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Investigaciones sobre la aterosclerosis

Como parte de su compromiso más amplio con la investigación sobre enfermedades cardíacas y vasculares (en inglés), el NHLBI dirige y apoya investigaciones y programas sobre la aterosclerosis en los Estados Unidos y en todo el mundo. Investigaciones apoyadas por el NHLBI han mostrado que ciertos tratamientos y cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar y adoptar hábitos de alimentación saludables, pueden ayudar a prevenir la aterosclerosis y a retrasar su progresión. Décadas de investigaciones pioneras del NHLBI han dado forma a las pautas clínicas para la prevención y el tratamiento de las enfermedades ateroscleróticas.

Investigaciones del NHLBI que verdaderamente marcaron una diferencia

  • Estudio ISCHEMIA: El Estudio internacional de eficacia comparativa en la salud con un enfoque médico y un enfoque invasivo (ISCHEMIA) (en inglés), que contó con apoyo del NHLBI, fue un punto de inflexión para los 18 millones de estadounidenses que viven con cardiopatía coronaria, cuya causa es el crecimiento de placas. Más de 5,000 personas en 37 países participan en el estudio, cuyo objetivo es identificar el mejor plan de tratamiento para pacientes con cardiopatía coronaria. Los investigadores hicieron un seguimiento de los pacientes durante más de 5 años para determinar si una estrategia inicial invasiva con cateterismo cardíaco y revascularización coronaria reduce la mortalidad y los eventos coronarios que no llevan a la muerte en mayor medida que una estrategia inicial conservadora que consiste en el uso de medicamentos y cambios en el estilo de vida. Aunque la estrategia inicial invasiva no redujo esos resultados, fue más eficaz para reducir el dolor anginoso. Lea más acerca de los resultados de ISCHEMIA (en inglés).
  • Comparación de estrategias de tratamiento: En el estudio apoyado por el NHLBI ISCHEMIA-Enfermedad renal crónica (CKD) (en inglés), un estudio complementario de ISCHEMIA, se examinó si una estrategia inicial invasiva de cateterismo cardíaco y revascularización coronaria reduce la mortalidad y el infarto de miocardio en mayor medida que una estrategia inicial conservadora con el tratamiento médico indicado en las guías en pacientes con cardiopatía coronaria y enfermedad renal crónica avanzada concomitantes. Durante un período de seguimiento de más de 2 años, en promedio, no se observó ningún beneficio de la estrategia inicial invasiva en esos resultados.   
  • Estudio del corazón de Framingham: Lanzado en 1948, el Estudio del corazón de Framingham (FHS) (en inglés), un estudio fundamental del NHLBI, hizo un seguimiento de la enfermedad aterosclerótica en tres generaciones de familias. Para mediados de la década de 1940, casi la mitad de las muertes de estadounidenses se debían a enfermedad cardiovascular; sin embargo, los científicos sabían muy poco de sus casusas. Desde entonces, el FHS ha revelado los principales factores de riesgo para las enfermedades ateroscleróticas, como el tabaquismo, la presión arterial alta, los niveles poco saludables de colesterol en sangre, la obesidad, la inactividad física y la diabetes. A través del FHS, los científicos aprendieron que muchos de esos riesgos se pueden modificar, y eso llevó a nuevas maneras de prevenir o tratar esas afecciones. A través del programa, ahora se está identificando de qué modo los genes, las proteínas y otras sustancias del cuerpo influyen en el desarrollo de la cardiopatía coronaria y otras afecciones. Lea El Framingham a los 70: Celebración de un estudio fundamental sobre el corazón (en inglés).

Investigaciones actuales financiadas por el NHLBI

Nuestra División de Ciencias Cardiovasculares (en inglés) y su Rama de Aterotrombosis y Arteriopatía Coronaria (en inglés) apoyan investigaciones para mejorar nuestra comprensión de la aterosclerosis y hallar formas seguras y eficaces de prevenirla y tratarla. Nuestro Centro de Investigación Traslacional y Ciencia de la Implementación (en inglés) apoya investigaciones para identificar cuáles son las mejores estrategias para ayudar a garantizar que los resultados de las investigaciones se integren a la atención, con el fin de mejorar la salud. 

