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For Immediate Release: October 12, 2006

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Los Institutos Nacionales de la Salud (National Institutes of Health - NIH) subvencionan el estudio a largo plazo de mayor envergadura sobre la salud y enfermedades en poblaciones hispanas/latinas

Estudio sobre aspectos de la salud de la comunidad hispana a iniciarse en cuatro ciudades

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El Instituto Nacional del Corazón, Pulmón y Sangre (The National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI) y otros seis integrantes de los NIH anunciaron hoy contratos por un total de $61 millones durante un plazo de seis años y medio para llevar a cabo el estudio epidemiológico a largo plazo de mayor envergadura sobre la salud y enfermedades en poblaciones latinoamericanas residentes en los Estados Unidos.

Un total de 16,000 participantes de origen hispano/latino (4,000 en cada uno de los cuatro centros) se someterá a una serie de exámenes físicos y entrevistas para ayudar a identificar la prevalencia y factores de riesgo causantes de una amplia gama de enfermedades, afecciones y dolencias. Las edades de los participantes en el Estudio sobre la Salud de la Comunidad Hispana oscilarán entre los 18 y los 74 años y se les brindará seguimiento durante el estudio para recopilar cambios en la salud. El estudio también determinará el papel de la adaptación y disparidad cultural en la prevalencia y el desarrollo de enfermedades. A la par con las recomendaciones de un informe del año 2003 del NHLBI sobre investigación epidemiológica en poblaciones hispanas, el estudio reclutará individuos que se identifiquen a sí mismos como hispanos o latinos, pero pondrá énfasis en méxico-estadounidenses, puertorriqueños, cubano-estadounidenses y centro/sudamericanos.

"La población hispana es la minoría más grande que reside en los EE. UU. y se estima que para el 2050 se triplicará. A medida que esta población continúa creciendo (y experimenta tasas de enfermedad variadas), es de vital importancia entender los factores de riesgo y comportamiento que contribuyen a la ocurrencia de estas enfermedades. El conocimiento obtenido a partir de este estudio beneficiará no sólo a las poblaciones hispanas sino que también mejorará el entendimiento de la salud y enfermedad en otros grupos étnicos," explicó Elias A. Zerhouni, Médico y Director de los NIH.

El Estudio sobre la Salud de la Comunidad Hispana tiene un amplio espectro y abarca una gran variedad de enfermedades, entre las cuales se incluyen enfermedades cardíacas, derrame cerebral, asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica, trastornos del sueño, enfermedades dentales, enfermedades del tracto auditivo, diabetes, enfermedades renales y hepáticas, y trastornos del conocimiento.

Este estudio evaluará los factores de riesgo como la dieta, actividad física, obesidad, el fumar, tensión arterial, lípidos en la sangre, aculturación, disparidad social y económica, factores psicosociales, ocupación, acceso a cuidados médicos, el medioambiente, y el uso de medicinas y suplementos dietéticos.

"Al igual que el estudio de referencia Framingham Heart Study, que nos ha ayudado a entender los orígenes de las enfermedades cardíacas y sus factores de riesgo, y el Jackson Heart Study, el cual está observando las enfermedades cardíacas en los afroamericanos, el Estudio sobre la Salud en la Comunidad Hispana también promete realizar una enorme contribución a la salud pública nacional," afirmó Elizabeth G. Nabel, Médica y Directora del NHLBI.

"Hay muchas preguntas por responder," dijo Nabel. "¿Por qué los hispanos están experimentando un aumento en las tasas de obesidad y diabetes y aun así presentan menores tasas de defunción por enfermedades cardíacas que los demás grupos étnicos? ¿Por qué es más común el asma en ciertos grupos hispanos? Sólo una investigación epidemiológica a largo plazo podrá responder preguntas como estas y aplicar los hallazgos para la prevención de enfermedades."

Además del NHLBI, que es la principal agencia de subvención, los siguientes integrantes de los NIH proporcionarán fondos: el Centro Nacional para la Salud y Disparidades de Salud de las Minorías (National Center for Minority Health and Health Disparities); el Instituto Nacional sobre la Sordera y Trastornos de Comunicación (National Institute on Deafness and Other Communication Disorders); el Instituto Nacional de Investigación Dental y Cráneofacial (National Institute of Dental and Craniofacial Research); el Instituto Nacional de la Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases); el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Derrame Cerebral (National Institute of Neurological Disorders and Stroke); y la Oficina de Suplementos Dietéticos (Office of Dietary Supplements) de los NIH.

