Concentraciones altas de triglicéridos en sangre
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Concentraciones altas de triglicéridos en sangre

Concentraciones altas de triglicéridos en sangre Concentraciones altas de triglicéridos en sangre

Su cuerpo necesita algunos triglicéridos para tener una buena salud. Sin embargo, las concentraciones altas de triglicéridos en sangre pueden aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Elderly man eating a bowl of vegetables

Los triglicéridos son un tipo de grasas, también denominadas lipido , que circulan en la sangre. Son el tipo más frecuente de grasas en el cuerpo. Los triglicéridos provienen de los alimentos, especialmente la mantequilla, los aceites y otras grasas que ingiere. Los triglicéridos también provienen de las calorías adicionales que su cuerpo no necesita en forma inmediata. Las calorías sin utilizar se almacenan como triglicéridos en las células grasas. Cuando el cuerpo necesita energía, libera los triglicéridos. Algunos triglicéridos son importantes para mantener una buena salud. Sin embargo, las concentraciones altas de triglicéridos en sangre pueden aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares (en inglés).

Las concentraciones altas de triglicéridos en sangre son un tipo de trastorno de los lípidos. Esta afección puede desarrollarse sola, con otros trastornos lipídicos como el colesterol alto en sangre o el  colesterol HDL bajo, o como parte del síndrome metabólico. Es muy frecuente observar concentraciones altas de triglicéridos en sangre. Hasta uno de cada cuatro adultos están afectados. Algunas enfermedades y medicamentos, genes y hábitos del estilo de vida pueden aumentar el riesgo de presentar triglicéridos altos en sangre. Los cambios cardiosaludables en el estilo de vida pueden disminuir las concentraciones de triglicéridos en sangre.

Los triglicéridos no son lo mismo que el colesterol. El colesterol es una sustancia cerosa, parecida a la grasa, que se encuentra en todas las células del cuerpo. Las concentraciones de triglicéridos y colesterol en sangre se miden mediante análisis de sangre.

¿Cuáles son las concentraciones saludables de triglicéridos en sangre?

Las concentraciones de triglicéridos habitualmente se encuentran en las siguientes categorías:

  • Saludables: Por debajo de 150 miligramos por decilitro (mg/dl) en adultos; por debajo de 90 mg/dl en niños y adolescentes (de 10 a 19 años)
  • Ligeramente altos: Entre 150 y 199 mg/dl
  • Altos: Entre 200 y 499 mg/dl

Posiblemente el médico le realice el diagnóstico de triglicéridos altos en sangre si las concentraciones de triglicéridos en sangre en ayunas son regularmente de 150 miligramos mg/dl o mayores.

  • Muy altos: Por encima de 500 mg/dl

¿Cuáles son los síntomas de los triglicéridos altos en sangre?

Los triglicéridos altos en sangre habitualmente no provocan ningún síntoma. Sin embargo, si las concentraciones altas de triglicéridos en sangre no se tratan o controlan, pueden aumentar el riesgo de sufrir complicaciones graves como cardiopatía coronaria y accidente cerebrovascular (en inglés).

  • Las concentraciones ligeramente altas y altas de triglicéridos en sangre medidas sin estar en ayunas y que permanecen por encima de 175 mg/dl durante un largo tiempo pueden aumentar el riesgo de sufrir complicaciones cardíacas.

  • Los triglicéridos muy altos en sangre, por encima de 500 mg/dl, pueden aumentar el riesgo de una inflamación súbita del páncreas denominada pancreatitis aguda. Las concentraciones muy altas también pueden dar lugar a cambios en los vasos sanguíneos oculares que llevan a que los vasos tengan un aspecto diferente del habitual. Esa afección se denomina lipemia retinalis. Finalmente, las personas con concentraciones muy altas de triglicéridos en sangre también pueden sufrir daño en la piel de la espalda, el pecho, los brazos y las piernas.

