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¿Cómo se diagnostican el sobrepeso y la obesidad?

La forma más común de averiguar si usted tiene sobrepeso u obesidad es calcular su índice de masa corporal (IMC). El índice de masa corporal es un cálculo aproximado de la grasa corporal y es un buen indicador del riesgo que usted corre de sufrir enfermedades que se presentan cuando hay más grasa corporal.

El índice de masa corporal se calcula a partir de la estatura y el peso. Para calcularlo, puede usar la siguiente tabla o el calculador en línea del índice de masa corporal del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI). Su profesional de salud también puede ayudarle a calcular el índice de masa corporal.

Índice de masa corporal para adultos

Use esta tabla para averiguar su índice de masa corporal. Primero, busque su estatura (en pies y pulgadas) en la primera columna de la izquierda. Luego, avance por esa hilera hasta encontrar su peso (en libras). Debe pesarse descalzo y en ropa interior.

Cuando haya encontrado su peso, suba a la parte superior de la columna en la que se encuentra su peso. El número que la encabeza es su índice de masa corporal.

Estatura2122232425262728293031
4'10"100105110115119124129134138143148
5'0"107112118123128133138143148153158
5'1"111116122127132137143148153158164
5'3"118124130135141146152158163169175
5'5"126132138144150156162168174180186
5'7"134140146153159166172178185191198
5'9"142149155162169176182189196203209
5'11"150157165172179186193200208215222
6'1"159166174182189197204212219227235
6'3"168176184192200208216224232240248

En esta tabla se observa una muestra de valores del índice de masa corporal. Si no encuentra en ella su estatura o su peso, consulte la tabla completa de Índice de masa corporal del NHLBI.

¿Qué significa el índice de masa corporal?


Índice de masa corporal 
Entre 18.5 y 24.9Peso normal
Entre 25.0 y 29.9Sobrepeso
Entre 30.0 y 39.9Obeso
40.0 y másObesidad extrema

Aunque el índice de masa corporal se puede aplicar a la mayoría de los hombres y las mujeres, tiene ciertos límites. Puede exagerar la grasa corporal en atletas y en otras personas que tienen más masa muscular. También puede subestimar la grasa corporal en personas de edad avanzada y en otras que han perdido masa muscular.

El índice de masa corporal en niños y adolescentes

En los niños y los adolescentes, el sobrepeso y la obesidad se definen de manera diferente que en los adultos. Los niños aún están creciendo y los varones y las niñas maduran a diferente velocidad.

El índice de masa corporal de niños y adolescentes compara la estatura y el peso con tablas de crecimiento que tienen en cuenta la edad y el sexo. Esta comparación se conoce como percentil del índice de masa corporal por edad. El percentil del índice de masa corporal por edad de un niño o adolescente muestra cómo se compara el índice de masa corporal de ese niño con el de otros niños de la misma edad.

Para obtener más información sobre el índice de masa corporal por edad y sobre las curvas de crecimiento para niños, consulte el calculador del índice de masa corporal por edad (solamente en inglés) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

¿Qué significa el percentil del índice de masa corporal por edad?


Percentil del índice de masa corporal por edad 
Menos del percentil 5Por debajo del peso adecuado
Del percentil 5 a menos del percentil 85Peso saludable
Del percentil 85 a menos del percentil 95Sobrepeso
Percentil 95 o mayorObesidad

Circunferencia de la cintura

Los profesionales de la salud también pueden medirle la cintura. Esta medida sirve para detectar los posibles riesgos de salud que se relacionan con el sobrepeso y la obesidad en adultos.

Si usted tiene obesidad abdominal y la mayor parte de la grasa se encuentra en la cintura en vez de las caderas, corre más riesgo de sufrir enfermedad de las arterias coronarias y diabetes de tipo 2. El riesgo aumenta si la circunferencia de cintura es de más de 35 pulgadas en las mujeres o de 40 pulgadas en los hombres.

Usted también puede medirse la cintura. Para hacerlo correctamente, pásese la cinta métrica alrededor de la cintura, por arriba de los huesos de la cadera. Mídase la cintura después de exhalar.

Especialistas

El médico general (o el pediatra, en el caso de los niños y los adolescentes) le evaluará el índice de masa corporal, la circunferencia de cintura y los riesgos que corre su salud en términos generales. Si usted tiene sobrepeso u obesidad o si tiene una medida grande de circunferencia de cintura, el médico deberá explicarle los riesgos de salud que corre y averiguar si le interesa bajar de peso y está dispuesto a hacerlo.

Si lo está, el médico y usted deberán diseñar en equipo un plan de tratamiento. El plan debe contener las metas de adelgazamiento y las alternativas de tratamiento que sean realistas en su caso.

Su médico puede enviarlo a otros especialistas de la salud si usted necesita cuidados especializados. Estos especialistas pueden ser:

  • Un endocrinólogo si usted necesita tratamiento para la diabetes de tipo 2 o para un problema hormonal, como la actividad insuficiente de la glándula tiroides.
  • Una dietista o nutricionista certificada para que trate de encontrar con usted maneras de cambiar sus hábitos de alimentación.
  • Un fisiólogo del ejercicio o entrenador que determine su nivel de forma física y le muestre cómo realizar actividades físicas que sean adecuado para usted.
  • Un cirujano bariatra, si la cirugía para bajar de peso es una alternativa en su caso.
  • Un psiquiatra, psicólogo o trabajador social clínico para que le ayude a tratar la depresión o el estrés.
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Acerca de los estudios clínicos

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September 26, 2012 Last Updated Icon

El NHLBI actualiza los temas del DCI en un ciclo de cada dos años, basándose en una revisión cuidadosa de los resultados de investigación y de literatura nueva. Según sea necesario, los temas del DCI también se actualizan si se publica nueva e importante investigación. La fecha en cada tema del DCI refleja cuando el contenido fue publicado originalmente o cuando se hizo su última modificación