Colesterol en la sangre
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Colesterol en la sangre

Colesterol en la sangre Causas y factores de riesgo

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Un estilo de vida poco saludable es la causa más común de un nivel alto de colesterol LDL "malo" o bajo de colesterol HDL "bueno". Sin embargo, los genes que se heredan de los padres, otras afecciones médicas y algunos medicamentos también pueden aumentar los niveles de colesterol LDL o reducir los niveles de colesterol HDL "bueno".

¿Qué es lo que aumenta el riesgo de tener niveles de colesterol en la sangre poco saludables?

Hábitos de estilo de vida poco saludables

  • Comer muchos alimentos ricos en grasas saturadas aumenta los niveles de colesterol LDL "malo". Las grasas saturadas se encuentran en los cortes grasos de la carne y en los productos lácteos. No más del 10 % de las calorías diarias deben proceder de las grasas saturadas. 
  • Falta de actividad física
  • Fumar reduce el colesterol HDL, especialmente en las mujeres, y aumenta el colesterol LDL.
  • El estrés puede elevar los niveles de ciertas hormona, como los corticosteroides. Estas pueden hacer que el cuerpo produzca más colesterol.
  • El consumo excesivo de alcohol (más de dos bebidas al día para los hombres o una para las mujeres) puede aumentar el nivel de colesterol total.

Infórmese sobre los cambios en el estilo de vida para tener un corazón saludable a fin de reducir el riesgo de tener un nivel alto de colesterol en la sangre.

Historial familiar

Los miembros de la familia suelen tener niveles de colesterol similares. Esto indica que los genes pueden aumentar el riesgo de tener niveles de colesterol poco saludables.

Las mutaciones, o cambios, en sus genes pueden transmitirse de padres a hijos, lo que puede causar hipercolesterolemia familiar. Si tiene un historial familiar de nivel alto de colesterol en la sangre, puede ser más difícil para su cuerpo eliminar el colesterol LDL de la sangre o descomponerlo en el hígado.

Otras afecciones médicas

Muchos de los problemas de salud que aumentan el riesgo de tener un nivel alto de colesterol en la sangre se deben a hábitos de vida poco saludables. Por ejemplo, la falta de actividad física y los malos hábitos alimenticios pueden provocar sobrepeso y obesidad, que están relacionados con la diabetes y la apnea del sueño. En el caso de las personas con enfermedades como el lupus y el VIH, la misma enfermedad y los medicamentos utilizados para tratarla pueden provocar niveles de colesterol poco saludables.

Hable con el médico sobre el riesgo de tener el colesterol alto si tiene alguno de los siguientes factores:

Medicamentos

Algunos medicamentos que se toman para otros problemas de salud pueden aumentar el nivel de colesterol LDL "malo" o reducir el nivel de colesterol HDL "bueno".

  • Los medicamentos para arritmias, como la amiodarona
  • Los betabloqueantes para aliviar el dolor de angina en el pecho o para tratar la presión arterial alta
  • Medicamentos de quimioterapia utilizados para tratar el cáncer.
  • Diuréticos, como la tiazida, que se toman para tratar la presión arterial alta.
  • Medicamentos inmunosupresores, como la ciclosporina, para tratar enfermedades inflamatorias o para prevenir el rechazo posterior a un trasplante.
  • Retinoides para tratar el acné.
  • Esteroides, como la prednisona, para tratar enfermedades inflamatorias como el lupus, la artritis reumatoide y la psoriasis.

Edad

Los niveles de colesterol poco saludables pueden afectar a personas de todas las edades, incluso a niños pequeños. Sin embargo, el colesterol alto se diagnostica con mayor frecuencia en personas de entre 40 y 59 años. A medida que envejecemos, el metabolismo de nuestro cuerpo cambia. El hígado no elimina el colesterol LDL "malo" tan bien como cuando éramos jóvenes. Estos cambios normales pueden aumentar el riesgo de desarrollar un nivel alto de colesterol en la sangre a medida que envejecemos.

Raza u origen étnico

La raza u origen étnico puede afectar el riesgo de tener un nivel alto de colesterol en la sangre.

  • En general, las personas blancas no hispanas tienen más probabilidades que otros grupos de tener niveles altos de colesterol total.
  • Los asiático-estadounidenses, incluidos los de ascendencia india, filipina, japonesa y vietnamita, tienen más probabilidades de tener niveles altos de colesterol LDL "malo" que otros grupos.
  • Los hispanoamericanos son más propensos a tener niveles más bajos de colesterol HDL "bueno" que otros grupos.
  • Los afroamericanos son más propensos que otros grupos a tener niveles altos de colesterol HDL "bueno". Sin embargo, son más propensos a tener otros factores de riesgo, como la presión arterial alta, la obesidad o la diabetes, que pueden superar el beneficio para la salud de los niveles más altos de HDL.

Género

Entre los 20 y los 39 años, los hombres tienen más riesgo de tener el colesterol total alto que las mujeres.

El riesgo de las mujeres aumenta después de la menopausia. La menopausia reduce los niveles de hormonas femeninas que pueden proteger contra el colesterol alto en la sangre. Después de la menopausia, los niveles de colesterol total y de colesterol LDL "malo" de las mujeres suelen aumentar, mientras que los niveles de colesterol HDL "bueno" disminuyen.

¿Se puede prevenir el nivel alto de colesterol en la sangre?

Aunque tenga un historial familiar de colesterol alto en la sangre, puede ayudar a prevenir los niveles altos de colesterol en la sangre con un estilo de vida para tener un corazón saludable . Los hábitos saludables para el corazón que se inician en la infancia y continúan durante toda la vida pueden ayudar a prevenir el colesterol en la sangre y las enfermedades del corazón y de los vasos sanguíneos, como ataques al corazón y derrames cerebrales.

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