Aterosclerosis
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Aterosclerosis

Aterosclerosis Tratamiento

Si tiene un diagnóstico de aterosclerosis, trabaje con su equipo de atención médica para crear un plan de tratamiento que funcione para usted en función de su estilo de vida, su hogar y su vecindario y su cultura. Su evaluación de riesgo a 10 años o de por vida es una buena manera de iniciar la conversación.

Cambios en el estilo de vida saludables para el corazón

Una vida saludable para el corazón es muy importante para prevenir y tratar la acumulación de placa aterosclerótica durante toda la vida.

Algunos pasos para un estilo de vida saludable son:

  • Elija alimentos saludables para el corazón, como el plan alimentario DASH (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión). Un plan alimentario saludable para el corazón incluye frutas, verduras y granos enteros, y limita las grasas saturadas, el sodio y los azúcares agregados.
  • Haga actividad física. Una rutina de actividad física puede ayudar a controlar factores de riesgo como el colesterol alto, la presión arterial alta, el sobrepeso y la obesidad. Los adultos deben hacer un total de 150 minutos o más de actividad física moderada por semana o 75 minutos de actividad física vigorosa por semana. Antes de comenzar cualquier programa de ejercicio, pregúntele a su médico qué nivel de actividad física es adecuado para usted.
  • Trate de mantener un peso saludable. Bajar tan solo el 3% al 5% de su peso actual puede ayudar a controlar algunos factores de riesgo de miocardiopatía coronaria, como el colesterol alto y la diabetes. Una mayor pérdida de peso también puede mejorar las lecturas de la presión arterial.
  • Limite la cantidad de alcohol que bebe. Beber menos es mejor para la salud que beber más. Los hombres deben limitar la ingesta a 2 bebidas al día o menos. Las mujeres deben beber 1 bebida o menos al día.
  • Controle el estrés. Aprender a controlar el estrés, a relajarse y a enfrentar los problemas puede mejorar su salud física y mental.
  • Deje de fumar y evite el humo de segunda mano. Visite El tabaquismo y el corazón (en inglés) y Su guía para un corazón saludable (en inglés). Si bien esos recursos se centran en la salud del corazón, incluyen información básica sobre cómo dejar de fumar. Para recibir ayuda y apoyo en forma gratuita para dejar de fumar, puede llamar a la línea de ayuda para dejar de fumar del Instituto Nacional del Cáncer al 1-877-44U-QUIT (1-877-448-7848). Hable con su médico si vapea. Hay evidencia científica que indica que la nicotina y los saborizantes de los productos para vapeo pueden dañar el corazón y los pulmones.
  • Duerma suficientes horas de sueño de buena calidad. La cantidad recomendada para los adultos es de 7 a 9 horas de sueño por día.

Medicamentos

Los medicamentos pueden ayudar a controlar los factores de riesgo y tratar la aterosclerosis o sus complicaciones. El médico también puede recetarle medicamentos para tratar otras afecciones médicas, como la presión arterial alta, que pueden empeorar la acumulación de placa.

A continuación, se enumeran medicamentos que suelen usarse para tratar la aterosclerosis o afecciones relacionadas.

  • Los inhibidores de la ECA y los betabloqueantes ayudan a reducir la presión arterial y disminuyen la carga para el corazón.
  • Los medicamentos antiplaquetarios o anticoagulantes pueden ayudar a reducir el riesgo de complicaciones en algunas personas que tienen aterosclerosis. No se recomienda el uso de aspirina en la mayoría de las personas.
  • Los bloqueantes de los canales de calcio reducen la presión arterial al relajar los vasos sanguíneos.
  • Los medicamentos para controlar el azúcar en sangre, como empagliflozina, canagliflozina y liraglutida, ayudan a reducir el riesgo de complicaciones en caso de aterosclerosis y diabetes.
  • La metformina ayuda a controlar la acumulación de placa en caso de diabetes.
  • Los nitratos, como la nitroglicerina, dilatan las arterias coronarias y alivian o previenen el dolor de pecho causado por la angina.
  • La ranolazina trata la enfermedad coronaria microvascular y el dolor de pecho que esta puede causar.
  • Las estatinas tratan los niveles poco saludables de colesterol en sangre. El médico puede recomendarle una estatina si usted tiene un riesgo alto de miocardiopatía isquémica o accidente cerebrovascular (en inglés) o si tiene diabetes y entre 40 y 75 años.
  • Otros medicamentos para reducir el colesterol, como ezetimiba, inhibidores de PCSK9, ácido bempedoico y ácidos grasos omega 3, pueden usarse si no puede tomar estatinas o cuando las estatinas no dan resultado para tratar los niveles poco saludables de colesterol y triglicéridos.
  • Los medicamentos trombolíticos, a veces llamados “rompecoágulos”, pueden usarse para tratar coágulos sanguíneos causados por la aterosclerosis. Esos medicamentos pueden disolver coágulos de sangre que bloquean las arterias y provocar un accidente cerebrovascular, un ataque cardíaco, isquemia mesentérica u otros problemas. Idealmente, el medicamento debe administrarse lo antes posible.

