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¿Cómo se diagnostica el ataque cardíaco?

El médico diagnosticará el ataque cardíaco con base en los signos y síntomas del paciente, sus antecedentes médicos personales y familiares, y los resultados de unas pruebas.

Pruebas diagnósticas

Electrocardiograma (ECG)

El electrocardiograma es una prueba sencilla e indolora que detecta y registra la actividad eléctrica del corazón. La prueba muestra qué tan rápido late el corazón y con qué ritmo lo hace (uniforme o irregular). También registra la intensidad y la sincronización de los impulsos eléctricos a medida que pasan por cada parte del corazón.

El electrocardiograma puede mostrar signos de daños en el corazón a consecuencia de la enfermedad coronaria y puede revelar signos de un ataque cardíaco anterior o en curso.

Pruebas de sangre

Durante un ataque cardíaco las células del músculo cardíaco mueren y liberan proteínas en la sangre. Existen pruebas de sangre para medir la cantidad de estas proteínas en la sangre. La presencia de estas proteínas en la sangre en concentraciones superiores a las normales indica un ataque cardíaco.

Entre las pruebas de sangre que se usan con frecuencia están la troponina, la CK (creatinaquinasa), la CK-MB (fracción MB de la creatinaquinasa) y las pruebas de mioglobina sérica. A menudo las pruebas de sangre se repiten para ver los cambios de estas sustancias a través del tiempo.

Angiografía coronaria

La angiografía coronaria es una prueba en la que se usa un medio de contraste y rayos X especiales para mostrar el interior de las arterias coronarias. A menudo se realiza durante un ataque cardíaco para poder ubicar los bloqueos de las arterias coronarias.

El médico usa un procedimiento llamado cateterismo cardíaco para introducir el medio de contraste en las arterias coronarias.

Un tubo delgado y flexible llamado catéter se inserta en un vaso sanguíneo del brazo, la ingle (la parte superior del muslo) o el cuello. El tubo se hace avanzar hasta el interior de las arterias coronarias y el medio de contraste se libera en el torrente sanguíneo.

Mientras el medio de contraste fluye por las arterias coronarias se toman unas radiografías especiales. El medio de contraste le permite al médico estudiar el flujo de sangre que pasa por el corazón y los vasos sanguíneos.

Si el médico encuentra un bloqueo, puede recomendar un procedimiento llamado intervención coronaria percutánea, también conocido como angioplastia coronaria, para restablecer el flujo de sangre por la arteria bloqueada. A veces se pone dentro de la arteria una endoprótesis vascular (stent), que es un tubito de malla, para prevenir bloqueos después del procedimiento.

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Updated: December 21, 2015