Tromboembolismo venoso
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Tromboembolismo venoso

Tromboembolismo venoso Causas y factores de riesgo

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¿Cuáles son las causas del tromboembolismo venoso (TEV)?

El TEV ocurre en las venas que llevan sangre al corazón. Los coágulos de sangre pueden aparecer en venas dañadas por cirugía o traumatismo, o pueden aparecer como resultado de una inflamación causada por una infección o una lesión.

La trombosis venosa profunda (TVP) puede producirse si el flujo de sangre a través de las venas se vuelve más lento o si algo daña el recubrimiento de los vasos sanguíneos. Una embolia pulmonar (EP) consiste en un émbolo de un coágulo de sangre de una vena profunda o de un vaso sanguíneo de los pulmones que se desprende y viaja a los pulmones, y obstruye una arterias en el pulmón.

¿Cómo se coagula la sangre?

Vea información acerca del proceso normal de coagulación de la sangre y la forma en que los problemas relacionados con ese proceso pueden llevar a la formación de coágulos de sangre peligrosos, como la TVP.

¿Qué aumenta la probabilidad de sufrir una TEV?

Con frecuencia, hay más de un factor de riesgo involucrado. Cuantos más factores de riesgo tenga, mayor será la probabilidad de desarrollar una TEV.

No moverse por períodos prolongados

Estar quieto disminuye el flujo sanguíneo a través de las venas de los brazos y las piernas, lo que aumenta la probabilidad de desarrollar una TVP. En especial cuando se combina con otros factores de riesgo, la TVP puede aparecer durante un vuelo largo (de más de 4 horas) o cuando una persona debe permanecer en reposo en la cama en una institución u hospital o después de una cirugía. La probabilidad más alta de desarrollar un coágulo de sangre ocurre durante los primeros 3 meses después de una cirugía, y disminuye con el tiempo. Pregúntele al proveedor de atención médica sobre los planes de prevención si tiene programada una cirugía mayor. Un flujo sanguíneo más lento puede crear un entorno con bajo nivel de oxígeno, que deja atrapada la sangre en lugares como las venas de las piernas o que facilita la formación de coágulos.

Vea información acerca de modos de prevenir los coágulos de sangre después de una cirugía o durante un viaje.

Afecciones médicas

Ciertas afecciones médicas pueden aumentar su probabilidad de desarrollar una TEV. Algunas afecciones están más estrechamente relacionadas con el desarrollo de TVP o embolia pulmonar que otras, e incluyen las siguientes:

  • trastornos de coagulación de la sangre (en inglés) o antecedentes de coágulos de sangre
  • cáncer y tratamientos para el cáncer, incluidos la quimioterapia y la cirugía
  • diabetes, que aumenta la probabilidad de acumulación de placa  en las arterias, lo cual puede llevar a la formación de coágulos de sangre
  • afecciones cardíacas, como un ataque cardíaco o la insuficiencia cardíaca  congestiva (en inglés)
  • presión arterial alta, que puede dañar los vasos sanguíneos
  • infecciones, como el SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19
  • enfermedad renal, que hace que la sangre se coagule más fácilmente
  • lesión de la médula espinal, que puede dañar las venas profundas del cuerpo y causar parálisis, lo que reduce el flujo sanguíneo
  • obesidad, que puede llevar a inflamación y daño del recubrimiento de los vasos sanguíneos

Vea más información sobre cómo la COVID-19 puede llevar a la formación de un coágulo de sangre en los pulmones o en las venas profundas, generalmente en las piernas. El NHLBI también ofrece información y recursos (en inglés) que comentan nuestros esfuerzos para apoyar las necesarias investigaciones sobre la COVID-19.

Edad

El TEV puede ocurrir a cualquier edad, pero el riesgo aumenta a medida que envejecemos. La probabilidad de TEV prácticamente se duplica cada 10 años después de cumplir los 40.

Antecedentes familiares

Los antecedentes familiares pueden influir en las probabilidades de desarrollar TEV. Los investigadores han encontrado decenas de mutaciones genética (cambios en las estructuras de los genes) que pueden influir en la probabilidad de sufrir una TEV. Algunos cambios hacen que la sangre sea más propensa a coagularse. Si sus padres tienen estos cambios genéticos, es posible que los haya heredado (en inglés).

Los estudios muestran que la probabilidad de desarrollar TEV entre hermanos de alguien que ha tenido TEV es más del doble de las probabilidades de la población general.

Sexo

Antes de la menopausia, las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar TEV en comparación con los hombres. Después de la menopausia, la probabilidad de presentar una TEV es mayor en los hombres.

Aprenda más acerca del TEV y las mujeres.

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