Investigaciones actuales sobre el rol del sistema inmunitario en la aterosclerosis

Durante décadas, el NHLBI ha apoyado investigaciones sobre el rol de la inflamación en la aterosclerosis, con el objetivo de desarrollar nuevas terapias para prevenir la acumulación de placa y tratar la enfermedad aterosclerótica.

  • El rol de las células inmunitarias: En investigaciones financiadas por el NHLBI se está explorando de qué modo distintos tipos de células inmunitarias (en inglés) interactúan entre sí y cambian, provocando que las placas con tendencia a romperse se abran y provoquen ataques cardíacos.
  • Vínculos celulares entre la aterosclerosis y otras enfermedades: Otros estudios apoyados por el NHLBI se están centrando en los macrófagos (un tipo de célula inmunitaria) (en inglés), que podrían ser un eslabón entre la aterosclerosis y la diabetes, un potente factor de riesgo para la acumulación de placa.
  • Influencias externas de la aterosclerosis: El NHLBI también apoya investigaciones sobre ciertos factores, como el estrés psicosocial (en inglés), que podrían afectar los macrófagos y empeorar la aterosclerosis.

Encuentre más estudios financiados por el NHLBI sobre la aterosclerosis y la inflamación (en inglés) en NIH RePORTER. 

Investigaciones actuales sobre genes y el riesgo de aterosclerosis

A través de sus estudios fundamentales, el NHLBI ha identificado factores clave que influyen en el riesgo de aterosclerosis. Por ejemplo, el apoyo del NHLBI llevó al descubrimiento de cambios genéticos relacionados con la hipercolesterolemia familiar, una afección hereditaria que provoca niveles muy altos de colesterol, incluso en los niños. Si no se la trata, la enfermedad puede llevar a ataques cardíacos y a otras complicaciones de la aterosclerosis a edades tempranas. Con base en la investigación exitosa (en inglés) y los resultados de los estudios clínicos, la FDA ha aprobado unos medicamentos llamados inhibidores de la PCSK9, que reducen los niveles peligrosamente altos de colesterol.

El foco de nuestra investigación se ha ampliado y ahora incluye estudios sobre genes que podrían aumentar el riesgo de aterosclerosis y sus complicaciones.

  • La genética y la edición de genes: El NHLBI financia investigaciones sobre técnicas genéticas para comprender las vías que llevan a la acumulación de placa (en inglés). Ese conocimiento podría contribuir a hallar formas de reducir el riesgo de la aterosclerosis. Los científicos están empleando técnicas genéticas y la edición de genes en ratones para investigar los genes, la inflamación y las células inmunitarias involucradas en la aterosclerosis. Los resultados podrían aportar nuevos conocimientos sobre la aterosclerosis en seres humanos y así mejorar el diagnóstico, el tratamiento y la prevención de la cardiopatía coronaria. Vea más información acerca de las investigaciones del NHLBI en nuestra página sobre terapias genéticas (en inglés).
  • Terapias génicas: Otra investigaciones financiada por el NHLBI está evaluando una terapia génica ateroprotectora (en inglés) en conejos, con el objetivo de prevenir y revertir la aterosclerosis en los seres humanos algún día.

Encuentre más estudios financiados por el NHLBI sobre la aterosclerosis y la investigación genética (en inglés) en NIH RePORTER. 

Investigaciones actuales sobre los estudios por imágenes en la aterosclerosis

El NHLBI apoya investigaciones para desarrollar métodos invasivos y no invasivos, como los procedimientos de estudios por imágenes, para el estudio de la dinámica de las placas ateroscleróticas a medida que cambian de tamaño, interactúan con las células inmunitarias y se vuelven inestables.

