Bronquiectasia
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Bronquiectasia

Bronquiectasia Diagnóstico

¿Cómo sabrá mi médico si tengo bronquiectasia?

El médico puede pensar que tiene bronquiectasia si tiene una tos diaria que produce grandes cantidades de esputo (saliva).

Para saber si tiene bronquiectasia, el médico puede recomendarle pruebas para:

  • Encontrar cualquier causa subyacente que requiera tratamiento
  • Descartar otras causas de los síntomas
  • Averiguar en qué medida están dañadas sus vías respiratorias

Pruebas de diagnóstico y procedimientos

Tomografía computariza (TC) de tórax

La tomografía computarizada (TC) de tórax es un estudio por imágenes indoloro que obtiene muchas imágenes detalladas, denominadas cortes, de los pulmones y del interior del tórax. Las computadoras pueden combinar estas imágenes para crear modelos tridimensionales (3D) para mostrar el tamaño, la forma y la posición de los pulmones y las estructuras del pecho.

Una TC de tórax puede ayudar a averiguar la causa de síntomas pulmonares como la falta de aire o el dolor de pecho. También puede indicarle al médico si tiene determinados problemas pulmonares, como un tumor, exceso de líquido alrededor de los pulmones, lo que se conoce como derrame pleural, o una neumonía.

La TC de tórax puede realizarse en un centro médico de imágenes o en un hospital. Deberá permanecer acostado inmóvil en una camilla, que se deslizará dentro del escáner. Cuando esté dentro del escáner y el mismo esté obteniendo las imágenes, escuchará zumbidos suaves o ruidos como chasquidos. Podrá escuchar y hablar con el técnico que realiza la prueba mientras esté dentro del escáner. En algunos diagnósticos, se podrá inyectar en una vena del brazo una sustancia de contraste, habitualmente con yodo, antes del estudio por imágenes.

En raras circunstancias, algunas personas tienen una reacción alérgica a la sustancia de contraste. También existe un ligero riesgo de cáncer, en particular en los niños en crecimiento, debido a que la prueba utiliza radiación. Si bien la cantidad de radiación de una prueba es habitualmente menor que la cantidad de radiación a la que se expone naturalmente a lo largo de 3 años, los pacientes no deben realizarse más TC que las que recomiendan las directrices clínicas.

Radiografía de tórax

Una radiografía de tórax es un estudio por imágenes rápido e indoloro para analizar las estructuras dentro del tórax y cercanas al mismo. 

Esta prueba puede ayudar a diagnosticar y evaluar afecciones como la neumonía, insuficiencia cardíaca, cáncer de pulmón, tuberculosis, sarcoidosis, enfisema y cicatrización del tejido pulmonar, lo que se denomina fibrosis. Los médicos pueden usar las radiografías de tórax para ver cómo funcionan determinados tratamientos y evaluar la presencia de complicaciones después de determinados procedimientos o cirugías. 

La prueba se puede realizar en el consultorio del médico, una clínica o un hospital Deberá ponerse de pie, sentarse o acostarse y quedar inmóvil para la prueba.

Las radiografías de tórax tienen pocos riesgos. La cantidad de radiación utilizada en una radiografía de tórax es muy pequeña. Hable con su proveedor si está o podría estar embarazada.

Otras pruebas

El médico puede recomendarle otras pruebas.

  • Los análisis de sangre pueden mostrar si tiene una enfermedad subyacente que puede provocar bronquiectasia. Los análisis de sangre también pueden mostrar si tiene una infección o niveles bajos de ciertas células sanguíneas que combaten las infecciones.
  • Un cultivo de esputo muestra si una muestra de esputo tiene bacterias (como las que causan la tuberculosis) u hongos.
  • Las pruebas de función pulmonar miden la cantidad de aire que puede inhalar y exhalar, la rapidez con la que puede exhalar el aire y la eficacia con la que los pulmones suministran oxígeno a la sangre. Estas pruebas ayudan a mostrar el grado de daño pulmonar que tiene.
  • Una prueba de sudor u otras pruebas pueden ayudar a determinar si tiene fibrosis quística (en inglés).

Broncoscopía

Si la bronquiectasia no responde al tratamiento, el médico puede recomendarle una broncoscopía. Los médicos utilizan este procedimiento para observar el interior de las vías respiratorias.

Durante la broncoscopía, se introduce un tubo flexible con una luz en el extremo a través de la nariz o la boca en las vías respiratorias. El tubo se llama broncoscopio. Proporciona una imagen de video de sus vías respiratorias. Le darán un medicamento para adormecer las vías respiratorias superiores y ayudarlo a relajarse durante el procedimiento.

La broncoscopía puede mostrar si tiene una obstrucción en las vías respiratorias. El procedimiento también puede mostrar el origen de cualquier sangrado en las vías respiratorias.

Bronchoscopy

If your bronchiectasis doesn’t respond to treatment, your healthcare provider may recommend bronchoscopy. Providers use this procedure to look inside the airways, check for any blockages, show the source of any bleeding in your airways, and get samples from your lower airways to see whether there are any untreated infections.

A flexible tube with a small camera and a light on the end is inserted through your nose or mouth into your airways. This tube, called a bronchoscope, provides a video image of your airways. You will be given medicine to numb your upper airway and help you relax during the procedure.

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