Cardioversión

También conocida como
La cardioversión es un procedimiento que utiliza choques eléctricos externos para recuperar un ritmo cardíaco normal.
Resumen general

La cardioversión se llama desfibrilación cuando se hace durante una emergencia para prevenir la muerte debido a potenciales arritmias ventriculares mortales que pueden causar un paro cardíaco súbito. De otro modo, su médico puede programar una cardioversión como una manera para tratar las arritmias en las cámaras superiores de su corazón llamadas fibrilación auricular. Si no se trata, la fibrilación auricular puede incrementar el riesgo de sufrir un derrame cerebral y falla cardíaca.

Los procedimientos programados de cardioversión pueden realizarse en un hospital u otra instalación médica por cardiólogos o médicos que se especializan en el corazón. Aunque el procedimiento solo lleva unos cuantos minutos, es necesario que usted llegue unas horas antes. Para prepararlo, se le suministrará anestesia a través de una vía intravenosa (IV) en su brazo para ayudarlo a dormir, y le pondrán electrodos en el pecho y posiblemente en la espalda. Estos electrodos estarán conectados a una máquina de cardioversión. La máquina registrará la actividad eléctrica de su corazón y enviará los choques a su corazón. Cuando esté listo, el doctor enviará uno o varios choques eléctricos de baja energía y corta duración para que su corazón recupere el ritmo cardíaco normal. Los choques no le causarán dolor.

Es necesario que se quede por algunas horas después de realizarse el procedimiento. Durante este tiempo, su equipo de salud monitoreará cuidadosamente su ritmo cardíaco y su presión arterial para observar cualquier complicación. Será necesario que lo lleven a casa, debido a los medicamentos y anestesia que se le suministrarán. Es posible que tenga algo de enrojecimiento o dolor en el lugar en el que se le pusieron los electrodos. También, es posible que tenga un moretón pequeño en el lugar en el que se le puso la vía intravenosa en el brazo.

Si bien no es común, la cardioversión tiene algunos riesgos. Puede causar o empeorar las arritmias que ponen en peligro su vida y que deberán tratarse. Este procedimiento puede causar que los coágulos se rompan y viajen desde el corazón a otros tejidos u órganos, y causen un derrame cerebral u otros problemas. Ingerir medicinas anticoagulantes antes y después de la cardioversión puede reducir este riesgo.

Visite Cardioversión y Sistema de conducción cardíaco para más información sobre este tema.

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