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Health Information for the Public

Isabel aprende sobre el colesterol

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia blanda como la cera, que se encuentra en nuestro cuerpo.

¿Por qué es dañino para el corazón tener un nivel alto de colesterol?

Su cuerpo hace todo el colesterol que usted necesita para mantenerse sano. Cuando usted come alimentos
con un alto contenido de grasa saturada, grasa trans y colesterol, su cuerpo puede producir más colesterol
del que necesita.

Con el tiempo, este colesterol adicional puede obstruir sus arterias. Esto aumentará su riesgo de tener un
ataque al corazón o al cerebro.

Arteria normal Arteria obstruida

¿Qué son el colesterol bueno y el colesterol malo?

El HDL es el "colesterol bueno". Éste ayuda a limpiar la grasa y el colesterol de sus vasos sanguíneos. La
"H"
en HDL es para "héroe" ya que a nuestra salud viene a salvar. Mientras más alto el nivel HDL, ¡mejor!

El LDL es el "colesterol malo". Lleva el colesterol a los vasos sanguíneos tapándolos como el sedimento en
una tubería. La "L" en LDL es para "ladrón", ya que nuestra salud viene a robar. Mientras más bajo el nivel
de LDL, ¡mejor!

Isabel dice: "Yo no sabía que mi LDL estaba alto. Por eso me aseguré que mi esposo, Mario, también se
mida su colesterol."

Mídase los niveles de colesterol.

El examen de sangre para medirse los niveles de colesterol se llama perfil de lípidos. Su doctor puede
hacerle este examen en el consultorio. Si es mayor de 20 años, hágase este examen por lo menos cada 5
años. El doctor le medirá el colesterol más seguido si usted tiene los niveles altos.

Conozca el significado de los niveles de colesterol:

Colesterol total

  • Menos de 200 mg/dL: Ideal. ¡Bien hecho!
  • 200 a 239 mg/dL: Moderadamente alto. ¡Esté alerto!
  • 240 mg/dL o más: Alto. ¡Peligro!

LDL (colesterol malo)

  • ¡Manténgalo bajo!
  • Lo deseable es menos de 100 mg/dL.

HDL (colesterol bueno)

  • Mientras más alto, ¡mejor!
  • Manténgalo en 40 mg/dL o más.

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U.S. DEPARTMENT OF HEALTH AND HUMAN SERVICES
Public Health Service
National Institutes of Health
National Heart, Lung, and Blood Institute
NIH Publication No. 08-6353
June 2008

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