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¿Cómo se tratan el sobrepeso y la obesidad?

Los tratamientos exitosos para bajar de peso consisten en fijarse metas y hacer cambios en el estilo de vida, como consumir menos calorías y mantenerse físicamente activo. Las medicinas y la cirugía para bajar de peso también son alternativas para algunas personas si los cambios en el estilo de vida no son suficientes.

Fijarse metas realistas

Fijarse metas que se puedan lograr es un primer paso importante para bajar de peso.

Para adultos

  • Trate de bajar entre un 5 por ciento y un 10 por ciento de su peso actual en un plazo de 6 meses. Así disminuirá el riesgo de padecer enfermedad de las arterias coronarias y otras enfermedades.
  • La mejor manera de bajar de peso es hacerlo lentamente. Bajar 1 o 2 libras por semana se puede lograr, no es peligroso y le ayudará a no volver a subir de peso. También le dará tiempo de hacer cambios saludables en su estilo de vida.
  • Si ha bajado el 10 por ciento de su peso corporal, se ha mantenido así durante 6 meses y todavía tiene sobrepeso o sigue siendo obeso, tal vez le convenga adelgazar más.

Para niños y adolescentes

  • Si su hijo tiene sobrepeso o corre el riesgo de sufrir sobrepeso u obesidad, el objetivo es mantener el peso que tiene actualmente y concentrarse en consumir una alimentación saludable y en mantenerse activo. Esto debería formar parte de un esfuerzo de la familia por hacer cambios en el estilo de vida.
  • Si su niño tiene sobrepeso o es obeso y tiene un problema de salud relacionado con el sobrepeso o la obesidad, el médico debe remitirlo a un centro de tratamiento para la obesidad infantil.

Cambios en el estilo de vida

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudarle a usted y a su familia a bajar de peso a largo plazo. Entre esos cambios del estilo de vida se cuentan:

  • Concentrarse en balancear la energía que se ingiere (las calorías de los alimentos y bebidas) con la energía que se gasta (la actividad física).
  • Consumir una alimentación saludable.
  • Aprender a adoptar hábitos más saludables de estilo de vida.

Con el tiempo, estos cambios pasarán a formar parte de su vida diaria.

Calorías

Consumir menos calorías (la energía que se ingiere) le ayudará a bajar de peso. Si un adulto desea bajar 1 o 2 libras de peso por semana debe consumir entre 500 y 1,000 calorías menos al día.

  • En términos generales, casi todas las mujeres pueden bajar de peso sin peligro si consumen entre 1,000 y 1,200 calorías diarias.
  • En términos generales, casi todos los hombres pueden bajar de peso sin peligro si consumen entre 1,200 y 1,600 calorías diarias. Estas cifras también son adecuadas para mujeres que pesan 165 libras o más, o para quienes hacen ejercicio con regularidad.

Estos niveles de calorías son una guía y es posible que haya que adaptarlos. Si usted consume 1,600 calorías diarias pero no baja de peso, tal vez le convenga consumir solo 1,200 calorías. Si le da hambre con cualquiera de las dos dietas, tal vez quiera añadir entre 100 y 200 calorías diarias.

No debería hacer dietas que contengan menos de 800 calorías al día a menos que su médico lo esté controlando.

En el caso de los niños y los adolescentes que tienen sobrepeso, es importante disminuir la rapidez con que se aumenta de peso. Sin embargo, las dietas con bajo contenido de calorías no son recomendables a menos que usted consulte con un proveedor de atención médica.

Una alimentación saludable

Una alimentación saludable le da al cuerpo los nutrientes que necesita todos los días. Contiene suficientes calorías para una buena salud, pero no tantas que lo hagan aumentar de peso.

Una alimentación saludable contiene cantidades bajas de grasas saturadas, grasas trans, colesterol, sodio (sal) y azúcar añadida. Seguir un plan de alimentación saludable disminuye el riesgo de sufrir la enfermedad de las arterias coronarias y otros problemas de salud.

