Aterosclerosis
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Aterosclerosis Causas y factores de riesgo

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Los factores de riesgo son condiciones o hábitos que hacen que una persona sea más propensa a desarrollar una enfermedad. Casi la mitad de los estadounidenses fuman o tienen presión arterial alta o niveles poco saludables de colesterol. Esos son factores de riesgo que pueden desencadenar el inicio de la acumulación de placa.

¿Cuáles son las causas de la aterosclerosis?

La acumulación de placa en las arterias comienza con el daño de las arterias. Algunos factores de riesgo, como hábitos poco saludables, afecciones médicas o los genes, pueden llevar a ese daño.

Aprenda cuáles son las causas de la aterosclerosis. En este video se muestra de qué manera la acumulación de colesterol y otros desechos puede llevar a la acumulación de placa (aterosclerosis). Medical Animation Copyright © 2022 Nucleus Medical Media Inc. All rights reserved

Las células inflamatorias van a las zonas dañadas de la arteria y liberan señales químicas. Las señales hacen que el colesterol y los desechos celulares se acumulen en los puntos dañados. Esa acumulación atrae glóbulos blancos, que “comen” el colesterol y se agrupan y forman placa. La arteria se estrecha a medida que la placa crece, y se reduce el flujo de sangre con alto contenido de oxígeno hacia las extremidades y los órganos. Con el tiempo, la placa puede romperse y fluir hacia el torrente sanguíneo. Eso puede llevar a la formación de coágulos de sangre, que pueden bloquear el flujo de sangre. Si eso ocurre, el tejido cercano no puede recibir oxígeno suficiente y puede morir.

¿Qué aumenta el riesgo de aterosclerosis?

Los factores de riesgo para la acumulación de placa suelen estar relacionados. Por ejemplo, fumar y no hacer actividad física con regularidad aumenta el riesgo de tener niveles poco saludables de colesterol, y eso puede llevar a la acumulación de placa.

A continuación, se enumeran otros factores de riesgo habituales para la acumulación de placa.

  • Presión arterial alta: Con el tiempo, la presión arterial alta puede dañar las paredes arteriales y eso permite que se acumule placa.
  • Diabetes: El nivel alto de azúcar en sangre puede dañar las capas internas de las arterias y llevar a la acumulación de placa.
  • Síndrome metabólico: Los niveles altos de colesterol y triglicéridos en la sangre aumentan el riesgo.
  • Dieta poco saludable: Comer muchos alimentos con alto contenido de grasas saturadas puede aumentar los niveles de colesterol.
  • Antecedentes familiares: Los genes pueden aumentar el riesgo, en especial si tiene un trastorno hereditario frecuente del colesterol, llamado hipercolesterolemia familiar.
  • Enfermedades inflamatorias: En personas que tienen afecciones como artritis reumatoide y psoriasis, los niveles altos de inflamación pueden terminar por irritar los vasos sanguíneos y eso puede llevar a la acumulación de placa.
  • Edad avanzada: En la mayoría de las personas, la acumulación de placa comienza en la niñez y empeora con la edad. En los hombres, el riesgo aumenta después de los 45 años. En las mujeres, el riesgo aumenta después de los 55 años. El riesgo es más alto en las mujeres que tienen endometriosis o síndrome de ovario poliquístico, o si tuvieron diabetes gestacional o preeclampsia durante un embarazo.
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¿Qué debe hacer si tiene factores de riesgo?

Hable con su equipo de atención médica sobre la salud de su corazón. Juntos pueden elaborar un plan para reducir su riesgo, monitorear su salud y controlar los factores de riesgo para retrasar o prevenir la enfermedad causada por aterosclerosis. Iniciar un tratamiento temprano es clave para prevenir los síntomas.

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