Tratamientos para el sueño
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Tratamientos para el sueño

Tratamientos para el sueño Tratamientos para el sueño

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woman lying in bed looking at clock but unable to sleep

Vea más información sobre distintas maneras de tratar los trastornos del sueño, que incluyen dispositivos, terapias, medicamentos y procedimientos, así como consejos para un sueño saludable.

 

Hábitos saludables de sueño

Puede tomar algunas medidas para mejorar sus hábitos de sueño. Primero, asegúrese de tomarse suficiente tiempo para dormir. Si duerme lo suficiente por la noche, tal vez note que se siente más feliz y productivo durante el día.

Para mejorar los hábitos del sueño, también puede servir lo siguiente:

  • Haga que su dormitorio sea un lugar apto para dormir. Duerma en un lugar fresco, tranquilo y a oscuras. Evite mirar televisión o dispositivos electrónicos, ya que la luz de esas fuentes puede alterar el ciclo de sueño y vigilia.
  • Acuéstese y levántese aproximadamente a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana. Si puede, evite los turnos nocturnos, los cambios de horarios u otras cosas que puedan alterar su horario de sueño. Eso puede ser difícil para quienes acaban de tener un bebé o para los trabajadores por turnos. Vea más consejos (en inglés) que le servirán para tener un sueño de buena calidad y prevenir problemas con el paso del tiempo.
  • Evite la cafeína, la nicotinay el alcohol cerca de la hora de acostarse. Aunque el alcohol puede dar sueño, puede hacer que el sueño sea más ligero que lo normal. Eso lo vuelve más propenso a despertarse durante la noche. 
  • Haga actividad física con regularidaddurante el día (al menos entre 5 y 6 horas antes de acostarse). Hacer ejercicio cerca de la hora de acostarse puede dificultar la conciliación del sueño. 
  • Evite las siestas,en especial por la tarde. Eso puede ayudar a que duerma más tiempo por la noche. 
  • Coma a horarios regulares y evite las cenas tarde a la noche. 
  • Limite la cantidad de líquido que toma cerca de la hora de acostarse. Eso puede ayudar a que duerma más tiempo sin necesidad de ir al baño. 
  • Aprenda nuevas maneras de controlar el estrés. Siga una rutina que le ayude a desconectarse y relajarse antes de ir a la cama. Por ejemplo, lea un libro, escuche música tranquila o tome un baño caliente. Su proveedor de atención médica también puede recomendarle otras maneras de relajarse, como masajes, meditación o yoga.
  • Hable con su proveedor de atención médica acerca de medicamentos de venta libre y recetados que podrían estar alterando su sueño (por ejemplo, algunos medicamentos para el resfrío y la alergia).

Terapias

Luminoterapia

La luminoterapia comprende sentarse frente a una caja de luz, que produce una luz brillante parecida a la luz del sol. Los visores de luz o gafas de luz también pueden ser eficaces. La luminoterapia puede ayudar a ajustar la cantidad de melatonina que el cuerpo necesita para restablecer el ciclo de sueño y vigilia. 

  • Para adelantar los horarios de sueño y vigilia, use la caja de luz al despertarse por la mañana. Eso también puede ayudar a reducir la somnolencia diurna. Ese método puede usarse como ayuda para tratar el trastorno de retraso de la fase de sueño-vigilia, el trastorno de ritmo irregular de sueño-vigilia y el trastorno de desfase horario (jet lag) cuando se viaja al este. 
  • Para atrasar los horarios de sueño y vigilia, use la caja de luz hacia el final de la tarde o cuando cae la noche. Ese método puede usarse como ayuda para tratar el trastorno de adelantamiento de la fase de sueño-vigilia, el trastorno del trabajo por turnos y el trastorno de desfase horario (jet lag) cuando se viaja al oeste. 

Los efectos secundarios de la luminoterapia pueden incluir agitación, fatiga ocular, dolor de cabeza, migrañas y náuseas. Consulte a su proveedor de atención médica antes de usar la luminoterapia si tiene una afección ocular o toma medicamentos que pueden provocar sensibilidad a la luz. 

Se usa para:

Terapia orofacial

Los ejercicios para los músculos de la boca y de la cara, también conocidos como terapia orofacial, pueden ayudar a tratar la apnea del sueño en niños y adultos. Esa terapia ayuda a mejorar la posición de la lengua y fortalece los músculos que controlan los labios, la lengua, la vía respiratoria superior y la cara. 