Entre los alimentos saludables están:

  • Productos lácteos descremados y con poca grasa, como yogur, queso y leche bajos en grasa.
  • Alimentos ricos en proteínas, como carnes magras (sin grasa), pescado, pollo sin piel, frijoles y guisantes (chícharos o arvejas).
  • Alimentos con cereales integrales, como pan de trigo integral, avena y arroz integral. Otros alimentos que contengan cereales, como pasta, cereal para el desayuno, bagels, pan, tortillas, couscous y galletas de sal.
  • Frutas frescas, enlatadas, congeladas o secas.
  • Verduras frescas, enlatadas (sin sal), congeladas o secas.

Los aceites de colza (canola) y oliva y las margarinas blandas fabricadas con estos aceites son saludables para el corazón. Deben usarse en pequeñas cantidades porque contienen muchas calorías.

Las nueces sin sal, como las nueces de Castilla y las almendras, también se pueden incluir en la alimentación, siempre y cuando se vigile la cantidad que se consume, porque contienen muchas calorías.

El folleto para pacientes "Aim for a Healthy Weight" (“Fíjese la meta de tener un peso saludable”, solamente en inglés) del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por sus siglas en inglés) proporciona más información sobre cómo ceñirse a un plan saludable de alimentación.

Alimentos que hay que limitar. Los alimentos que contienen cantidades altas de colesterol y de grasas saturadas y trans elevan las concentraciones de colesterol en la sangre y además podrían contener muchas calorías. Las grasas y el colesterol elevan el riesgo de sufrir la enfermedad de las arterias coronarias, de modo que hay que limitar su consumo.

Las grasas saturadas se encuentran principalmente en:

  • Cortes grasosos de carne, como carne molida, salchichas y carnes procesadas, como la salchicha ahumada (bologna), los perros calientes y las carnes frías
  • Pollo con piel
  • Productos lácteos con alto contenido de grasas, como quesos preparados con leche entera, leche entera, crema, mantequilla y helado
  • Manteca de cerdo, aceites de coco y de palma que se encuentran en muchos alimentos procesados

Las grasas trans se encuentran principalmente en:

  • Alimentos que contienen aceites parcialmente hidrogenados, como muchas margarinas sólidas y como la manteca vegetal
  • Productos de panadería y bocadillos tales como galletas de sal y de dulce, donuts y panes
  • Alimentos fritos en manteca hidrogenada, como las papas fritas y el pollo frito

El colesterol se encuentra principalmente en:

  • Yemas de huevo
  • Carne de órganos (vísceras), como el hígado
  • Camarones y langostinos
  • Leche entera o productos preparados a partir de ella, como mantequilla, crema y queso

Es importante limitar el consumo de comidas y bebidas endulzadas con azúcares, por ejemplo, con jarabe de maíz con alto contenido de fructosa. Los azúcares que se agregan a los alimentos proporcionan más calorías pero no añaden nutrientes, como vitaminas y minerales. Los azúcares agregados se encuentran en muchos postres, frutas enlatadas con jarabe, bebidas de frutas y bebidas que no son dietéticas.

Lea la lista de ingredientes de los empaques de alimentos para ver si contienen azúcares agregados, como jarabe de maíz con alto contenido de fructosa. Las bebidas que contienen alcohol también suman calorías a la alimentación, así que es bueno limitar su consumo.

Tamaño de la ración. Una ración es la cantidad de alimentos que usted decide consumir en una comida o merienda. Es diferente de la porción, que es una cantidad medida de alimento y se menciona en la etiqueta de información nutricional de los empaques.

Toda persona que haya salido a comer a un restaurante probablemente habrá notado lo grandes que son las raciones. De hecho, en los últimos 40 años el tamaño de las raciones ha aumentado muchísimo. Estas raciones cada vez más grandes han cambiado nuestra idea de lo que consideramos una ración normal.

Disminuir el tamaño de la ración es una buena forma de consumir menos calorías y balancear la ingesta de energía. Si desea enterarse de la diferencia que existe entre las raciones del presente en comparación con las de hace 20 años, visite las páginas de Portion Distortion del NHLBI (en inglés solamente).

