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Vivir con apnea del sueño

La apnea del sueño puede ser muy grave. Sin embargo, el cumplimiento de un plan eficaz de tratamiento a menudo puede mejorar mucho la calidad de vida.

El tratamiento puede mejorar el sueño y aliviar la somnolencia durante el día. También puede disminuir las probabilidades de sufrir presión arterial alta, enfermedad coronaria y otros problemas de salud relacionados con la apnea del sueño.

El tratamiento puede mejorar su salud en general y su bienestar, al igual que la calidad de su sueño (y posiblemente la calidad del sueño de su familia).

Necesidades continuas de atención médica

Vaya a controles médicos periódicos para asegurarse de que el tratamiento esté surtiendo efecto. Dígale al médico si el tratamiento produce efectos secundarios molestos.

La atención continua es importante si usted está recibiendo tratamiento de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP). Usted puede tardar un tiempo en acostumbrarse a la CPAP.

Si no se siente cómodo con el equipo de CPAP o éste no parece surtir efecto, avísele al médico. Es posible que tenga que cambiar a un equipo o mascarilla diferente. También es posible que necesite tratamiento para aliviar los efectos secundarios de la CPAP.

Trate de no subir de peso. El aumento de peso puede empeorar la apnea del sueño y exigir ajustes del equipo de CPAP. Por el contrario, la pérdida de peso puede aliviar la apnea del sueño.

Hasta que esté recibiendo un tratamiento adecuado para la apnea del sueño, esté consciente de los peligros de conducir o de manejar equipos pesados cuando se sienta con sueño.

Si va a tener alguna cirugía en la que se requieran anestésicos para dormirlo, avíseles al cirujano y a los otros médicos que usted tiene apnea del sueño. Ellos podrían tomar medidas adicionales para asegurarse de que sus vías respiratorias permanezcan despejadas durante la cirugía.

Si usa un dispositivo bucal para la apnea del sueño, es posible que tenga que hacerse controles dentales periódicos.

¿Qué pueden hacer los familiares?

A menudo la persona que sufre apnea del sueño no sabe que la tiene. No se da cuenta de que su respiración se interrumpe y reanuda muchas veces durante el sueño. Casi siempre la persona que duerme con ella o los miembros de la familia son los primeros en notar los signos de la apnea del sueño.

Los familiares pueden hacer muchas cosas para ayudar a un ser querido que tiene apnea del sueño.

  • Avisarle a esa persona si ronca fuertemente durante el sueño o si su respiración se detiene y vuelve a comenzar.
  • Animarlo a buscar atención médica.
  • Ayudarle a cumplir el plan de tratamiento, incluso el tratamiento con CPAP.
  • Darle apoyo emocional.
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Acerca de los estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones que exploran si una estrategia médica, un tratamiento, o un dispositivo son seguros y eficaces para los seres humanos. Estos estudios son una herramienta importante de investigación y sirven para adelantar en el conocimiento médico y el cuidado del paciente. Aprenda más sobre los estudios clínicos (solo en inglés).

 
September 20, 2012 Last Updated Icon

El NHLBI actualiza los temas del DCI en un ciclo de cada dos años, basándose en una revisión cuidadosa de los resultados de investigación y de literatura nueva. Según sea necesario, los temas del DCI también se actualizan si se publica nueva e importante investigación. La fecha en cada tema del DCI refleja cuando el contenido fue publicado originalmente o cuando se hizo su última modificación