Se usa para:

Terapia cognitiva conductual para el insomnio (CBT-I)

La CBT-I es un plan de tratamiento que dura entre 6 y 8 semanas para ayudarlo a conciliar el sueño más rápido y permanecer dormido más tiempo. Esta suele ser la primera opción de tratamiento para el insomnio de largo plazo, y puede ser muy eficaz. La CBT-I puede estar a cargo de un proveedor de atención médica, personal de enfermería o terapeuta; se puede hacer en forma presencial, por teléfono o en línea. Incluye las siguientes partes:

  • La terapia cognitiva lo ayuda a sentirse menos nervioso por no poder dormir.
  • La terapia de relajación o meditación le enseña a relajarse y a dormirse más rápido.
  • La educación para el sueño lo ayuda a aprender buenos hábitos de sueño.
  • La terapia de restricción del sueño le da una cantidad específica de tiempo que debe pasar en la cama, incluso si no puede dormir durante ese lapso. Con el tiempo, eso lo ayuda a dormir mejor al acostarse. El tiempo de sueño se puede aumentar cuando empiece a dormir mejor.
  • La terapia de estímulo controlado lo ayuda a tener un ciclo regular de sueño y vigilia para que pueda asociar el hecho de estar en la cama con estar dormido. Eso implica ir a la cama únicamente cuando tiene sueño, levantarse si no puede dormir y usar la cama solo para dormir y mantener relaciones sexuales.
Se usa para:

Medicamentos

Medicamentos que ayudar a conciliar el sueño

Si tiene dificultades para conciliar el sueño o mantenerse dormido, y mejorar sus hábitos de sueño y otras terapia no dieron resultado, su proveedor de atención médica puede hablar con usted sobre medicamentos para ayudarlo a dormir. Muchos de esos medicamentos tienen efectos secundarios y no deben tomarse a largo plazo.

Medicamentos recetados

Algunos medicamentos recetados que se usan para tratar otras afecciones de salud también pueden aumentar su riesgo de desarrollar trastornos del sueño.  

  • Los agonistas de los receptores de benzodiacepinas son medicamentos como zolpidem, zaleplon y eszopiclona. Los efectos secundarios pueden incluir ansiedad. Los efectos secundarios infrecuentes pueden incluir reacción alérgica grave o hacer actividades estando dormido, como caminar, comer o manejar.
  • Los agonistas de los receptores de melatonina son medicamentos como ramelteon. Los efectos secundarios incluyen mareos y fatiga. Algunas personas tienen efectos secundarios infrecuentes como hacer actividades estando dormidas, por ejemplo, caminar, comer o manejar, o pueden tener una reacción alérgica grave.
  • Los antagonistas de los receptores de orexina, como suvorexant, no se recomiendan para personas que tienen narcolepsia (en inglés). Los efectos secundarios infrecuentes pueden incluir hacer actividades estando despierto, como caminar, comer o manejar, o no poder moverse o hablar durante varios minutos en el transcurso de estar acostándose o levantándose.
  • Las benzodiacepinas pueden recetarse para el insomnio si otros tratamientos y medicamentos no dieron resultado. Hable con su proveedor de atención médica acerca de los efectos secundarios de esos medicamentos, que pueden incluir mareos, confusión y debilidad muscular. Las benzodiacepinas también pueden tener interacciones peligrosas con otros medicamentos. Pueden crear un hábito y solo se deben tomar durante unas pocas semanas.

Medicamentos para usos no autorizados

En algunos casos, los proveedores de atención médica pueden recetar medicamentos que habitualmente se usan para otras afecciones, pero no están aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE. UU. para tratar el insomnio. Algunos de esos medicamentos son antidepresivos, antipsicóticos y anticonvulsivantes.

Medicamentos y suplementos de venta libre (OTC) 

Informe a su proveedor de atención médica acerca de cualquier producto OTC que esté usando.

  • Los productos OTC que contienen antihistamínicos se venden como ayuda para dormir. Aunque esos productos pueden darle sueño, hable con su proveedor antes de tomarlos, ya que los antihistamínicos pueden ser inseguros en algunas personas.
  • Los suplementos de melatonina (en inglés) son versiones de laboratorio de la hormona del sueño melatonina. Muchas personas toman suplementos de melatonina para mejorar el sueño. A diferencia de los medicamentos, esos suplementos no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. Por eso, la dosis y la pureza de dichos suplementos puede variar entre una marca y otra. Hable con su proveedor acerca de cómo hallar suplementos de melatonina seguros y eficaces, y hablen también sobre los posibles efectos secundarios o las interacciones con medicamentos, en especial si usted está embarazada o está buscando un embarazo. Los efectos secundarios de la melatonina pueden incluir somnolencia excesiva, dolor de cabeza, presión arterial alta, presión arterial baja (en inglés), molestias estomacales y empeoramiento de los síntomas de depresión.
  • Los suplementos dietéticos pueden ayudar a dormir, pero también pueden tener riesgos para la salud. Hable con su proveedor de atención médica antes de usar suplementos dietéticos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE. UU. regula los suplementos dietéticos en función de un conjunto de regulaciones diferentes de las que cubren los alimentos y medicamentos “convencionales”. La FDA actualmente no revisa los suplementos dietéticos para determinar su seguridad y eficacia antes de su salida al mercado.