El peso de la comida. Se ha demostrado en estudios que todos tendemos a consumir un "peso" constante de comida. Onza por onza, nuestra ingestión de comida es bastante constante. Sabiendo esto, usted puede bajar de peso si consume alimentos que contengan menos calorías y grasas en una cantidad determinada de alimento.

Por ejemplo, si un producto de 2 onzas que tiene cierto contenido de grasas se reemplaza por uno de igual peso pero con menor contenido de grasas, se está disminuyendo el consumo de calorías. Otra cosa útil es consumir alimentos que contengan mucha agua, como verduras, frutas y sopas.

Actividad física

Mantenerse activo y consumir menos calorías le ayudará a bajar de peso y a no subir de peso de nuevo con el paso del tiempo. La actividad física también lo beneficiará de otras maneras:

  • Disminuirá el riesgo de sufrir enfermedad coronaria, ataque cardíaco, diabetes y cáncer (de mama o seno, de útero y de colon).
  • Le fortalecerá el corazón y contribuirá a que los pulmones funcionen mejor.
  • Le fortalecerá los músculos y mantendrá sus articulaciones en buen estado.
  • Retardará la pérdida de hueso.
  • Le dará más energía.
  • Le ayudará a relajarse y a manejar mejor el estrés.
  • Le permitirá quedarse dormido con más rapidez y dormir más profundamente.
  • Le dará una forma agradable de pasar tiempo con sus amigos y familiares.

Los cuatro tipos principales de actividad física son: actividad física aeróbica, fortalecimiento muscular, fortalecimiento de los huesos y estiramientos. La actividad física puede tener distintos grados de intensidad: ligera, moderada o intensa. El grado de intensidad depende del esfuerzo que sea necesario para realizar la actividad.

La cantidad de actividad física necesaria para controlar el peso es diferente en cada persona. Muchas personas pueden mantenerse en su peso si hacen entre 150 y 300 minutos (entre 2.5 horas y 5 horas) de actividad física moderada a la semana (por ejemplo, caminar a paso rápido).

Las personas que quieren bajar mucho de peso (más del 5 por ciento de su peso corporal) pueden tener que hacer actividad física moderada por más de 300 minutos a la semana. Es posible que las personas que no deseen volver a subir de peso tengan que hacer esta misma cantidad de actividad física.

No es necesario hacer toda la actividad física de una vez. Se puede distribuir en períodos cortos de por lo menos 10 minutos cada uno.

Si usted tiene un problema del corazón o una enfermedad crónica, como enfermedad coronaria, diabetes o presión arterial alta, pregúntele al médico qué tipos de actividad física puede hacer sin peligro. También debe preguntarle al médico qué actividad física puede hacer si tiene síntomas como dolor en el pecho o mareo.

Los niños deben hacer una actividad física por lo menos 60 minutos o más todos los días. La mayor parte de la actividad física debe ser aeróbica y de intensidad moderada. El tipo de actividad debe ser variado y adecuado a la edad y el desarrollo físico del niño.

Muchas personas llevan una vida poco activa y tal vez no se sientan motivadas a hacer más actividad física. Al iniciar un programa de actividad física, algunas personas pueden necesitar ayuda y supervisión para evitar lesiones.

Si usted es obeso o no ha hecho ejercicio en el pasado, inicie la actividad física lentamente y aumente la intensidad poco a poco.

Una forma de hacer ejercicio al comienzo es realizar más actividades diarias o "cotidianas", como subir las escaleras en vez de usar el ascensor y hacer las tareas de la casa y del jardín. El siguiente paso es comenzar a caminar, montar en bicicleta o nadar a ritmo lento, y luego aumentar la cantidad de tiempo que se dedica a la actividad física o aumentar la intensidad de la actividad.

Para bajar de peso y mejorar la salud es importante hacer ejercicio de intensidad moderada. Elija actividades que le gusten y que pueda integrar fácilmente dentro de su vida diaria.

Una caminata diaria a paso rápido es una forma fácil de hacer más ejercicio y de mejorar la salud. Use un podómetro para contar cuántos pasos da al día y llevar la cuenta de cuánto está caminando. Trate de aumentar la cantidad de pasos que da al día. Otros ejemplos de actividad física de intensidad moderada son bailar, trabajar en el jardín y hacer aeróbicos acuáticos.