  • Las concentraciones extremadamente altas de triglicéridos en sangre, por encima de 1,500 mg/dl, pueden hacer que el cuerpo deje de degradar las grasas, lo que se denomina síndrome de quilomicronemia multifactorial. Los síntomas incluyen pérdida de la memoria de corto plazo, tumefacción del hígado y el bazo, dolor de estómago y enrojecimiento o rubor de la piel con el consumo de alcohol.

¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de los triglicéridos altos en sangre?

Algunas enfermedades pueden aumentar las concentraciones de triglicéridos en sangre. Estas incluyen:

Los triglicéridos en sangre pueden aumentar cuando:

  • no realiza suficiente ejercicio físico
  • come alimentos con alto contenido de grasas y azúcar
  • bebe demasiado alcohol

Algunos medicamentos también pueden aumentar las concentraciones de triglicéridos en sangre, incluidos los que tratan:

Algunas personas pueden tener un mayor riesgo de presentar triglicéridos altos en sangre, por ejemplo:

  • las personas que viven con VIH
  • las personas que viven con un trastorno hereditario del metabolismo de los lípidos que impide que el cuerpo degrade los lípidos
  • las personas con ascendencia de Asia del Sur (por ejemplo, las personas de Bangladesh, Bhutan, India, las Maldivas, Nepal, Pakistán y Sri Lanka) que viven en los Estados Unidos

¿Cómo se diagnostican los triglicéridos altos en sangre?

Su médico le solicitará análisis de sangre para medir las concentraciones de triglicéridos en sangre. Posiblemente se le solicite que permanezca en ayunas o que no coma durante varias horas antes de que se le realice el análisis de sangre.

  • Cada 5 años se debe realizar un análisis de las lipoproteínas en los adultos sanos. Ese análisis incluye un análisis de los triglicéridos. En los adultos mayores, las personas con diabetes y las personas con antecedentes familiares de colesterol alto u otros factores de riesgo de enfermedad cardíaca los análisis se pueden realizar en forma más frecuente.
  • La apolipoproteína B es otro tipo de análisis de sangre que se puede realizar si las concentraciones de triglicéridos están ligeramente altas.

Posiblemente también se necesiten pruebas genéticas en personas que tienen:

  • inflamación del páncreas (pancreatitis) o concentraciones muy altas de triglicéridos en sangre, sin diabetes ni obesidad
  • un pariente consanguíneo cercano con triglicéridos muy altos en sangre o pancreatitis

Su médico hablará con usted acerca de los resultados de sus análisis y su significado.

¿Cómo puede disminuir las concentraciones altas de triglicéridos en sangre?

Cambios en el estilo de vida

Si se le realiza el diagnóstico de triglicéridos altos en sangre, el médico posiblemente le recomiende que realice cambios cardiosaludables en su estilo de vida.

Medicamentos

Su médico posiblemente le recete algunos diferentes tipos de medicamentos para controlar o disminuir las concentraciones de triglicéridos.

  • Los fibratos disminuyen la cantidad de triglicéridos en sangre. Estos medicamentos también se pueden utilizar para disminuir el colesterol.
  • Los ácidos grasos omega-3 concentrados están disponibles mediante receta para tratar las concentraciones de triglicéridos de 150 mg/dl o más altas. Estos medicamentos se fabrican de manera diferente a los suplementos de omega-3 de la dieta (en inglés), que no están aprobados por la FDA para tratar personas con concentraciones altas de triglicéridos.
  • Las estatinas son el medicamento utilizado más frecuentemente para tratar el colesterol alto en sangre, pero también se pueden usar para disminuir las concentraciones de triglicéridos en la sangre. Aprenda más sobre cómo puede mantenerse segura mientras recibe estatinas.
  • La ezetimiba, otro medicamento hipocolesterolemiante, también se puede utilizar para eliminar los triglicéridos de la sangre cuando se acompañan de una dieta saludable.

Posiblemente se necesite más de un medicamento para tratar las concentraciones muy altas de triglicéridos.

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