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Diagnóstico de la presión arterial alta

En la mayoría de los pacientes, los proveedores de atención médica diagnostican la presión arterial alta cuando las lecturas de la presión arterial se mantienen de manera consistente en 140/90 mmHg o más.

Confirmación de la presión arterial alta

Medir la presión arterial es fácil, no duele y se puede hacer en el consultorio del proveedor de atención médica o en la clínica. Antes de que le midan la presión, asegúrese de:

  • No tomar café ni fumar por 30 minutos
  • Ir al baño
  • Estar sentado unos 5 minutos

Para realizar un seguimiento de los valores de la presión arterial durante un período de tiempo, el proveedor de atención médica puede pedirle que regrese a su consultorio a diferentes horas y días para tomarle la presión arterial. También puede pedirle que se mida la presión arterial en casa o en otros lugares donde tengan una máquina para medirla y que anote todos los resultados. La siguiente tarjeta de bolsillo puede servirle como ejemplo (disponible solo en inglés).

Siempre que tenga una cita con el proveedor de atención médica, asegúrese de llevar sus apuntes con los valores de la presión arterial. Cada vez que tenga consulta, el proveedor de atención médica debe decirle en cuánto está su presión arterial. Si no lo hace, pregúntele.

Gravedad y tipo de presión arterial

El proveedor de atención médica por lo general toma 2 a 3 lecturas en varias citas médicas para diagnosticar la presión arterial alta. Con los resultados de las lecturas de presión arterial, el proveedor de atención médica diagnosticará prehipertensión o presión arterial alta si:

Una vez que el proveedor de atención médica determina la gravedad de la presión arterial alta, puede ordenar exámenes adicionales para determinar si la presión arterial alta se debe a otros trastornos o medicamentos, o si es presión arterial alta primaria. Los proveedores de atención médica pueden utilizar esta información para determinar un plan de tratamiento.

Algunas personas tienen "hipertensión de bata blanca”. Esto sucede cuando los valores de la presión arterial son altos solamente cuando se toman en el consultorio médico en comparación con los valores que se obtienen en cualquier otro lugar. Los proveedores de atención médica diagnostican este tipo de presión arterial alta al comparar los valores obtenidos en el consultorio con los valores obtenidos en otro sitio. Los investigadores creen que el estrés, que puede ocurrir durante la cita médica, causa la hipertensión de bata blanca.

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Updated: November 2, 2015