Si desea obtener más beneficios de salud, trate de aumentar la intensidad de la actividad o el tiempo que dedica al ejercicio. Por ejemplo, comience caminando entre 10 y 15 minutos tres veces por semana y vaya aumentando hasta que dé caminatas a paso rápido durante 60 minutos, 5 días a la semana.

Si desea obtener más información sobre la actividad física, consulte la publicación "2008 Physical Activity Guidelines for Americans" (en inglés) y el artículo "La actividad física y el corazón" en los Temas de salud.

Cambios de conducta

Cambiar sus conductas o hábitos respecto a las comidas y a la actividad física es importante para bajar de peso. El primer paso es identificar las cosas que lo llevaron a comer en exceso o a tener un estilo de vida poco activo. El siguiente paso es cambiar esos hábitos.

Los siguientes consejos sencillos le ayudarán a adoptar hábitos más saludables.

Cambie de ambiente. Es más probable que usted coma en exceso cuando esté viendo televisión, cuando haya golosinas en la sala de descanso de la oficina o cuando esté con uno de sus amigos. También es posible que no se sienta motivado a mantenerse físicamente activo. Sin embargo, puede cambiar estos hábitos.

  • En vez de ver televisión, ponga música en la sala y baile un rato o salga a caminar.
  • Salga de la salita de descanso de la oficina en cuanto se sirva su taza de café.
  • Lleve al trabajo una muda de ropa. Vaya directo a la clase de ejercicio al salir del trabajo.
  • Ponga una nota en su calendario para acordarse de salir a caminar o de ir a su clase de ejercicio.

Lleve un registro. El registro de su consumo de alimentos y de la cantidad de actividad física que realiza cada día le servirá de inspiración. También puede llevar un registro de su peso. Por ejemplo, cuando el registro muestre que ha estado logrando su meta de actividad física, usted querrá continuar. Un registro también es una forma fácil de ver cómo le está yendo, especialmente si lo está asesorando una dietista o nutricionista certificada.

Busque apoyo. Pídales ayuda o palabras de aliento a sus amigos, su familia y su proveedor de atención médica. Puede conseguir apoyo personalmente, por correo electrónico o por teléfono. También puede inscribirse en un grupo de apoyo.

Prémiese por sus éxitos. Prémiese por lograr sus metas de adelgazar o por otros logros con algo que le guste hacer, en vez de premiarse con comida. Elija premios que vaya a disfrutar, como una película, un disco compacto, una tarde libre, un masaje o tiempo para hacer lo que usted quiera.

Medicinas para bajar de peso

Las medicinas para bajar de peso que han sido aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) podrían ser una alternativa para algunas personas.

Si usted no logra bajar una libra por semana después de 6 meses de hacer cambios en el estilo de vida, las medicinas podrían dar resultado. Solo debe usar medicinas dentro de un programa que consista en dieta, actividad física y cambios de conducta.

Las medicinas para bajar de peso podrían ser adecuadas para adultos obesos (con un índice de masa corporal de 30 o más). Las personas que tienen un índice de masa corporal de 27 o más y quienes corren el riesgo de sufrir enfermedad coronaria y otros problemas de salud también se pueden beneficiar de las medicinas para bajar de peso.

Sibutramina (Meridia®)

A partir de octubre de 2010, la sibutramina (Meridia®), una medicina para bajar de peso, se retiró del mercado en los Estados Unidos. Las investigaciones indicaron que esta medicina puede elevar el riesgo de sufrir un ataque cardíaco y un accidente cerebrovascular (derrame cerebral).

Orlistat (Xenical® y Alli®)

El orlistat (Xenical®) causa un descenso de peso que varía entre 5 y 10 libras, aunque algunas personas adelgazan más. El mayor descenso de peso ocurre en los primeros 6 meses de tomar la medicina.

