Insuficiencia respiratoria
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Insuficiencia respiratoria

Insuficiencia respiratoria ¿Qué es la insuficiencia respiratoria?

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La insuficiencia respiratoria aguda requiere tratamiento de emergencia. Llame al 9-1-1 si de repente experimenta problemas para respirar, se siente confundido, o si su familia o cuidadores notan un color azulado en la piel o los labios.

Mire un video para obtener más información sobre la insuficiencia respiratoria y qué es.

La insuficiencia respiratoria es una afección grave que dificulta respirar por uno mismo. La insuficiencia respiratoria se desarrolla cuando los pulmones no pueden llevar suficiente oxígeno a la sangre.

Inhalamos oxígeno del aire a nuestros pulmones y exhalamos dióxido de carbono, que es un gas de desecho producido en las células del cuerpo. La respiración es esencial para la vida misma. El oxígeno debe pasar de los pulmones a la sangre para que los tejidos y órganos funcionen correctamente.

La acumulación de dióxido de carbono puede dañar los tejidos y órganos e impedir o retrasar el suministro de oxígeno al cuerpo. La insuficiencia respiratoria aguda ocurre rápidamente y sin mucha advertencia. A menudo es causada por una enfermedad o lesión que afecta la respiración, como neumonía, sobredosis de opioides, derrame cerebral (en inglés) o una lesión pulmonar o de la médula espinal.

La insuficiencia respiratoria también puede desarrollarse lentamente. Cuando lo hace, se llama insuficiencia respiratoria crónica. Los síntomas incluyen dificultad para respirar o sensación de que no puede obtener suficiente aire, cansancio extremo, incapacidad para hacer ejercicio como lo hacía antes y somnolencia.

Un médico puede diagnosticarle insuficiencia respiratoria en función de los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre, un examen físico para ver qué tan rápida y superficial es su respiración y cuánto le cuesta respirar, así como los resultados de las pruebas de función pulmonar.

Si le diagnostican una enfermedad pulmonar grave, como insuficiencia respiratoria, es posible que necesite oxígeno adicional a través de tubos en la nariz o apoyo con una máquina que le ayuda a respirar llamada respirador.

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