Arteriopatía periférica
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Arteriopatía periférica

Arteriopatía periférica ¿Qué es la arteriopatía periférica?

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abuela paseando con dos nietos

En los Estados Unidos, más de 8 millones de personas de 40 años o más tienen arteriopatía periférica, o PAD. También denominada enfermedad arterial periférica, la PAD está causada por la aterosclerosis, o crecimiento de placa , que reduce el flujo de sangre en las arterias periféricas, los vasos sanguíneos que transportan sangre desde el corazón hasta otras partes del organismo. Este tema médico se centra en el tipo más frecuente de PAD, denominada “PAD de las extremidades inferiores”, que reduce el flujo sanguíneo a las piernas y los pies. 

También puede tener PAD de las extremidades inferiores si tiene dolor o debilidad muscular que comienza con la actividad física, como al caminar, y se detiene pocos minutos después de hacer reposo. Alrededor de 1 de cada 4 personas que tienen PAD experimentan estos síntomas. Pero también es posible que experimente otros síntomas o ningún síntoma en absoluto. Si fuma o tiene presión arterial alta u otros factores de riesgo de PAD, incluso sin síntomas, consulte con su proveedor de atención médica para realizarse pruebas. Es importante tener presente que si tiene PAD en las extremidades inferiores, también puede haber crecimiento de placas en otras arterias que van hasta el corazón y el cerebro, o que regresan de estos órganos, lo que lo pone ante un mayor riesgo de accidente cerebrovascular (en inglés) o ataque cardíaco.

El diagnóstico y el manejo de la PAD en forma temprana puede ayudar a tratar los síntomas y reducir el riesgo de complicaciones graves.

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