  • Causas celulares de la inflamación: En un proyecto (en inglés) se está empleando la tomografía por emisión de positrones combinada con la resonancia magnética (TEP/RM) para hacer un seguimiento de los macrófagos (un tipo de células inmunitaria) a medida que interactúan con la placa y provocan inflamación. El objetivo de los científicos es estudiar los cambios en las células y la placa en ratones expuestos a factores de estrés que han demostrado provocar aterosclerosis en los animales. Esa línea de investigación podría llevar a métodos que podrían usarse de manera segura en futuros estudios en seres humanos.
  • La apnea del sueño y la aterosclerosis: Investigadores apoyados por el NHLBI están empleando técnicas de estudios por imágenes de última generación para estudiar la función y la rigidez de la arterias (en inglés) en personas con apnea del sueño. En el estudio también se analizará la cantidad y las características de la placa aterosclerótica y el grado de inflamación relacionado con la placa en ese grupo. La apnea del sueño es habitual en personas con enfermedad cardiovascular. Algunos estudios de observación sugieren que la aterosclerosis relaciona las dos afecciones, pero no se conoce la forma en que eso ocurre. Otro interrogante es si la terapia con presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) previene la acumulación de placa. Los resultados del estudio tal vez ayuden a identificar a personas con alto riesgo de sufrir enfermedad aterosclerótica que podrían beneficiarse del tratamiento para la apnea del sueño.

Encuentre más estudios financiados por el NHLBI sobre estudios por imágenes y aterosclerosis (en inglés) en NIH RePORTER. 

Laboratorios de investigación sobre la aterosclerosis en el NHLBI

Nuestra División de Investigación Interna (en inglés, DIR por sus siglas en inglés) incluye a algunos de los investigadores del NHLBI que participan activamente en el estudio de la aterosclerosis y sus complicaciones. La División y su Rama Cardiovascular (en inglés) llevan a cabo investigaciones sobre enfermedades que afectan el corazón y los vasos sanguíneos. El objetivo de determinados proyectos específicos es mejorar la prevención, el diagnóstico y el tratamiento de la aterosclerosis y otras afecciones cardiovasculares.

El Laboratorio de Inflamación y Enfermedades Cardiometabólicas (en inglés) se centra en comprender el vínculo entre la inflamación, la aterosclerosis y las enfermedades metabólicas, como la diabetes. El objetivo del laboratorio es definir mejor el riesgo cardiovascular en personas con afecciones inflamatorias, como la psoriasis. 

Otros grupos de la DIR, como el Centro de Sistemas Biológicos, (en inglés) también llevan a cabo investigaciones sobre enfermedades cardíacas y vasculares.

