Aterosclerosis
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Si piensa que usted o alguien más tiene síntomas de un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular, llame al 9-1-1 de inmediato. Cada minuto cuenta.

Una vida saludable para el corazón junto con la atención médica continua puede ayudar a prevenir las complicaciones de la aterosclerosis y a tener una vida larga y saludable. La acumulación de placa puede restar años de vida, en especial en personas que tienen complicaciones. Por ejemplo, un ataque cardíaco resta más de 16 años de vida, en promedio. Las personas con insuficiencia cardíaca (en inglés) pierden, en promedio, casi 10 años.

Todos pueden hacer cosas para vivir una vida saludable para el corazón. Las investigaciones muestran que las mujeres con un estilo de vida saludable tienen una expectativa de vida 14 años más larga que las que no, mientras que los hombres tienen 12 años más de vida.

¿Qué problemas de salud puede causar la aterosclerosis?

Las complicaciones de la aterosclerosis pueden aparecer de repente, sin signos de advertencia. Algunas afecciones, como el ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular (en inglés), pueden provocar discapacidad o la muerte.

  • Afecciones del cerebro: La acumulación de placa en las arterias que irrigan sangre oxigenada al cerebro puede llevar a un accidente isquémico transitorio (en inglés) o a un accidente cerebrovascular (en inglés). La placa puede desprenderse o formar un coágulo de sangre que puede llegar al cerebro y, de ese modo, también causar un accidente cerebrovascular. La demencia vascular (en inglés) puede aparecer a causa de la acumulación de placa que reduce el flujo de sangre al cerebro. La demencia vascular produce deterioro cognitivo superior al del proceso normal de envejecimiento.
  • Problemas cardíacos: La miocardiopatía isquémica puede causar un aneurisma aórtico (en inglés), arritmia (latidos irregulares), paro cardíaco, insuficiencia cardíaca (en inglés) o un ataque cardíaco.
  • Daño de los órganos: La acumulación de placa puede provocar un bloqueo del flujo de sangre a los órganos y eso puede dar lugar a afecciones como enfermedad renal crónica. Si los riñones no pueden filtrar la sangre, tal vez necesite diálisis o un trasplante renal. El estrechamiento de las arterias que irrigan sangre a los intestinos (isquemia de la arteria mesentérica) puede provocar la muerte de tejido intestinal o infecciones graves. El daño de los órganos puede ser mortal.
  • Problemas en las extremidades: La enfermedad arterial periférica (PAD) puede provocar un deterioro del flujo a largo plazo en los brazos o las piernas (isquemia crítica de las extremidades). Los signos incluyen dolor, infecciones y muerte de tejido (gangrena) debido a la falta de flujo de sangre. Una caída repentina del flujo de sangre a una pierna (isquemia aguda de las extremidades) es una emergencia médica grave.
Heart With Muscle Damage and a Blocked Artery
La Figura A es una descripción general de un corazón y una arteria coronaria que muestra daño (músculo cardíaco muerto) debido a un ataque cardíaco. La Figura B es un corte transversal de la arteria coronaria con acumulación de placa y un coágulo de sangre.

Consejos para el manejo de la aterosclerosis

Si tiene aterosclerosis o sus factores de riesgo, colabore con su médico para evitar problemas graves, como un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular (en inglés).

Siga su plan de tratamiento y tome todos los medicamentos regularmente como le indicó su médico. No cambie la cantidad de medicamento ni saltee dosis, a menos que su médico le pida que lo haga.

Para monitorear los factores de riesgo de la aterosclerosis, su médico puede revisar su riesgo a 10 años de complicaciones graves y también repetir las siguientes pruebas:

  • Paneles de lípidos para ver si los niveles de colesterol se mantienen en niveles saludables;
  • Análisis de azúcar en sangre para monitorear la glucemia;
  • Controles de presión arterial periódicos para asegurarse de que la presión arterial esté en el rango saludable.
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Aprenda a tomar precauciones mientras use estatinas

Las estatinas son el medicamento más habitual usado para tratar la acumulación de placa. Estos son algunos consejos para cuidar la seguridad si su médico le receta una estatina.

