Colesterol en la sangre
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Colesterol en la sangre

Colesterol en la sangre Diagnóstico

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El médico le diagnosticará un nivel alto de colesterol en la sangre en función de sus antecedentes médicos y familiares, un examen físico y un análisis de sangre de sus niveles de colesterol. 

Historia médica y examen físico

El médico le preguntará por los hábitos alimenticios, la actividad física, su historial familiar, los medicamentos que toma y los factores de riesgo de enfermedades del corazón o de los vasos sanguíneos.

Durante el examen físico, el médico buscará la presencia de signos de un nivel alto de colesterol en la sangre, como xantomas, o signos de otras afecciones de salud que pueden causar un nivel alto de colesterol en la sangre.

Evaluación del nivel de colesterol alto

El médico puede solicitar un análisis de sangre llamado perfil lipido para evaluar los niveles de colesterol poco saludables.

Perfil de lipoproteínas (lípidos)

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La frecuencia con la que se realiza un perfil lipídico depende de su edad, los factores de riesgo y el historial familiar de nivel alto de colesterol en la sangre o de enfermedades cardiovasculares, como aterosclerosis, ataque al corazón o derrame cerebral (en inglés).

Esta es una guía general:

  • Menores de 19 años: Las pruebas comienzan entre los 9 y 11 años y deben repetirse cada 5 años. Se pueden realizar a la temprana edad de 2 años si hay historial familiar de nivel alto de colesterol, ataque cardíaco o derrame cerebral.
  • De 20 a 65 años: Los adultos más jóvenes se deben someter a pruebas cada 5 años. Los hombres que tienen entre 45 y 65 años y las mujeres que tienen entre 55 y 65 años deben realizarse pruebas cada 1 o 2 años.
  • Mayores de 65 años: Los adultos mayores se deben someter a una evaluación anual.

Si sus niveles de colesterol en la sangre no están dentro de los límites saludables para su edad y género, el médico puede pedirle que se repita la prueba de perfil lipídico, especialmente si no estaba en ayunas antes de su primer perfil lipídico. Además, es importante saber que el riesgo de sufrir una enfermedad coronaria o un derrame cerebral se basa en otros factores, no solo en los niveles de colesterol. Estos factores incluyen aspectos como la edad, la raza y los hábitos de estilo de vida.

Lipoproteína-a

El análisis de lipoproteína-a, o Lp(a), no suele formar parte de un perfil lipídico de rutina. Los niveles altos de Lp(a) pueden significar que usted tiene un alto riesgo de sufrir enfermedades del corazón o de los vasos sanguíneos, incluso si sus otros niveles de colesterol son saludables. Los genes que hereda de sus padres determinan la cantidad de Lp(a) que tiene. Es poco probable que su nivel de Lp(a) presente cambios significativos desde la infancia hasta la vejez.

El médico puede solicitarle un análisis de Lp(a) si tiene un historial familiar de enfermedades cardíacas tempranas, como un ataque al corazón, o si no conoce su historial médico familiar. Si tiene un nivel alto de Lp(a), el médico puede recetarle estatina, un medicamento que ayuda a prevenir las enfermedades cardíacas, incluso si sus otros niveles de colesterol están en el rango saludable.

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EL FOLLETO

Averigüe qué significan sus cifras de colesterol y utilice una herramienta para calcular el riesgo de sufrir un ataque al corazón. 

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