigadores medirán los niveles de colesterol y otras sustancias en la sangre para encontrar mejores formas de diagnosticar y tratar a los pacientes con enfermedades relacionadas con el colesterol en sangre. Los participantes en este estudio deben haber sido diagnosticados con colesterol o triglicéridos altos en sangre y tener al menos 2 años de edad. Este estudio está radicado en Bethesda (Maryland).

https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT00001168 (en inglés)

Vea más informacion sobre Evaluación de las lipoproteínas.

Investigación sobre trastornos del colesterol

Este estudio compara cómo los lípidos o las grasas, como el colesterol, se desplazan por la sangre de voluntarios adultos sanos y adultos que tienen trastornos de los lípidos, en particular trastornos causados por factores genéticos desconocidos. Para participar en este estudio, debe ser mayor de 18 años. Las mujeres no deben estar embarazadas. El estudio se lleva a cabo en Bethesda (Maryland).

https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT00001154 (en inglés)

Para obtener más información acerca de los ensayos clínicos en el Centro Clínico de los NIH o para hablar con alguien acerca de un estudio que se adapte a sus necesidades, llame a la Oficina de Inscripción de Pacientes al 800-411-1222.

¿Está interesado en recibir mensajes de texto para recordarle que debe tomar sus medicamentos para la salud del corazón o la diabetes?

Este estudio evalúa si los mensajes de texto pueden ayudar a las personas a recordar que deben tomar estatinas para el colesterol alto en la sangre, medicamentos para la presión arterial o para la fibrilación auricular o la diabetes. Para participar en este estudio, debe tomar uno de estos tipos de medicamentos, tener un teléfono fijo o un celular, hablar inglés o español, tener entre 18 y 89 años, y no estar embarazada. Este estudio se realiza en Aurora y Denver, Colorado.

https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT03973931 (en inglés)

¿Usted o su hijo tienen obesidad o niveles altos de colesterol o triglicéridos en la sangre?

Este estudio evalúa el uso de una estatina en personas jóvenes para ver si el tratamiento temprano del colesterol alto en la sangre puede tener un efecto sobre el riesgo de desarrollar placa en los vasos sanguíneos. Los participantes en este estudio deben tener entre 10 y 17 años y un índice de masa corporal (IMC) en el rango de obesidad; asimismo, deben hablar inglés con fluidez y no tener un embarazo en curso. Este estudio se lleva a cabo en Wilmington (Delaware), Washington D. C., Atlanta (Georgia), Indianápolis (Indiana), Boston (Massachusetts), Ann Arbor (Michigan), Cincinnati (Ohio), Filadelfia y Pittsburgh (Pensilvania), Charleston (Carolina del Sur), Houston (Texas), Salt Lake City (Utah), y Toronto en Ontario (Canadá).

https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT02956590 (en inglés)

¿Vive con VIH y colesterol alto o presión arterial alta?

Este estudio evalúa un sistema de recordatorio dirigido por enfermeras para ayudar a las personas que tienen VIH a mantenerse al día con sus medicamentos para el corazón. Los participantes tendrán cuatro visitas con una enfermera, quien los ayudará a manejar sus horarios de medicamentos con recordatorios telefónicos. Para participar en este estudio, debe tener al menos 18 años de edad, tener VIH, colesterol alto o presión arterial alta o estar tomando medicamentos para controlar estas afecciones; y tener acceso a un teléfono. Este estudio se realiza en Cleveland, Ohio, y Durham, Carolina del Norte.

https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT03643705 (en inglés)

¿Está recibiendo tratamiento por una enfermedad crónica en Wisconsin?

Este estudio evalúa un programa en línea para personas de 65 años o más que tienen alguna combinación de diabetes, presión arterial alta, colesterol alto en sangre, EPOC, obesidad, insuficiencia cardíaca congestiva, enfermedad renal crónica, arritmia, enfermedad cardíaca pulmonar o vascular, dolor crónico y artritis. Las encuestas de seguimiento ayudarán a los investigadores a evaluar la eficacia de la atención y el apoyo que se ofrecen a través del programa en línea, y determinarán si este disminuye el uso de los servicios de atención médica y mejora las medidas de salud. Para participar en este estudio, debe tener al menos 65 años y estar recibiendo tratamiento para al menos tres afecciones crónicas en una clínica de salud de la Universidad de Wisconsin. Este estudio se encuentra en Madison (Wisconsin).

https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT03387735 (en inglés)

¿Tiene usted o su hijo trastorno de los lípidos y desea mejorar el diagnóstico y el tratamiento futuros?

Este estudio explora cómo las diferentes pruebas de diagnóstico pueden ayudarnos a entender la forma en que los trastornos de los lípidos, incluido el nivel alto de colesterol en sangre, afectan el cuerpo. La información de este estudio puede ayudar a mejorar la forma en que los trastornos de los lípidos se diagnosticarán o tratarán en el futuro. Para participar, usted o su hijo deben tener al menos dos años. El estudio se lleva a cabo en Bethesda (Maryland).

https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT00353782 (en inglés)

¿Tiene usted o su hijo un trastorno de los lípidos y desea ayudar en la investigación?

Este estudio evalúa los factores que afectan las proteínas que transportan lípidos en la sangre de pacientes con trastornos de los lípidos. Los participantes seguirán un patrón de alimentación específico durante el estudio y se someterán a análisis de sangre. La información de este estudio puede ayudar a mejorar la forma en que los trastornos de los lípidos se diagnosticarán o tratarán en el futuro. Para participar, debe haber sido diagnosticado de trastorno de los lípidos. El estudio se lleva a cabo en Bethesda (Maryland).

https://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT00001168 (en inglés)

¿Toma medicamentos para la presión arterial alta o el colesterol alto en sangre?

Este estudio pondrá a prueba un programa que pide a los farmacéuticos que se comuniquen con pacientes que tienen presión arterial alta, colesterol alto en sangre o diabetes y los ayuden a cumplir con sus planes de tomar y reabastecer sus medicamentos según lo prescrito. Para participar en este estudio, debe tener entre 18 y 75 años. El lugar del estudio está en Bloomington (Minnesota).

https://www.clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT03748420 (en inglés)

Más información

Después de leer nuestro Tema de salud "Nivel alto de colesterol en sangre", es posible que le interese obtener información adicional sobre los siguientes recursos.

Recursos no pertenecientes a NHLBI
- Colesterol en la sangre

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