Skip Navigation

  • PRINT  | 

¿Cuáles son las causas de la presión arterial alta?

Los cambios en las funciones normales del cuerpo, ya sean causados por los genes o por el medio ambiente, pueden provocar la presión arterial alta. Estos cambios incluyen cambios en el equilibrio entre los líquidos y la sal en los riñones, así como cambios en el sistema renina angiotensina aldosterona, en la actividad del sistema nervioso simpático, y en la estructura y función de los vasos sanguíneos.

Biología y presión arterial alta

Los investigadores continúan estudiando cómo diversos cambios en las funciones normales del cuerpo causan presión arterial alta. Las funciones clave que afectan la presión arterial alta incluyen las siguientes:

Equilibrio entre los líquidos y la sal en los riñones

Los riñones normalmente regulan el equilibrio de sal en el cuerpo mediante la retención de sodio y agua y la excreción de potasio. Los desequilibrios en esta función renal pueden incrementar los volúmenes de sangre, lo que puede causar presión arterial alta.

Sistema renina angiotensina aldosterona

El sistema renina angiotensina aldosterona produce las hormonas angiotensina y aldosterona. La angiotensina estrecha o contrae los vasos sanguíneos, lo que puede causar un aumento de la presión arterial. La aldosterona controla cómo los riñones equilibran los niveles de líquidos y sal. Un aumento de los niveles o de la actividad de la aldosterona puede cambiar esta función renal, lo que lleva a un aumento de los volúmenes de sangre y de la presión arterial.

Actividad del sistema nervioso simpático

El sistema nervioso simpático tiene funciones importantes en la regulación de la presión arterial, como la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la frecuencia respiratoria. Los investigadores están estudiando si los desequilibrios en este sistema causan la presión arterial alta.

Estructura y función de los vasos sanguíneos

Los cambios en la estructura y la función de las arterias pequeñas y grandes pueden contribuir a la presión arterial alta. La vía de la angiotensina y el sistema inmunitario pueden endurecer las arterias pequeñas y grandes, lo que puede afectar la presión arterial.

Causas genéticas de la presión arterial alta

Gran parte del entendimiento de los sistemas del cuerpo involucrados en la presión arterial alta proviene de los estudios genéticos. A menudo, la presión arterial alta es hereditaria. Años de investigación han identificado muchos genes y otras mutaciones que están asociados con la presión arterial alta, algunos en la vía renal reguladora de sal y en la vía renina angiotensina aldosterona. Sin embargo, estos factores genéticos conocidos solo representan del 2 al 3 por ciento de todos los casos. Hay nuevas investigaciones que parecen indicar que ciertos cambios en el ADN durante el desarrollo fetal también pueden hacer que se presente presión arterial alta más adelante.

Causas ambientales de la presión arterial alta

Entre las causas ambientales de la presión arterial alta están los hábitos poco saludables en el estilo de vida, el sobrepeso y la obesidad y los medicamentos.

Hábitos poco saludables en el estilo de vida

Los hábitos pocos saludables en el estilo de vida pueden causar presión arterial alta. Estos incluyen:

  • Una dieta con alto consumo de sodio y sensibilidad al sodio
  • Consumo de alcohol en exceso
  • Falta de actividad física

Sobrepeso y obesidad

Los estudios de investigación demuestran que tener sobrepeso o ser obeso puede aumentar la resistencia en los vasos sanguíneos. Esto hace que el corazón trabaje más duro lo que lleva a la presión arterial alta.

Medicamentos

Los medicamentos recetados, como los que se usan para el asma o los tratamientos hormonales, entre ellos, las píldoras anticonceptivas y el estrógeno, y los medicamentos de venta libre, como los usados para el resfrío, pueden causar presión arterial alta secundaria. Esto sucede porque los medicamentos pueden cambiar la forma en que el cuerpo controla el equilibrio de líquidos y sal, hacer que los vasos sanguíneos se contraigan o afectar el sistema renina angiotensina aldosterona, causando así la presión arterial alta.

Otras causas médicas de la presión arterial alta

Otras causas médicas de presión arterial alta incluyen la enfermedad renal crónica, la apnea del sueño, los problemas de la tiroides o ciertos tumores. Esto sucede porque estos trastornos cambian la forma como el cuerpo controla los líquidos, el sodio y las hormonas en la sangre, lo cual causa presión arterial alta secundaria.

Rate This Content:
Updated: November 3, 2015