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¿Cuáles son las causas de las enfermedades del corazón?

Las investigaciones indican que la enfermedad coronaria comienza con el daño de las capas internas de las arterias coronarias. Varios factores contribuyen a este daño:

  • El hábito de fumar, que comprende el tabaquismo pasivo (respirar el humo de otros fumadores)
  • Las cantidades altas de ciertas grasas y colesterol en la sangre
  • La presión arterial alta
  • Las cantidades altas de azúcar en la sangre debido a resistencia a la insulina o a diabetes
  • La inflamación de los vasos sanguíneos

La placa puede comenzar a depositarse en el lugar en que las arterias sufrieron daños. El depósito de placa en las arterias coronarias puede comenzar en la infancia.

Con el tiempo, la placa puede endurecerse o romperse. La placa endurecida estrecha las arterias coronarias y reduce el flujo de sangre rica en oxígeno que llega al corazón. Cuando esto sucede, se puede presentar un dolor o malestar llamado angina.

Si la placa se rompe, unos fragmentos de células de la sangre llamados plaquetas se adhieren al lugar en que se presentó el daño. Las plaquetas pueden adherirse unas a otras para formar coágulos de sangre.

Estos coágulos pueden estrechar aún más las arterias coronarias y empeorar la angina. Si un coágulo crece demasiado, puede bloquear de manera parcial o total una arteria coronaria y causar un ataque cardíaco.

Además de los factores mencionados, las concentraciones bajas de estrógeno que se presentan antes o después de la menopausia pueden desempeñar un papel en la enfermedad coronaria microvascular (el enlace corresponde a un artículo que se encuentra en inglés solamente). La enfermedad coronaria microvascular es una enfermedad del corazón que afecta las arterias coronarias más pequeñas.

Aún no se sabe la causa del síndrome del corazón roto. Sin embargo, una liberación súbita de hormonas del estrés puede desempeñar un papel en la causa del trastorno. La mayoría de los casos del síndrome del corazón roto se presentan en mujeres que han pasado por la menopausia.

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Updated: January 4, 2012