Programas relacionados sobre la aterosclerosis

  • The Heart Truth®  (en inglés) es un programa educativo nacional que fomenta la concientización sobre la enfermedad cardíaca y alienta a las personas a tener un estilo de vida cardiosaludable. El NHLBI ofrece Herramientas para trabajadores comunitarios de la salud (en inglés); se trata de recursos culturalmente apropiados para usar en comunidades afroamericanas, hispanas o latinas, de indígenas estadounidenses, de nativos de Alaska y de estadounidenses de origen asiático, nativos de Hawái y de otras islas del Pacífico. 
  • El Estudio del corazón de Jackson (JHS) (en inglés) es la mayor investigación sobre las causas de la enfermedad cardíaca en los afroamericanos; en ella participan más de 5,300 hombres y mujeres de Jackson (Mississippi). El objetivo es comprender los factores que aumentan el riesgo de esta población de sufrir enfermedades cardiovasculares, incluidas aquellas causadas por la aterosclerosis.
  • El Estudio del riesgo de aterosclerosis en las comunidades (ARIC) (en inglés) está investigando las causas de la aterosclerosis —una enfermedad en la cual la placa se acumula en las arterias— y los resultados clínicos de cuatro comunidades de los EE. UU. En ARIC también se está midiendo de qué forma los factores de riesgo cardiovasculares, la atención médica y los resultados varían según la raza, el sexo, el lugar y el tiempo.
  • El estudio Desarrollo del riesgo para las arterias coronarias en adultos jóvenes (CARDIA) (en inglés) examina las causas, los factores de riesgo y la historia natural de la enfermedad cardiovascular que aparece en adultos jóvenes. Durante más de 30 años, CARDIA ha hecho un seguimiento de más de 5,000 adultos jóvenes de raza negra y raza blanca que fueron reclutados en cuatro centros entre 1985 y 1986. El estudio ha ayudado a los investigadores a comprender mejor la importancia de los factores de los adultos jóvenes que aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular más adelante en la vida.
  • El Estudio de salud cardiovascular (CHS) (en inglés) es un estudio poblacional a largo plazo de los factores de riesgo para el desarrollo de cardiopatía coronaria y accidente cerebrovascular en hombres y mujeres de 65 años o más. Los exámenes anuales incluyeron medidas posibles y demostradas de riesgo de enfermedad cardiovascular posibles, incluida la enfermedad subclínica.
  • El Estudio multiétnico de la aterosclerosis (MESA) (en inglés) es un estudio de investigación médica patrocinado por el NHLBI que analiza la aterosclerosis temprana, o subclínica. La aterosclerosis es una enfermedad en la que se acumula placa en el interior de las arterias. La aterosclerosis puede conducir a problemas graves, como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular o, incluso, la muerte. Los participantes de MESA provienen de seis comunidades de los EE. UU. e incluyen grupos raciales y étnicos diversos. Los hallazgos de MESA pueden ayudar a los investigadores a comprender de qué modo la enfermedad cardíaca puede tener diferentes síntomas según el sexo o el grupo racial o étnico de una persona.
  • El estudio Strong Heart (SHS) (en inglés) es un estudio sobre la enfermedad cardiovascular y sus factores de riesgo entre hombres y mujeres indígenas estadounidenses. Es uno de los estudios epidemiológicos de mayor tamaño sobre los indígenas estadounidenses que se hayan llevado a cabo.
  • La Red de Estudios de Cirugía Cardiotorácica (CTSN) (en inglés) es una red internacional que se ocupa del estudio de la cardiopatía coronaria, la enfermedad valvular, las arritmias, la insuficiencia cardíaca y las complicaciones de las cirugías. Los investigadores de la CTSN han estudiado el éxito de los tratamientos para enfermedades ateroscleróticas. Por ejemplo, llevaron a cabo un estudio en personas que tenían una obstrucción aterosclerótica en varias arterias coronarias (en inglés). Los investigadores de la red compararon la intervención coronaria percutánea (PCI) en múltiples vasos con un procedimiento híbrido que emplea la PCI en algunos de los vasos afectados y cirugía de bypass en otros. Las estrategias fueron igual de eficaces para prevenir complicaciones graves, como muerte, accidente cerebrovascular, ataque cardíaco y repetición de las cirugías en el año posterior a los procedimientos. Los resultados sugieren que el procedimiento híbrido podría ser una opción de tratamiento para algunos pacientes, pero es necesario seguir estudiando la cuestión con un período de seguimiento más largo.
  • Los científicos están usando información genética del programa de los Centros para la Genómica de Enfermedades Comunes (CCDG) del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano (NHGRI) y la base de datos del NHLBI Transómica para la medicina de precisión (TOPMed) (en inglés). TOPMed contiene datos de más de 100,000 personas de diversa ascendencia. Con este enorme conjunto de datos, los investigadores deberían estar en condiciones de identificar patrones génicos raros y complejos que influyen en el riesgo de acumulación de placa.

Explore más investigaciones del NHLBI sobre la aterosclerosis

En las secciones anteriores se mostraron los puntos destacados de investigaciones apoyadas por el NHLBI sobre la aterosclerosis. Puede explorar la lista completa de estudios financiados por el NHLBI en NIH RePORTER (en inglés).

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