  • Siga tomando la estatina como se la recetaron. Si empezó a tomar una estatina poco después de haber tenido un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular u otra complicación, no debe dejar de tomar el medicamento por su cuenta, porque eso puede aumentar el riesgo de que se repita el evento o, incluso, el riesgo de muerte.
  • Pregúntele al médico qué medicamentos, suplementos nutricionales o alimentos debe evitar. Algunos de ellos pueden interactuar con las estatinas y provocar efectos secundarios graves o hacer que las estatinas sean menos eficaces. Por ejemplo, el pomelo (fresco o en jugo) afecta la forma en que el hígado degrada algunas estatinas.
  • Informe a su médico sobre cualquier síntoma o efecto secundario. A veces, algunas personas manifiestan problemas musculares mientras toman estatinas. Si empieza a sentir dolor muscular, el médico tal vez le indique in análisis de sangre para determinar si hay daño muscular. El dolor tal vez desaparezca con el cambio de la estatina. El daño muscular por las estatinas es infrecuente, y los músculos pueden curarse al cambiar a otro medicamento.
  • Si es mujer y está planeando quedar embarazada, hable con el médico sobre sus opciones. Debe dejar de tomar las estatinas unos 3 meses antes de quedar embarazada. Tampoco debe tomar estatinas si está amamantando.

Cuándo hablar con el médico

Pregúntele al médico con qué frecuencia debe programar visitas al consultorio y análisis de sangre. Entre visitas, llame a su médico si tiene síntomas nuevos, si sus síntomas empeoran o si tiene problemas con la presión arterial o el azúcar en sangre.

Hable con su equipo de atención médica si tiene problemas con cualquier parte de su plan de tratamiento. Incluso si sus síntomas mejoran, asegúrese de seguir viendo a su médico regularmente.

Cuide la salud mental

Tener una enfermedad relacionada con la aterosclerosis puede producir miedo, ansiedad, depresión y estrés. Tal vez le preocupe tener problemas cardíacos o hacer cambios en el estilo de vida que son necesarios para su salud. Hable con su equipo de atención médica acerca de cómo se siente y qué medidas puede tomar.

  • Hable con un terapeuta. Si tiene depresión o ansiedad, los medicamentos u otros tratamientos también pueden ayudar a mejorar su calidad de vida.
  • Únase a un grupo de apoyo para pacientes. Eso tal vez le ayude a adaptarse a la vida con una enfermedad cardíaca. Puede ver de qué manera otras personas controlan síntomas parecidos. El médico quizá pueda recomendarle grupos de apoyo locales, o puede consultar en un centro médico de su zona.
  • Pida apoyo a sus familiares y amigos. Cuénteles a sus seres queridos cómo se siente. Hable con ellos sobre cosas que pueden hacer para ayudarlo a aliviar el estrés y la ansiedad.

¿Cuáles son las conexiones entre la COVID-19 y la aterosclerosis?

Las personas que tienen afecciones por la acumulación de placa son más propensas a tener síntomas más graves si contraen COVID-19. La COVID-19 grave aumenta la probabilidad de necesitar hospitalización en una UCI (unidad de cuidados intensivos), de tener efectos a largo plazo y de morir por la enfermedad. La COVID-19 puede empeorar la acumulación de placa a través de los efectos inflamatorios, y puede provocar la formación de coágulo de sangre en los vasos sanguíneos. Esos efectos pueden aumentar el riesgo de complicaciones graves, como ataque cardíaco o accidente cerebrovascular, por la acumulación de placa.

Sin embargo, los científicos han observado que algunas personas hospitalizadas por COVID-19 que tomaban estatinas o inhibidores de PCSK9 para la aterosclerosis parecieron tener mejores probabilidades de supervivencia. Se necesitan más investigaciones para ver si en las Pautas de tratamiento de la COVID-19 (en inglés) se deberían incluir esos medicamentos. En esas pautas se recomienda que las personas con COVID-19 sigan tomando las estatinas o los inhibidores de PKCS9 si el médico se los recetó por enfermedades relacionadas con aterosclerosis.

Vea qué grupos podrían tener un mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19.

La COVID-19 es una enfermedad causada por un virus llamado SARS-CoV-2. Algunas personas con COVID-19 desarrollan coágulos de sangre anormales, que incluyen muchos coágulos diminutos en los vasos sanguíneos más pequeños (en inglés).

 

 

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