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¿Cómo se trata la presión arterial alta?

El tratamiento de la presión arterial alta consiste en cambios en el estilo de vida y medicinas.

La mayoría de las personas que tienen presión arterial alta necesitarán tratamiento toda la vida. Es importante cumplir el plan de tratamiento, ya que puede prevenir o retrasar los problemas relacionados con la presión arterial alta y permitirle vivir y permanecer activo más tiempo.

Encontrará más consejos para controlar su presión arterial en "Your Guide to Lowering Blood Pressure", (en inglés solamente) del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI).

Objetivos del tratamiento

La meta del tratamiento para la mayoría de los adultos es lograr y mantener una presión arterial por debajo de 140/90 mmHg. En los adultos que tengan diabetes o enfermedad renal crónica, la meta es lograr y mantener una presión arterial por debajo de 130/80 mmHg.

Cambios en el estilo de vida

Los hábitos saludables pueden servirle para controlar la presión arterial alta. Entre esos hábitos están:

  • Consumir una alimentación saludable
  • Realizar suficiente actividad física
  • Mantenerse en un peso saludable
  • Dejar de fumar
  • Controlar el estrés y aprender a lidiar con él

Si usted combina varios hábitos saludables, podrá lograr resultados aún mejores que si toma medidas individuales. Hacer cambios en el estilo de vida puede ser difícil. Comience por hacer un cambio y luego adopte otros.

Algunas personas pueden controlar su presión arterial solamente con cambios en el estilo de vida, pero muchas personas no pueden hacerlo. Tenga en cuenta que la meta principal es controlar la presión arterial.

Si su médico le receta medicinas como parte de su plan de tratamiento, mantenga hábitos saludables. Así podrá controlar mejor la presión arterial.

Consuma una alimentación saludable

Si tiene presión arterial alta, el médico puede recomendarle el plan de alimentación DASH. Este plan de alimentación se centra en frutas, verduras, cereales integrales y otros alimentos buenos para el corazón y con menor contenido de grasas, colesterol y sodio (sal). En la página web del plan (DASH Eating Plan, en inglés solamente) encontrará más información al respecto.

El plan DASH también hace énfasis en el consumo de productos lácteos y leche sin grasa o con bajo contenido de grasa, pescado, pollo y nueces. El plan contiene menos carnes rojas (incluso las carnes rojas magras), dulces, azúcares agregados y bebidas que contengan azúcar. Es rico en nutrientes, proteínas y fibra.

Para controlar la presión arterial alta debe limitar la cantidad de sal que consume. Esto significa elegir alimentos y condimentos con bajo contenido de sodio o a los que no se les haya añadido sal en la mesa ni en el proceso de preparación. La etiqueta de información nutricional del empaque muestra la cantidad de sodio que el alimento contiene. Usted no debe consumir más de cerca de 1 cucharadita de sal al día.

También debe tratar de limitar el consumo de bebidas alcohólicas. Demasiado alcohol le elevará la presión arterial. Los hombres no deben tomar más de dos tragos al día. Las mujeres no deben tomar más de un trago al día. Un trago equivale a una copa de vino, un vaso de cerveza o una pequeña cantidad de licor.

Si desea más información, visite el sitio web "Your Guide to Lowering Your Blood Pressure With DASH"  (en inglés solamente).

Realice actividad física

La actividad física que se realiza con regularidad puede bajar la presión arterial alta y disminuir el riesgo de que se presenten otros problemas de salud. Consulte con su médico antes de iniciar un nuevo programa de ejercicio. Pregúntele qué tipo de actividades físicas puede realizar sin peligro y en qué cantidad puede hacerlas.

La salud de una persona se beneficia con dedicar tan solo 60 minutos semanales a una actividad aeróbica moderada. Entre más activo sea usted, más se beneficiará.

Si desea más información sobre la actividad física, consulte las pautas sobre el tema publicadas por el Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos en "2008 Physical Activity Guidelines for Americans" (en inglés solamente), el artículo "La actividad física y el corazón", del Temas de salud y el folleto "Your Guide to Physical Activity and Your Heart" del NHLBI (en inglés solamente).

Manténgase en un peso saludable

Mantenerse en un peso saludable puede servirle para controlar la presión arterial y para disminuir el riesgo de presentar otros problemas de salud.

Si sufre de sobrepeso y obesidad, trate de bajar entre un 5 y un 10 por ciento de peso durante el primer año de tratamiento. Esta pérdida de peso puede disminuir sus riesgos de presentar problemas de salud relacionados con la presión arterial alta.

Para bajar de peso, disminuya el consumo de calorías y realice más actividad física. Coma porciones más pequeñas y elija alimentos que contengan menos calorías. No se sienta obligado a comerse la porción completa que le sirven en el restaurante. Muchas de las porciones de los restaurantes son muy grandes y tienen demasiadas calorías para una persona corriente.

Después del primer año de tratamiento tal vez tenga que seguir bajando de peso para que pueda disminuir su índice de masa corporal (IMC) a menos de 25. El IMC mide el peso en relación con la estatura y proporciona un cálculo de la grasa corporal total.

Un IMC entre 25 y 29.9 se considera sobrepeso. Un IMC de 30 o más se considera obesidad. Para controlar la presión arterial hay que fijarse la meta de lograr un IMC de menos de 25.

