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¿Cómo se trata la angina?

El tratamiento de la angina consiste en cambios en el estilo de vida, medicinas, intervenciones médicas, rehabilitación cardíaca y otros tratamientos. Los principales objetivos del tratamiento son:

  • Disminuir el dolor y el malestar y reducir la frecuencia con que se presentan
  • Prevenir el ataque cardíaco y la muerte o disminuir el riesgo de que ocurran. Esto se logra tratando el problema de fondo del corazón.

Si los síntomas son leves y no están empeorando, es posible que sólo necesite hacer cambios en el estilo de vida y tomar medicinas. Si los cambios en el estilo de vida y las medicinas no controlan la angina, usted puede necesitar intervenciones médicas o rehabilitación cardíaca.

La angina inestable es un problema médico urgente que requiere tratamiento en el hospital.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida pueden prevenir los episodios de angina. Usted puede hacer lo siguiente:

  • Realizar sus actividades más lentamente o tomar descansos si la angina se precipita con el esfuerzo físico intenso.
  • Evitar las comidas abundantes y pesadas que lo llenen demasiado si la angina sucede después de una comida pesada.
  • Tratar de evitar situaciones que lo alteren o le causen estrés si la angina sucede cuando se siente estresado. Aprender cómo manejar las situaciones estresantes que no se pueden evitar.

También puede hacer cambios en el estilo de vida que sirvan para disminuir el riesgo de la enfermedad coronaria. Uno de los cambios más importantes es dejar de fumar. El hábito de fumar puede lesionar y estrechar los vasos sanguíneos, y elevar su riesgo de sufrir la enfermedad coronaria. Pregúntele a su médico qué programas y productos pueden ayudarle a dejar el hábito. Además, trate de evitar la exposición pasiva al humo de tabaco.

Si le cuesta trabajo dejar de fumar sin ayuda, piense en la posibilidad de formar parte de un grupo de apoyo. Muchos hospitales, empresas y grupos comunitarios ofrecen clases para ayudar a dejar de fumar.

Si desea obtener más información sobre cómo dejar de fumar, consulte el artículo Smoking and Your Heart (solamente en inglés) de los Temas de salud y el folleto "Your Guide to a Healthy Heart" (en inglés solamente) del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI).

Otro cambio importante en el estilo de vida es consumir una alimentación saludable. Una alimentación saludable puede prevenir o disminuir la presión arterial alta y las concentraciones altas de colesterol, y puede ayudarle a mantenerse en un peso saludable.

Una alimentación saludable contiene variedad de frutas y verduras (entre ellas frijoles y guisantes). También contiene cereales integrales, carnes magras, pollo sin piel, pescado, leche descremada o semidescremada y productos lácteos descremados o semidescremados. Además, contiene poco sodio (sal), azúcar añadida, grasas sólidas y cereales refinados.

Si desea más información sobre cómo consumir una alimentación saludable, consulte el folleto “Your Guide to Lowering Your Blood Pressure With DASH” (en inglés solamente) del NHLBI y visite el sitio web ChooseMyPlate.gov/espanol del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Ambos recursos contienen información general sobre hábitos saludables de alimentación.

Otros cambios importantes del estilo de vida son:

  • Realizar actividades físicas. Pregúntele a su médico qué tipo de actividad física puede realizar sin peligro y en qué cantidad. Si desea obtener más información, consulte el artículo la actividad física y el corazón en los Temas de salud.
  • Mantenerse en un peso saludable. Si tiene sobrepeso o es obeso, colabore con su médico en el diseño de un plan razonable que le permita bajar de peso. El control del peso le ayuda a controlar los factores de riesgo de la enfermedad coronaria (el artículo en los Temas de salud correspondiente a estos factores de riesgo se encuentra en inglés solamente).
  • Tomar todas las medicinas como el médico indique, especialmente si tiene diabetes.

Medicinas

Los nitratos son las medicinas que se usan con más frecuencia para el tratamiento de la angina. Estas medicinas relajan y expanden los vasos sanguíneos. Así puede circular más sangre al corazón y al mismo tiempo el corazón se esfuerza menos.

La nitroglicerina es el nitrato más usado en la angina. La nitroglicerina que se disuelve bajo la lengua o entre las mejillas y las encías se usa para aliviar episodios de angina.

Las pastillas y los parches de nitroglicerina se usan para prevenir episodios de angina, pero ninguno de estos actúa lo suficientemente rápido para aliviar el dolor durante un ataque de angina.

