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¿Cómo se trata el ataque cardíaco?

El tratamiento temprano del ataque cardíaco puede prevenir o limitar las lesiones del músculo cardíaco. Actuar con rapidez, apenas aparecen los primeros síntomas del ataque cardíaco, le puede salvar la vida. El personal médico puede iniciar el diagnóstico y el tratamiento incluso antes de que usted llegue al hospital.

Por lo general, ciertos tratamientos se inician de inmediato si se sospecha un ataque cardíaco, incluso antes de que se confirme el diagnóstico. Entre ellos están:

  • Terapia con oxígeno
  • Aspirina, para lograr que la sangre sea menos espesa y evitar más formación de coágulos
  • Nitroglicerina, para disminuir el trabajo del corazón y mejorar el flujo de sangre a través de las arterias coronarias
  • Tratamiento para el dolor en el pecho

En cuanto se confirma el diagnóstico de un ataque cardíaco o se tienen sólidas sospechas de que este es el caso, los médicos inician tratamientos para intentar restablecer lo más pronto posible el flujo de sangre que llega al corazón. Los dos tratamientos principales consisten en trombolíticos (medicinas que disuelven los coágulos) y en la angioplastia, que es un procedimiento para destapar las arterias coronarias bloqueadas.

Trombolíticos

Los trombolíticos son medicinas que disuelven los coágulos que bloquean las arterias coronarias. Para que sean más eficaces, deben administrarse en las horas siguientes al inicio de los síntomas. En condiciones ideales, deben administrarse lo antes posible.

Angioplastia

Este procedimiento, que no es quirúrgico, destapa las arterias coronarias bloqueadas o estrechadas. También se conoce como intervención coronaria percutánea.

Durante la angioplastia se introduce por un vaso sanguíneo un tubo delgado y flexible hasta llegar a la arteria coronaria bloqueada o estrechada. El catéter tiene un globo u otro tipo de dispositivo en el extremo.

Cuando está en el lugar indicado, el globo se infla para empujar la placa contra la pared de la arteria. Así se restablece el flujo de sangre por la arteria.

Durante la angioplastia el médico puede poner dentro de la arteria un tubito de malla llamado endoprótesis vascular (stent) que impide que la arteria se bloquee de nuevo en los meses o años posteriores a la angioplastia.

Si desea más información, consulte el artículo titulado "Angioplastia" de los Temas de salud.

Otros tratamientos para el ataque cardíaco

Medicinas

  • Betabloqueantes. Estas medicinas disminuyen el trabajo que tiene que realizar el corazón. También se usan para aliviar el dolor y las molestias en el pecho y sirven para prevenir otros ataques cardíacos. Los betabloqueantes también se usan para el tratamiento de las arritmias (latidos irregulares).
  • Inhibidores de la enzima conversora de angiotensina (IECA). Estas medicinas bajan la presión arterial y disminuyen el esfuerzo que tiene que hacer el corazón. También sirven para que el músculo cardíaco no se siga debilitando tan rápidamente.
  • Anticoagulantes. Estas medicinas hacen que la sangre sea menos espesa y previenen la formación de coágulos en las arterias. También evitan que los coágulos existentes aumenten de tamaño.
  • Antiagregantes plaquetarios. Estas medicinas (como la aspirina y el clopidogrel) impiden que las plaquetas se junten unas con otras y formen coágulos indeseados.

También se pueden administrar medicinas para aliviar el dolor y la ansiedad, para el tratamiento de las arritmias (que a menudo se presentan durante un ataque cardíaco) o para bajar el colesterol (estas medicinas se llaman estatinas).

Procedimientos médicos

La revascularización coronaria (conocida también como bypass coronario) también puede emplearse para el tratamiento del ataque cardíaco. Durante esta intervención, el cirujano retira del cuerpo una arteria o una vena sana y luego la conecta o injerta en la arteria coronaria bloqueada.

La arteria o vena injertada forma una derivación (es decir, un atajo) que evita la parte bloqueada de la arteria coronaria. Esto proporciona una nueva ruta para el flujo sanguíneo que llega al músculo cardíaco.

Si desea más información, consulte el artículo de los Temas salud titulado "Coronary Artery Bypass Grafting" (en inglés solamente).

Tratamiento después de salir del hospital

La mayoría de las personas que sufren un ataque cardíaco pasan varios días en el hospital. Al salir del hospital, el tratamiento no termina. En casa, el tratamiento puede consistir en tomar medicinas todos los días y en someterse a rehabilitación cardíaca. Es posible que el médico le diga que se aplique la vacuna contra la gripe y contra el neumococo cada año.

También puede recomendarle que haga cambios en su estilo de vida, como consumir una alimentación saludable, realizar actividad física, mantener un peso saludable y dejar de fumar. Al tomar estas medidas puede disminuir sus probabilidades de sufrir otro ataque cardíaco.

Rehabilitación cardíaca

Su médico puede recomendarle que se someta a rehabilitación cardíaca para que se recupere del ataque cardíaco y evite que le repita. Casi todas las personas que han tenido un ataque cardíaco se pueden beneficiar de la rehabilitación.

La rehabilitación cardíaca es un programa que se realiza con supervisión médica y que puede mejorar la salud y el bienestar de las personas que tienen problemas del corazón.

El equipo de rehabilitación cardíaca puede estar compuesto por médicos, enfermeras, especialistas en ejercicio, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, nutricionistas y psicólogos u otros especialistas en salud mental.

La rehabilitación cardíaca consta de dos partes:

  • Capacitación para el ejercicio. En esta parte se le enseña a hacer ejercicio sin peligro, a fortalecer los músculos y a mejorar la resistencia. Su plan de ejercicio se basará en sus capacidades, necesidades e intereses personales.
  • Educación, asesoría y preparación. En esta parte de la rehabilitación se le explica en qué consiste su enfermedad del corazón y se le ayuda a encontrar formas de reducir el riesgo de presentar problemas cardíacos futuros. El equipo de rehabilitación cardíaca le enseñará a afrontar el estrés de adaptarse a un nuevo estilo de vida y a lidiar con sus temores acerca del futuro.

Si desea más información, consulte el artículo "Cardiac Rehabilitation" (en inglés solamente) en los Temas de salud.

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Acerca de los estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones que exploran si una estrategia médica, un tratamiento, o un dispositivo son seguros y eficaces para los seres humanos. Estos estudios son una herramienta importante de investigación y sirven para adelantar en el conocimiento médico y el cuidado del paciente. Aprenda más sobre los estudios clínicos (solo en inglés).


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November 21, 2011 Last Updated Icon

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