Arteriopatía periférica
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Arteriopatía periférica

Arteriopatía periférica Diagnóstico

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Su proveedor de atención médica podrá hacer el diagnóstico de arteriopatía periférica (PAD) con base en sus antecedentes médicos y familiares, un examen físico y los resultados de pruebas y procedimientos.

Antecedentes médicos y examen físico

Como ayuda para diagnosticar la PAD, su proveedor de atención médica querrá conocer sus síntomas, factores de riesgo y antecedentes médicos personales y familiares. La conversación podrá incluir preguntas sobre lo siguiente:

  • Otras afecciones médicas, incluidas diabetes, cardiopatías y nefropatía crónica.
  • Dolor o calambres en las piernas mientras camina o hace ejercicio.
  • Problemas en las piernas y los pies, que incluyen hinchazón, enrojecimiento, dificultad para caminar y heridas que cicatrizan lentamente.
  • Tabaquismo, ya sea actual o pasado.
  • Sus antecedentes familiares de PAD, cardiopatía y otras enfermedades de los vasos sanguíneos.

Durante un examen para buscar signos de PAD, su médico buscará la presencia de lo siguiente:

  • Pulsos débiles en las piernas.
  • Escaso flujo sanguíneo en las piernas. El médico utilizará un estetoscopio para auscultar si presenta un sonido anormal denominado soplo.
  • Problemas en las piernas y los pies, que incluyen tumefacción, úlceras o palidez en la piel.

Afecciones que pueden ser similares a la PAD

Algunas afecciones, como la artritis o los problemas venosos pueden causar dolor en las piernas, pero los síntomas son diferentes a los de la PAD. El examen físico y los antecedentes médicos pueden ayudar al médico a descartar estas afecciones.

Sin embargo, los problemas en los nervios pueden causar dolor que puede confundirse con el de la PAD. En ocasiones se produce la compresión de un nervio en el sitio donde sale de la columna vertebral. El resultado es un dolor que irradia, o se propaga, desde las caderas o las nalgas y desciende por la pierna.

Para confirmar que el dolor es el resultado de la PAD, el médico podrá pedirle que se ponga de pie o que cambie de posición. Estos movimientos, con frecuencia, desencadenan dolor de origen nervioso. En contraste, el dolor de la PAD con frecuencia aparece durante el ejercicio con las piernas y se alivia rápidamente con el reposo, sin necesidad de cambiar de posición.

Pruebas y procedimientos de diagnóstico

El índice tobillo-brazo (ITB) es habitualmente la primera prueba que se utiliza para diagnosticar PAD. La prueba compara la presión arterial en el tobillo y la presión arterial en el brazo. El proveedor utiliza un manguito para la presión arterial y un dispositivo con ultrasonido para esta prueba indolora.

Dibujo que representa la medición del índice tobillo-brazo.
Dibujo que representa la medición del índice tobillo-brazo.

El resultado normal del ITB es de 1,00 o más. Si tiene un ITB de menos de 0,90 en reposo, es probable que tenga PAD. Un ITB de menos de 0,40 es un signo de PAD grave. Si hay problemas en las arterias del tobillo, el proveedor podrá medirle el índice dedo del pie-brazo (IDB), que mide la presión arterial en el dedo gordo del pie. Un IDB de menos de 0,7 es anormal. Tenga presente su ITB, de la misma manera que lleva registro de los valores de la presión arterial.

Para diagnosticar PAD, el proveedor quizás también le solicite algunos de los siguientes análisis y procedimientos:

  • Los análisis de sangre evalúan el colesterol, los triglicéridos y los niveles de azúcar en la sangre.
  • La prueba de ITB durante el ejercicio muestra la gravedad de los síntomas en la pierna y el nivel de actividad física que los produce. El médico le medirá el ITB después de hacerlo caminar en una cinta ergométrica. Esta prueba puede ayudarlo a diagnosticar PAD cuando hay síntomas, pero el ITB en reposo está solo ligeramente por debajo de lo normal. Una caída del 20% o más en un ITB postejercicio es anormal
  • Una prueba de caminata de 6 minutos mide la distancia que puede caminar en un pasillo durante 6 minutos. Su proveedor podrá hacerle esta prueba para ver en qué grado la PAD afecta su capacidad para movilizarse y la gravedad de la PAD.
  • La ecografía Doppler localiza áreas de flujo sanguíneo reducido o de obstrucciones y mide la velocidad con la que la sangre fluye por las arterias. Se pasa un dispositivo portátil por la piel, y una computadora convierte las ondas sonoras en imágenes del flujo sanguíneo en las arterias.  El ultrasonido puede ayudar a diagnosticar PAD y monitorear cómo funcionan los tratamientos para la enfermedad.
  • La prueba de medición de presión segmentaria con Doppler evalúa diferentes partes de las piernas para detectar arterias estrechadas u obstruidas. Este método es similar al ITB, pero utiliza manguitos de presión arterial colocados a nivel del muslo, la pantorrilla y el tobillo. El dispositivo con ultrasonido amplifica los sonidos del flujo de sangre en las arterias, lo que facilita la medición de la presión arterial en esas áreas de la pierna.

Su proveedor también podrá solicitarle un estudio por imágenes que utilice angiografía para obtener una mejor imagen de los vasos sanguíneos en las piernas y los pies. Hay varios tipos de angiografía:

  • La angiografía por tomografía computarizada (ATC) permite a los médicos ver las arterias en las piernas y los pies. Se inyecta un colorante especial y luego se toman imágenes radiográficas para mostrar la ubicación y la extensión de las obstrucciones de los vasos sanguíneos.
  • La angiografía por resonancia magnética (ARM) examina la estructura de las arterias de las piernas. La ARM posiblemente no sea un estudio seguro para las personas que tienen implantes metálicos en el cuerpo.
  • La angiografía por cateterismo les permite a los médicos ver dentro de las arterias de las piernas. Un médico inserta un catéter, o tubo, en una arteria en la ingle y lo guía hasta el área afectada. Se inyecta un colorante especial por el catéter y luego se toman imágenes radiográficas. El proveedor posiblemente le sugiera este procedimiento si presenta dolor intenso en las piernas o en los pies, o cuando los tratamientos para la PAD no han funcionado u otras pruebas no han sido útiles.
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