Trastornos del ritmo circadiano
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Trastornos del ritmo circadiano

Trastornos del ritmo circadiano Diagnóstico

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Para diagnosticar un trastorno del ritmo circadiano, el médico puede revisar sus antecedentes médicos; preguntarle por sus síntomas, sus patrones de sueño y su entorno; hacer un examen físico e indicar pruebas de diagnóstico.

Antecedentes médicos y examen físico

Su médico le preguntará cuáles son sus síntomas y factores de riesgo como ayuda para diagnosticar un trastorno del ritmo circadiano. Para eso, el médico tal vez le haga las siguientes preguntas:

  • cuándo, durante cuánto tiempo y qué tan bien duerme: si no lo sabe con seguridad, tal vez el médico le pida que lleve un diario de sueño (en inglés) como ayuda para tener un registro;
  • sus síntomas y cuándo comenzaron: los síntomas de tres meses de duración o más pueden indicar un trastorno del ritmo circadiano;
  • sus antecedentes personales y familiares de salud;
  • su consumo de cafeína, nicotina, alcohol o drogas ilegales, y su exposición a luz artificial durante la noche: esos hábitos de estilo de vida pueden causar insomnio o cansancio;
  • si está embarazada o atravesando la menopausia.

El médico también puede hacerle un examen. Un examen físico puede ayudar al médico a descartar otras afecciones de salud que puedan impedir un sueño de buena calidad, como dolor crónico, enfermedades cardíacas o pulmonares, o amígdalas grandes o vías respiratorias pequeñas que puedan ser un signo de apnea del sueño.

Pruebas de diagnóstico

El médico puede recomendar una o más de las siguientes pruebas:

  • una actigrafía, que implica usar un pequeño sensor de movimiento durante 3 a 14 días para medir los ciclos de sueño y vigilia;
  • estudios de sueño, que miden qué tan bien duerme y cómo responde su cuerpo a los problemas del sueño.

El médico puede hacer otros estudios para analizar sus patrones naturales de sueño y vigilia. El médico puede medir repetidamente la temperatura corporal y los niveles de melatonina y cortisol en la sangre o la saliva. Sus aumentos y disminuciones en el tiempo pueden ayudar a determinar el tipo de trastorno del ritmo circadiano que podría tener. Vea más información acerca de cómo funcionan la melatonina, el cortisol y la temperatura corporal en Cómo funciona el sueño.

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