"Debido a que distintos antecedentes culturales y genéticos pueden influir sobre el riesgo de enfermedad en una población, era importante que el estudio incluyera grupos hispanos provenientes de varias áreas geográficas y países de origen y con residencia en los EE. UU. durante distintos períodos de tiempo," explicó el Oficial del Proyecto, Dr. Paul Sorlie, Jefe de la Rama Epidemiológica del NHLBI.

Los cuatro centros de estudio a los que se les concedieron contratos son:

  • Bronx, NY (Albert Einstein College of Medicine of Yeshiva University, Dra. Sylvia Wassertheil-Smoller, Investigadora Principal)

  • Chicago, IL (Northwestern University, Dra. Martha Daviglus, doctora en medicina, Investigadora Principal)

  • Miami, FL (University of Miami, Dr. Neil Schneiderman, Investigador Principal)

  • San Diego, CA (San Diego State University, Dr. Greg Talavera, doctor en medicina con maestría en salud pública, Investigador Principal)

El NHLBI concedió el contrato correspondiente al centro de coordinación de datos del estudio a University of North Carolina (UNC), Chapel Hill (Dr. Lloyd E. Chambless, Investigador Principal).

Según la oficial suplente del proyecto del estudio, Dra. Larissa Avilés-Santa, doctora en medicina de la Rama Epidemiológica del NHLBI, existe una buena posibilidad de que, como otros grupos inmigrantes, a medida que las poblaciones hispanas inmigrantes se adapten al estilo de vida y cultura de los EE. UU. aumenten su riesgo de presentar ciertas enfermedades crónicas. "Queremos identificar los cambios en riesgo de desarrollar ciertas enfermedades que estén asociados con la inmigración y aculturación para vivir en este país," afirmó Avilés-Santa. "Luego de identificar los cambios que tengan la mayor relación con el desarrollo de enfermedades , determinaremos cómo prevenir aquellos que son más peligrosos para la salud."

Para entrevistar al Dr. Sorlie, Dr. Avilés-Santa, o a la Oficial Suplente del Proyecto, Phyliss Sholinsky del NHLBI, comuníquese con la Oficina de Comunicaciones del NHLBI llamando al 301-496-4236. Para entrevistar a la Dra. Daviglus, llame a Charles R. Loebbaka de Northwestern al 847-491-4887; para entrevistar al Dr. Schneiderman, llame a Annie Reisewitz de University of Miami Communications al 305-284-1601; para entrevistar a la Dra. Wassertheil-Smoller, llame a Abe Habenstreit o Sheila Millen de Albert Einstein al 718-430-3601; para entrevistar al Dr. Talavera, llame a Lorena Nava de San Diego State University al 619-594-3952; para entrevistar al Dr. Chambless, llame a Ramona DuBose de UNC School of Public Health al 919-966-7467.

Como parte de los NIH, el NHLBI planifica, lleva a cabo y apoya la investigación relacionada con las causas, prevención, el diagnóstico y tratamiento de enfermedades del corazón, vasos sanguíneos, pulmones y de la sangre, así como enfermedades del sueño. El Instituto también administra las campañas nacionales de educación sobre la salud en mujeres y enfermedades cardiacas, peso saludable para infantes y otros temas. Los boletines de prensa y otros materiales del NHLBI se encuentran disponibles en línea en: www.nhlbi.nih.gov.

Los NIH -- La Agencia Nacional de Investigación Médica (The Nation's Medical Research Agency) -- incluyen 27 Institutos y Centros e integran al Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. (U. S. Department of Health and Human Services). Ellos conforman la principal agencia federal para llevar a cabo y apoyar la investigación médica básica, clínica e interpretativa ('translational'), e investigan las causas, tratamientos y curas tanto para enfermedades comunes como raras. Para obtener información adicional sobre los NIH y sus programas, visite http://www.nih.gov.

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