Las personas que toman Xenical necesitan chequeos médicos periódicos, especialmente en el primer año de tomar esta medicina. En los chequeos el médico lo pesará, le tomará la presión y el pulso, y tal vez le ordene unas pruebas de laboratorio. También hablará con usted de los efectos secundarios de la medicina y responderá a sus preguntas.

La FDA también aprobó el Alli™, una medicina de venta libre para bajar de peso, diseñada para adultos. El Alli™ es orlistat en una dosis más baja. Se debe usar al tiempo con una dieta baja en calorías y grasas, acompañada de actividad física. En estudios que se han realizado, la mayoría de las personas que tomaron Alli™ bajaron entre 5 y 10 libras en el término de 6 meses.

Tanto el Xenical como el Alli disminuyen la absorción de las grasas, las calorías provenientes de las grasas y las vitaminas A, D, E y K para promover el adelgazamiento. Ambas medicinas pueden producir también efectos secundarios leves, como deposiciones aceitosas y sueltas.

Ha habido casos poco frecuentes de enfermedad del hígado con el uso de orlistat. Se requieren más investigaciones para averiguar si esta medicina puede causar una enfermedad del hígado. Hable con el médico si está pensando en tomar Xenical o Alli para bajar de peso. Él le hablará de los riesgos y beneficios.

También debe hablar con el médico antes de comenzar a tomar orlistat si está tomando anticoagulantes o está recibiendo tratamiento para la diabetes o para una enfermedad de la tiroides. Pregúntele si debe tomar una multivitamina debido a la posible pérdida de algunas vitaminas.

Clorhidrato de lorcaserina (Belviq®) y Qsymia™

En julio de 2012, la FDA autorizó el uso de dos medicinas nuevas para el control constante del peso. El uso de clorhidrato de lorcaserina (Belviq®) y de Qsymia™ se aprobó en adultos con un índice de masa corporal de 30 o más. (Qsymia es una combinación de dos medicinas aprobadas por la FDA: fentermina y topiramato).

El uso de estas medicinas también se aprobó en adultos con un índice de masa corporal de 27 o más que tienen al menos un problema de salud relacionado con el peso, como presión arterial alta, diabetes de tipo 2 o colesterol alto.

Ambas medicinas se deben usar al tiempo con una dieta baja en calorías acompañada de actividad física.

Otras medicinas

Algunas medicinas de venta con receta se usan para bajar de peso, pero no están aprobadas por la FDA para el tratamiento de la obesidad. Entre ellas están:

  • Medicinas para la depresión. Algunas medicinas para la depresión hacen bajar de peso inicialmente y luego el peso se recupera mientras se está tomando la medicina.
  • Medicinas para las convulsiones. Se ha observado que dos medicinas que se usan para las convulsiones, el topiramato y la zonisamida, hacen bajar de peso. Estas medicinas se están estudiando para ver si sirven para el tratamiento de la obesidad.
  • Medicinas para la diabetes. La metformina puede hacer que las personas con obesidad y diabetes bajen un poco de peso. No se sabe cómo lo logra, pero se ha visto que disminuye el hambre y la ingesta de alimentos.

Productos de venta libre

Los fabricantes de algunos productos de venta libre aseguran que el consumo de sus productos estimula el adelgazamiento. La FDA no regula estos productos porque se consideran suplementos dietéticos y no medicinas.

Sin embargo, muchos de ellos causan efectos secundarios graves y en general no son recomendables. Algunos son:

  • Efedra (llamada también ma-huang). La efedra se extrae de plantas y se ha vendido como suplemento dietético. El ingrediente activo de la planta se llama efedrina. Puede causar adelgazamiento a corto plazo, pero también produce efectos secundarios graves. Sube la presión arterial y somete el corazón a mucho esfuerzo. En 2004, la FDA prohibió la venta en los Estados Unidos de suplementos dietéticos que contuvieran efedra.
  • Cromo. Es un mineral que se vende como suplemento dietético para disminuir la grasa corporal. Aunque en estudios no se ha hallado que el cromo produzca beneficios en cuanto a bajar de peso, causa pocos efectos secundarios graves.
  • Diuréticos y laxantes a base de hierbas. Estos productos hacen perder agua y no grasa. Además, pueden disminuir las concentraciones de potasio del cuerpo, lo cual puede ocasionar problemas del corazón y los músculos.
  • Hoodia. La hoodia es un cacto originario de África. Se vende en pastillas como supresor del apetito. Sin embargo, no hay pruebas claras de que funcione. No se han hecho investigaciones en gran escala en seres humanos para mostrar si la hoodia es eficaz o si no es perjudicial para la salud.