Tratamientos complementarios y alternativos

Algunos suplementos dietéticos y alimentos han mostrado signos de que pueden ayudar a controlar los factores de riesgo de la aterosclerosis en algunos estudios. Hable con su médico sobre los posibles beneficios de los suplementos nutricionales y determinados alimentos. No se olvide de mencionarle cualquier suplemento nutricional que ya esté consumiendo. Algunos pueden interferir con otros tratamientos o provocar efectos secundarios. Lea más acerca del uso de suplementos dietéticos en el manejo del colesterol (en inglés).

Procedimientos o cirugías

Tal vez necesite un procedimiento, una cirugía cardíaca (en inglés) u otros tipos de cirugía para tratar una enfermedad causada por la acumulación de placa. El tipo de procedimiento o cirugía depende de las arterias afectadas.

  • Una intervención coronaria percutánea (PCI) abre las arterias coronarias estrechadas o bloqueadas por la acumulación de placa. Se suele implantar un pequeño tubo de malla llamado stent después de una PCI para prevenir un nuevo estrechamiento de la arteria.
  • Una cirugía de revascularización miocárdica (CABG), o bypass (en inglés), mejora el flujo de sangre al corazón usando arterias normales de la pared torácica o venas de las piernas para evitar el paso por las arterias bloqueadas. Los cirujanos suelen usar la CABG para tratar a personas con una acumulación de placa grave en las arterias del corazón. La cirugía de revascularización o bypass también sirve para tratar arterias de otras partes del cuerpo, como las arterias que van a los intestinos.
  • Una revascularización transmiocárdica con láser o endarterectomía coronaria trata la angina grave asociada con una miocardiopatía isquémica cuando otros tratamientos son demasiado riesgosos o han fracasado.
  • La endarterectomía carotídea trata la enfermedad de las arterias carótidas. Otras opciones de tratamiento para esa enfermedad pueden ser la angioplastia y la colocación de stent (en inglés) en las arterias carótidas.
  • Una cirugía para bajar de peso también puede ayudar a reducir la inflamación que lleva a la acumulación de placa en personas que tienen obesidad grave.
  • La angioplastia abre arterias estrechadas o bloqueadas. Los médicos pueden usar la angioplastia para tratar la enfermedad arterial periférica que afecta las piernas, las arterias del corazón para tratar una miocardiopatía isquémica o en el cuello para tratar la enfermedad de las arterias carótidas. El médico puede inflar un pequeño balón en la arteria para ayudar a aplanar la placa. A veces, el balón se recubre con un medicamento para contribuir a la curación de la arteria. El médico también puede insertar un pequeño tubo de malla llamado stent (en inglés) para reducir las probabilidades de que la arteria vuelva a estrecharse.
stent procedure
La ilustración incluye tres imágenes de una arteria que contiene placa. La primera muestra un catéter con un balón conectado y un stent envuelto alrededor del balón. La siguiente imagen muestra que se está inflando el balón para abrir la arteria. La última imagen muestra el stent en la arteria que fue abierta, después de retirar el catéter y el balón. ​​​​​​ Medical Illustration Copyright © 2022 Nucleus Medical Media, All rights reserved.

¿Qué otras terapias pueden servir?

  • Para aliviar los síntomas de la enfermedad arterial periférica, el médico recomendará un programa de ejercicio supervisado en una clínica o un programa de ejercicio para el hogar. La mayoría de los programas incluyen entrenamiento para la salud, monitores de actividad o consultas periódicas con un entrenador por teléfono. Hable periódicamente con su médico sobre su progreso.
  • Si tiene complicaciones de la aterosclerosis, su médico puede recomendar un programa de rehabilitación cardíaca.
  • La terapia conductual o el apoyo de asesoría ayuda a muchas personas a mantener los cambios que hicieron para un estilo de vida saludable para el corazón. La terapia psicológica también puede mejorar la calidad de vida después de haber sufrido una complicación.
estudio clínico

Únase a un estudio clínico.

El NHLBI dirige o apoya muchos estudios relacionados con la aterosclerosis para hallar nuevas maneras de prevenir y tratar las enfermedades cardiovasculares, como el ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular.

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