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¿Cómo se diagnostican las enfermedades del corazón?

El médico diagnostica la enfermedad coronaria con base en los antecedentes médicos personales y familiares del paciente, los factores de riesgo, el examen médico y los resultados de pruebas y procedimientos.

Ninguna prueba por sí sola puede diagnosticar la enfermedad coronaria. Si el médico cree que usted sufre esta enfermedad, probablemente le haga una o más de las siguientes pruebas.

Electrocardiograma (ECG)

El electrocardiograma es una prueba sencilla e indolora que detecta y registra la actividad eléctrica del corazón. Muestra qué tan rápido late el corazón y con qué ritmo (estable o irregular). También registra la potencia y la sincronización de los impulsos eléctricos a medida que pasan por cada parte del corazón.

El electrocardiograma puede mostrar indicios de daño cardíaco debido a la enfermedad coronaria y en él se pueden hallar signos de un ataque cardíaco previo o actual.

Prueba de esfuerzo

Durante la prueba de esfuerzo usted hará ejercicio para que el corazón trabaje mucho y lata rápidamente mientras se realizan unas pruebas cardíacas. Si usted no puede hacer ejercicio se le darán medicinas para acelerar la frecuencia cardíaca.

Cuando el corazón está esforzándose mucho y latiendo con rapidez, necesita más sangre y oxígeno. Las arterias coronarias estrechadas por la placa no pueden suministrar suficiente sangre rica en oxígeno para satisfacer las necesidades del corazón.

La prueba de esfuerzo puede mostrar posibles signos y síntomas de la enfermedad coronaria, como:

  • Alteraciones de la frecuencia cardíaca o de la presión arterial
  • Sensación de falta de aliento o dolor en el pecho
  • Alteraciones del ritmo cardíaco o de la actividad eléctrica del corazón

Si no puede hacer ejercicio por el tiempo que se considera normal para una persona de su edad, es posible que el corazón no esté recibiendo suficiente sangre rica en oxígeno. Sin embargo, otros factores pueden impedirle hacer ejercicio por el tiempo suficiente (por ejemplo, enfermedades de los pulmones, anemia o mal estado físico).

En algunas pruebas de esfuerzo se toman imágenes del corazón cuando usted está haciendo ejercicio y cuando está descansando. Estas pruebas de esfuerzo con obtención de imágenes diagnósticas pueden mostrar cómo circula la sangre en distintas partes del corazón y qué tan bien bombea éste la sangre al latir.

Ecocardiografía

En la ecocardiografía se usan ondas sonoras para crear una imagen animada del corazón. La ecocardiografía proporciona información sobre el tamaño y la forma del corazón y sobre cómo están funcionando las cámaras y las válvulas.

También puede identificar zonas de mala circulación en el corazón, zonas de músculo cardíaco que no se están contrayendo normalmente y lesiones previas del músculo cardíaco causadas por falta de circulación.

Radiografía de tórax

En la radiografía de tórax se obtienen imágenes de los órganos y estructuras que se encuentran dentro del pecho, entre ellos el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos.

La radiografía de tórax puede revelar signos de insuficiencia cardíaca y de trastornos pulmonares, y otras causas de síntomas que no se deben a la enfermedad coronaria.

Pruebas de sangre

En las pruebas de sangre se determinan las concentraciones sanguíneas de ciertas grasas, colesterol, azúcar y proteínas. Las concentraciones anormales pueden indicar que usted corre riesgo de sufrir la enfermedad coronaria. Las pruebas de sangre también sirven para detectar la anemia, que es un factor de riesgo de la enfermedad coronaria.

Durante un ataque cardíaco las células del músculo cardíaco mueren y liberan proteínas en la sangre. Existen pruebas para medir la cantidad de estas proteínas en la sangre. Las concentraciones altas de estas proteínas son un signo de que hubo un ataque cardíaco recientemente.

Tomografía computarizada por haz de electrones

La tomografía computarizada por haz de electrones es una prueba que sirve para encontrar partículas de calcio (calcificaciones) en las paredes de las arterias coronarias. Las calcificaciones son un signo temprano de la enfermedad coronaria.

La prueba puede mostrar si usted corre más riesgo de sufrir un ataque cardíaco o algún otro problema del corazón antes de que se presenten otros signos y síntomas.

La tomografía computarizada por haz de electrones no se usa corrientemente para el diagnóstico de la enfermedad coronaria porque aún no se sabe su exactitud. (En el sitio web Temas de salud hay un artículo en inglés sobre esta prueba, titulado "Coronary Calcium Scan").

Angiografía coronaria y cateterismo cardíaco

Es posible que el médico le recomiende hacerse una angiografía coronaria si otras pruebas o factores indican que usted puede tener enfermedad coronaria. En esta prueba se usan un medio de contraste y rayos X especiales para mostrar el interior de las arterias coronarias.

Para que el medio de contraste llegue al interior de las arterias coronarias el médico usa un procedimiento llamado cateterismo cardíaco.

Un tubo delgado y flexible llamado catéter se inserta en un vaso sanguíneo del brazo, la ingle (parte superior del muslo) o el cuello. El tubo se lleva por los vasos sanguíneos hasta las arterias coronarias y el medio de contraste se libera en el torrente circulatorio.

Mientras el medio de contraste fluye por las arterias coronarias se toman radiografías especiales. El medio de contraste le permite al médico estudiar la circulación del corazón y de los vasos sanguíneos.

La angiografía coronaria detecta obstrucciones de las arterias coronarias grandes, pero no detecta la enfermedad coronaria microvascular. Esto se debe a que la enfermedad coronaria microvascular no causa bloqueos de las arterias coronarias grandes. (En los Temas de salud hay un artículo en inglés sobre la enfermedad coronaria microvascular titulado "Coronary Microvascular Disease").

Aunque los resultados de la angiografía coronaria sean normales, es posible que usted tenga dolor en el pecho o algún otro síntoma de la enfermedad coronaria. Si es así, pregúntele al médico si es posible que usted tenga enfermedad coronaria microvascular.

El médico puede pedirle que responda a un cuestionario llamado Índice de actividad de Duke. Este cuestionario mide el grado de facilidad con que una persona puede realizar tareas corrientes. Le proporciona al médico información sobre la forma en que la sangre circula por las arterias coronarias.

También puede recomendarle que se haga otras pruebas que miden el flujo de sangre del corazón, como una prueba de esfuerzo con resonancia magnética cardíaca. (En los Temas de salud hay un artículo en inglés sobre la resonancia magnética cardíaca, titulado "Cardiac MRI"). 

En la resonancia magnética cardíaca se usan ondas de radio, imanes y una computadora para obtener imágenes del corazón cuando está latiendo. La prueba produce imágenes fijas y móviles del corazón y de los principales vasos sanguíneos.

Otras pruebas que se realizan durante el cateterismo cardíaco pueden examinar el flujo de sangre en las arterias pequeñas del corazón y el grosor de las paredes arteriales.

Pruebas que se usan para diagnosticar el síndrome del corazón roto

Si el médico cree que usted sufre el síndrome del corazón roto, es posible que le recomiende hacerse una angiografía coronaria. Para diagnosticar este trastorno se usan otras pruebas, como ciertas pruebas de sangre, el electrocardiograma, la ecocardiografía y la resonancia magnética cardíaca.

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January 04, 2012 Last Updated Icon

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