Usted puede medir su IMC con el calculador en línea del NHLBI o pedirle a su médico que le ayude a hacerlo.

Si desea más información sobre cómo bajar de peso y no volver a subir, consulte el artículo Sobrepeso y obesidad del Temas de salud.

Deje de fumar

Si fuma o consume tabaco, deje de hacerlo. El hábito de fumar puede causar daños en los vasos sanguíneos y aumentar el riesgo de sufrir presión arterial alta. También puede empeorar los problemas de salud relacionados con la presión arterial alta.

Pregúntele a su médico qué programas y productos pueden ayudarle a dejar el hábito. Además, tome medidas para no exponerse al humo que producen las personas que fuman.

Si le cuesta trabajo dejar de fumar sin ayuda, piense en la posibilidad de formar parte de un grupo de apoyo. Muchos hospitales, empresas y grupos comunitarios ofrecen clases para ayudar a dejar de fumar.

Si desea más información sobre cómo dejar de fumar, consulte el artículo Smoking and Your Heart (en inglés solamente) de los Temas de salud y el folleto "Your Guide to a Healthy Heart" (en inglés solamente) del NHLBI.

Controle el estrés

Aprender a controlar el estrés, a relajarse y a lidiar con los problemas puede mejorar su salud emocional y física.

La actividad física les ayuda a algunas personas a lidiar con el estrés. Otras personas escuchan música o se concentran en algo tranquilo o sereno para reducir el estrés. Algunas personas practican yoga, tai chi o meditación.

Medicinas

Las medicinas actuales para la hipertensión pueden ayudar a la mayoría de las personas a controlar la presión arterial sin peligro. Estas medicinas son fáciles de tomar y sus efectos secundarios, si se presentan, tienden a ser de poca importancia.

Si tiene efectos secundarios causados por las medicinas, cuéntele al médico. Es posible que él tenga que ajustarle las dosis o recetarle otras medicinas. Usted no debe suspender por su cuenta las medicinas.

Las medicinas para la presión actúan de diferentes maneras. Algunas eliminan del cuerpo el exceso de líquidos y de sal para bajar la presión arterial. Otras hacen que los latidos del corazón sean más lentos o relajan y ensanchan los vasos sanguíneos. A menudo, dos o más medicinas funcionan mejor que una.

Diuréticos

Los diuréticos sirven para que los riñones eliminen el exceso de agua y sal del organismo. Así, la cantidad de líquido de la sangre disminuye y la presión arterial disminuye.

Con frecuencia, los diuréticos se usan con otras medicinas para la presión y a veces se combinan con ellas en una sola pastilla.

Betabloqueantes

Los betabloqueantes le ayudan al corazón a latir más lentamente y con menos fuerza. Entonces el corazón bombea menos sangre por los vasos sanguíneos y la presión arterial disminuye.

Inhibidores de la ECA

Los inhibidores de la ECA impiden que el organismo produzca una hormona llamada angiotensina II. Por lo general, esta hormona hace que los vasos sanguíneos se estrechen. Los inhibidores de la ECA lo impiden y la presión arterial disminuye.

Bloqueantes de los receptores de la angiotensina II

Los bloqueantes de los receptores de la angiotensina II son medicinas más recientes para la presión arterial que protegen a los vasos sanguíneos de una hormona llamada angiotensina II. Como resultado, los vasos sanguíneos se relajan y ensanchan, y la presión arterial disminuye.

Bloqueantes de los canales del calcio

Los bloqueantes de los canales del calcio impiden que el calcio entre en las células del músculo cardíaco y de los vasos sanguíneos. Esto hace que los vasos sanguíneos se relajen y la presión arterial disminuya.

Alfabloqueantes

Los alfabloqueantes disminuyen los impulsos nerviosos que contraen los vasos sanguíneos. Así la sangre puede circular más libremente y la presión arterial disminuye.

Alfabetabloqueantes

Los alfabetabloqueantes disminuyen los impulsos nerviosos de la misma forma en que lo hacen los alfabloqueantes. Sin embargo, al igual que los betabloqueantes, también hacen que los latidos del corazón sean más lentos. Como resultado, la presión sanguínea disminuye.

Inhibidores del sistema nervioso

Los inhibidores del sistema nervioso aumentan los impulsos nerviosos del cerebro para relajar y ensanchar los vasos sanguíneos. Esto hace que la presión arterial disminuya.

Vasodilatadores

Los vasodilatadores relajan los músculos de las paredes de los vasos sanguíneos. Esto hace que la presión arterial disminuya.

Tratamiento para niños y adolescentes

Si otra enfermedad está causando la presión arterial alta de su niño, el tratamiento de esta enfermedad casi siempre resuelve la hipertensión. Cuando no se sabe la causa de la presión arterial alta de un niño o un adolescente, el tratamiento de elección consiste en cambios del estilo de vida (al igual que en los adultos).

Si los cambios del estilo de vida no controlan la presión arterial, es posible que el niño o adolescente tenga que tomar medicinas también. La mayoría de las medicinas que se mencionaron para los adultos tienen dosis especiales para los niños.

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November 21, 2011 Last Updated Icon

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