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¿Cómo se trata la trombosis venosa profunda?

Los médicos tratan la trombosis venosa profunda (TVP) con medicinas y con otros dispositivos y terapias. Los principales objetivos del tratamiento son los siguientes:

  • Impedir que el coágulo aumente de tamaño
  • Evitar que el coágulo se desprenda y llegue a los pulmones
  • Disminuir las probabilidades de que se forme otro coágulo

Medicinas

El médico puede recetarle medicinas para prevenir o tratar la TVP.

Anticoagulantes

Los anticoagulantes son las medicinas más frecuentes en el tratamiento de la trombosis venosa profunda.

Estas medicinas reducen la capacidad de coagulación de la sangre. También evitan que los coágulos aumenten de tamaño. Sin embargo, los anticoagulantes no pueden destruir los coágulos que ya se hayan formado. (Con el tiempo, el cuerpo disuelve la mayoría de los coágulos).

Los anticoagulantes se pueden tomar en forma de pastilla, de inyección subcutánea (bajo la piel) o de inyección intravenosa (a través de una aguja o de un tubito que se inserta en una vena).

La warfarina y la heparina son dos anticoagulantes que se usan en el tratamiento de la trombosis venosa profunda. La warfarina se administra en pastillas (Coumadin® es un nombre comercial común de la warfarina). La heparina se administra en inyección o a través de un tubito intravenoso. Hay distintos tipos de heparina. El médico le explicará las alternativas que usted tiene.

Es posible que el médico le dé tratamiento con heparina y warfarina al mismo tiempo. La heparina es de acción rápida. La warfarina tarda 2 o 3 días en comenzar a actuar. Cuando la warfarina comienza a actuar, la heparina se suspende.

Por lo general, las mujeres embarazadas reciben únicamente heparina porque la warfarina es peligrosa en el embarazo.

Por lo general, el tratamiento de la trombosis venosa profunda con anticoagulantes dura 6 meses. Las siguientes situaciones pueden alterar la duración del tratamiento.

  • Si el coágulo de sangre se presentó después de una situación de riesgo de corto plazo (por ejemplo, una cirugía), la duración del tratamiento puede ser menor.
  • Si usted ha tenido coágulos antes, la duración del tratamiento puede ser mayor.
  • Si tiene otra enfermedad específica, por ejemplo cáncer, es posible que tenga que tomar anticoagulantes durante todo el tiempo en que tenga la enfermedad.

El efecto secundario más frecuente de los anticoagulantes es el sangrado. Se puede presentar si la medicina aumenta demasiado la tendencia de la sangre a coagularse. Este efecto secundario podría ser mortal.

A veces el sangrado es interno, es decir, sucede dentro del cuerpo. Por lo general, a las personas que reciben anticoagulantes se les hacen pruebas de sangre periódicas para determinar la capacidad de coagulación de la sangre. Estas pruebas de sangre se llaman TP y TPT. (También se pueden llamar PT y PTT, que son las siglas en inglés).

Estas pruebas también le sirven al médico para saber si usted está tomando la cantidad adecuada de medicina. Llame al médico de inmediato si le aparecen moretones o sangra con facilidad, porque eso podría indicar que las medicinas han disminuido demasiado la capacidad que tiene la sangre de coagularse.

Inhibidores de la trombina

Estas medicinas interfieren con el proceso de coagulación de la sangre. Se usan para el tratamiento de coágulos en pacientes que no pueden tomar heparina.

Trombolíticos

Los médicos recetan estas medicinas para disolver rápidamente coágulos grandes que causan síntomas graves.

Como los trombolíticos pueden causar sangrado repentino, solo se usan en situaciones potencialmente mortales.

Otros tipos de tratamiento

Filtro de vena cava

Si usted no puede tomar anticoagulantes o estos no están surtiendo efecto, el médico puede recomendarle un filtro de vena cava.

El filtro se inserta dentro de una vena grande llamada vena cava. Allí atrapa los coágulos antes de que vayan a los pulmones. De esta forma se evita la embolia pulmonar. Sin embargo, el filtro no detiene la formación de nuevos coágulos.

Medias de compresión graduada

Las medias de compresión graduada pueden reducir la inflamación de las piernas causada por un coágulo de sangre. Estas medias van desde el arco del pie hasta un punto arriba o debajo de la rodilla.

Las medias de compresión son apretadas en el tobillo y se van aflojando a medida que suben por la pierna. De este modo las medias hacen presión suave de abajo hacia arriba. La presión evita que la sangre se acumule y que se formen coágulos.

Hay tres clases de medias de compresión. Una es la pantimedia de compresión, que ejerce la menor cantidad de presión.

El segundo tipo es la media de compresión de venta sin receta. Esta media ejerce un poco más de presión que la pantimedia de compresión. Se vende en tiendas de artículos médicos y en farmacias.

La media de compresión de venta con receta ejerce la mayor presión. También se vende en tiendas de artículos médicos y en farmacias, pero una persona especialmente capacitada de la tienda tendrá que encargarse de determinar la talla y el ajuste adecuado de las medias que usted necesita.

Pregúntele al médico por cuánto tiempo debe usar medias de compresión.

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Acerca de los estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones que exploran si una estrategia médica, un tratamiento, o un dispositivo son seguros y eficaces para los seres humanos. Estos estudios son una herramienta importante de investigación y sirven para adelantar en el conocimiento médico y el cuidado del paciente. Aprenda más sobre los estudios clínicos (solo en inglés).


 
February 06, 2012 Last Updated Icon

El NHLBI actualiza los temas del DCI en un ciclo de cada dos años, basándose en una revisión cuidadosa de los resultados de investigación y de literatura nueva. Según sea necesario, los temas del DCI también se actualizan si se publica nueva e importante investigación. La fecha en cada tema del DCI refleja cuando el contenido fue publicado originalmente o cuando se hizo su última modificación