Otras medicinas también se usan para tratar la angina, entre ellas los betabloqueantes, los bloqueantes de los canales del calcio, los inhibidores de la ECA, los antiagregantes plaquetarios orales y los anticoagulantes. Estas medicinas actúan de la siguiente manera:

  • Bajan la presión arterial y el colesterol.
  • Disminuyen la frecuencia cardíaca.
  • Relajan los vasos sanguíneos.
  • Disminuyen el esfuerzo del corazón.
  • Previenen la formación de coágulos.

A las personas que tienen angina estable se les puede aconsejar que se apliquen la vacuna contra la gripe cada año.

Intervenciones médicas

Si las medicinas y otros tratamientos no controlan la angina, es posible que usted necesite una intervención médica para tratar la enfermedad de fondo del corazón. La angioplastia y la derivación o revascularización coronaria (bypass coronario) se usan con frecuencia para tratar la enfermedad coronaria.

La angioplastia ensancha las arterias bloqueadas o estrechas. Durante la angioplastia se introduce por un vaso sanguíneo un tubito delgado que tiene un globo u otro dispositivo en la punta y se lleva hasta la arteria coronaria que está estrechada o bloqueada.

Una vez allí, el globo se infla para empujar la placa contra la pared de la arteria. Esto ensancha la arteria y restablece el flujo de sangre.

La angioplastia puede mejorar la circulación de la sangre que llega al corazón y aliviar el dolor en el pecho. Por lo general, dentro de la arteria se pone un tubito de malla llamado endoprótesis vascular o stent para mantenerla abierta después de la intervención.

En la derivación coronaria o bypass se usan arterias o venas de otras partes del cuerpo para crear un desvío y evitar las arterias coronarias que se han estrechado. La derivación coronaria puede mejorar la circulación de sangre que llega al corazón, aliviar el dolor en el pecho y posiblemente prevenir un ataque cardíaco.

El médico y usted decidirán qué tratamiento es mejor para usted.

Rehabilitación cardíaca

Es posible que el médico le recomiende rehabilitación cardíaca para el tratamiento de la angina o después de que usted tenga una angioplastia, una derivación coronaria o un ataque cardíaco. La rehabilitación cardíaca es un programa supervisado por el médico que puede contribuir a mejorar la salud y el bienestar de las personas que tienen problemas del corazón.

El equipo de rehabilitación cardíaca comprende médicos, enfermeras, especialistas en ejercicio, fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales, dietistas o nutricionistas y psicólogos u otros especialistas en salud mental.

La rehabilitación consta de dos partes:

  • Entrenamiento para la actividad física. En éste, usted aprende a realizar actividades físicas sin peligro, fortalecer sus músculos y mejorar su resistencia. Su plan de actividades físicas se basará en su capacidad individual y en sus necesidades e intereses personales.
  • Educación, asesoría y capacitación. Esta parte de la rehabilitación le ayuda a entender su enfermedad y a buscar formas de disminuir el riesgo de tener problemas del corazón en el futuro. El equipo de rehabilitación cardíaca le enseñará a adaptarse a un nuevo estilo de vida y a manejar sus temores sobre el futuro.

Consulte Rehabilitación cardíaca Si desea más información

Contrapulsación externa potenciada

La contrapulsación externa potenciada es beneficiosa para algunas personas que sufren angina. Alrededor de las piernas se colocan bandas inflables grandes, como las que se usan en los tensiómetros. Luego estas bandas se inflan y se desinflan en sincronización con los latidos del corazón.

La contrapulsación externa potenciada mejora la circulación de sangre rica en oxígeno que llega al músculo cardíaco y contribuye al alivio de la angina. Por lo general, el paciente recibe 35 tratamientos de una hora de duración en un plazo de 7 semanas.

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Acerca de los estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones que exploran si una estrategia médica, un tratamiento, o un dispositivo son seguros y eficaces para los seres humanos. Estos estudios son una herramienta importante de investigación y sirven para adelantar en el conocimiento médico y el cuidado del paciente. Aprenda más sobre los estudios clínicos (solo en inglés).

 
December 21, 2011 Last Updated Icon

El NHLBI actualiza los temas del DCI en un ciclo de cada dos años, basándose en una revisión cuidadosa de los resultados de investigación y de literatura nueva. Según sea necesario, los temas del DCI también se actualizan si se publica nueva e importante investigación. La fecha en cada tema del DCI refleja cuando el contenido fue publicado originalmente o cuando se hizo su última modificación

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