Medicamentos para mantenerse despierto

Algunas personas que tienen trastornos del sueño como narcolepsia (en inglés) necesitan tomar medicamentos que las ayuden a mantenerse despiertas durante el día. A veces, se usa la cafeína como ayuda para mantenerse alerta, pero en otros casos, se necesita un medicamento recetado.

  • Los estimulantes, o agentes que favorecen el estado de alerta, pueden servir para mantener el nivel de alerta durante el día. Los efectos de esos medicamentos pueden ser breves y es posible que de todos modos experimente algo de somnolencia. 
  • Los depresores, como el oxibato de sodio, tratan la somnolencia diurna y la cataplexia, esto es, la pérdida repentina del control voluntario de los músculos. Los efectos secundarios pueden incluir orinar la cama, dolor de cabeza y mareos.

Dispositivos

Presión positiva continua en la vía respiratoria (CPAP)

La CPAP es un dispositivo que emplea presión de aire leve para mantener la vía respiratoria abierta durante el sueño. Una máquina de CPAP incluye una mascarilla que se coloca sobre la nariz o la nariz y la boca, con tiras para posicionar la mascarilla, un tubo que la conecta con el motor de la máquina y un motor que sopla aire hacia el tubo. 

Para que el tratamiento funcione, debe usar la máquina de CPAP cada vez que duerme, incluidas las siestas. También debe llevar la máquina de CPAP con usted si viaja. Se necesita un poco de tiempo y paciencia para adaptarse a la máquina de CPAP.

Dispositivos orales

Los dispositivos orales son dispositivos que se usan en la boca al dormir. Un dentista u ortodoncista (dentista especializado en la corrección de problemas de los dientes o la mandíbula) suele fabricarlos a medida para que se adaptan a la boca o la mandíbula del paciente. Los dispositivos orales mantienen la mandíbula o la lengua en una posición que ayuda a mantener abierta la vía respiratoria. Es posible que necesite un dispositivo oral si tiene apnea del sueño leve o si su apnea solo aparece cuando se acuesta boca arriba. Si tiene apnea del sueño, es posible que su médico le recete un dispositivo oral si usted no quiere usar CPAP o no tolera la CPAP. 

Hay dos tipos de dispositivos orales, que funcionan de manera diferente para abrir las vías respiratorias superiores durante el sueño. Algunos dispositivos híbridos tienen características de los dos tipos.

  • Los aparatos de reposicionamiento mandibular cubren los dientes superiores e inferiores y mantienen la mandíbula en una posición que impide que bloquee la vía respiratoria superior.
  • Los aparatos de retención lingual son aparatos bucales que mantienen la lengua hacia adelante para impedir que bloquee la vía respiratoria superior.

Hace poco la FDA aprobó un nuevo tipo de dispositivo oral para usar mientras se está despierto. El dispositivo emite estimulación muscular eléctrica a través de un aparato bucal removible que se coloca alrededor de la lengua. El aparato se usa durante 20 minutos al día, todos los días durante 6 semanas. El dispositivo estimula el músculo de la lengua mientras uno está despierto para ayudar a prevenir que la lengua colapse hacia atrás y obstruya la vía respiratoria durante el sueño. 

Su dentista u ortodoncista se asegurará de que su dispositivo le quede cómodo y le enseñará a usarlo para optimizar los resultados.

Se usa para:

Procedimientos

Para el tratamiento de la apnea del sueño, si la CPAP u otros dispositivos orales no funcionan, tal vez necesite cirugía. 

  • En una cirugía de adenoamigdalectomía se extirpan las amígdalas y los adenoides.
  • Una cirugía para colocar un implante puede ayudar a monitorear los patrones respiratorios y controlar ciertos músculos que abren las vías respiratorias durante el sueño; Otros tipos de implantes, llamados estimuladores nerviosos, pueden ayudar a controlar los músculos de la lengua durante el sueño. Eso ayuda a impedir que la lengua bloquee la vía respiratoria. 
  • La cirugía para eliminar algunos tejidos blandos de la boca y de la garganta puede agrandar la vía respiratoria superior.
  • Una cirugía de avance maxilar o mandibular mueve la parte superior (maxilar) y la parte inferior (mandíbula) hacia adelante. Eso ayuda a agrandar la vía respiratoria superior.
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