Cirugía para bajar de peso

La cirugía para bajar de peso podría ser una alternativa para personas con obesidad extrema (índice de masa corporal de 40 o más), cuando los otros tratamientos han fracasado.

La cirugía para bajar de peso también es una alternativa para las personas que tienen un índice de masa corporal de 35 o más y que padecen enfermedades potencialmente mortales, como las siguientes:

  • Apnea del sueño intensa (la apnea del sueño es un trastorno común en el que la persona deja de respirar por períodos cortos o tiene respiraciones superficiales durante el sueño).
  • Cardiomiopatía por obesidad (una enfermedad del músculo cardíaco)
  • Diabetes grave de tipo 2

Tipos de cirugía para bajar de peso

Dos cirugías comunes para bajar de peso son la gastroplastia con banda y la anastomosis en Y de Roux. En la gastroplastia con banda se usan grapas o una banda elástica para formar una bolsa pequeña en la parte superior del estómago. Esta cirugía limita la cantidad de comida y de líquidos que el estómago puede contener.

En la anastomosis en Y de Roux se crea un estómago pequeño en forma de bolsa que se comunica mediante una anastomosis (bypass) con el intestino delgado, saltándose una parte de éste en la que se absorben la mayoría de las calorías que uno come. Esta cirugía limita la ingesta de alimentos y disminuye las calorías que el cuerpo absorbe.

La cirugía para bajar de peso puede mejorar su salud y su peso. Sin embargo, puede ser riesgosa, según sea su estado general de salud. La gastroplastia tiene pocos efectos secundarios a largo plazo, pero usted tiene que limitar considerablemente la ingesta de alimentos.

La anastomosis en Y de Roux tiene más efectos secundarios. Entre ellos se cuentan: náuseas (ganas de vomitar), sensación de llenura, diarrea y desmayos. Estos efectos secundarios forman parte de una afección llamada síndrome de evacuación gástrica rápida. Después de una anastomosis en Y de Roux puede ser necesario tomar multivitaminas y minerales para prevenir deficiencias nutricionales.

Después de ambas cirugías se necesita seguimiento médico durante el resto de la vida. Es posible que el médico le recomiende además un programa de control tanto antes como después de la cirugía que le ayude con la dieta, la actividad física y las destrezas para lidiar con la situación.

Si usted cree que se beneficiaría de la cirugía para bajar de peso, hable con su médico. Averigüe si cumple los requisitos para someterse a la cirugía y pregúntele sobre los riesgos, los beneficios y las expectativas que debe tener.

Cómo mantener el peso

Mantener el peso con el paso del tiempo sin volver a aumentar puede ser un reto. En adultos se considera un éxito si se baja por lo menos el 10 por ciento del peso inicial y no se recuperan más de 6 o 7 libras en 2 años. También hay que mantener una circunferencia de cintura menor (por lo menos 2 pulgadas menos que la medida que tenía antes de bajar de peso).

Después de 6 meses de mantenerse en ese peso, puede pensar en bajar más si:

  • Ya ha perdido entre un 5 por ciento y un 10 por ciento del peso corporal.
  • Sigue teniendo sobrepeso o siendo obeso.

La clave para seguir bajando de peso o para no volver a aumentar es continuar con los cambios en el estilo de vida. Adopte estos cambios como una nueva forma de vida.

Si quiere bajar más de peso puede necesitar consumir menos calorías y aumentar su nivel de actividad física. Por ejemplo, si consume 1,600 calorías diarias pero no baja de peso, tal vez le convenga consumir solo 1,200 calorías. También es importante integrar la actividad física dentro de sus costumbres cotidianas.

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September 26, 2012 Last Updated Icon

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