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Vivir con bronquitis crónica

Si usted tiene bronquitis crónica, puede tomar medidas para controlar los síntomas. Con cambios en su estilo de vida y atención médica continua usted puede controlar la enfermedad.

Cambios en el estilo de vida

El paso más importante es no adquirir el hábito de fumar o dejar de fumar, si ya lo hace. Pregúntele a su médico sobre programas y productos que puedan ayudarlo a dejar de fumar.

Si desea obtener más información sobre cómo dejar de fumar, consulte el artículo Smoking and Your Heart (en inglés solamente) de los Temas de salud y el libro "Your Guide to a Healthy Heart" (en inglés solamente) del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI). Aunque estos recursos se centran en la salud del corazón, contienen información general sobre cómo dejar de fumar.

Además, trate de evitar otros irritantes pulmonares, como el humo de otros fumadores, el polvo, los gases, los vapores y la contaminación del aire. Así mantendrá sanos los pulmones.

Lávese las manos con frecuencia para disminuir el riesgo de contraer una infección viral o bacteriana. Trate de mantenerse alejado de personas resfriadas o que tengan gripe. Vaya al médico de inmediato si tiene signos o síntomas de resfriado o de gripe.

Consuma una alimentación saludable y realice tanta actividad física como le sea posible. La alimentación saludable comprende variedad de frutas, verduras y cereales integrales. También abarca carnes magras o con poca grasa, pollo, pescado, frijoles, leche descremada o semidescremada y productos lácteos descremados o semidescremados. Una alimentación saludable contiene pocas grasas saturadas, grasas trans, colesterol, sodio y azúcar.

Si desea más información sobre cómo tener una alimentación saludable, visite los sitios web del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, Aim for a Healthy Weight, "Your Guide to a Healthy Heart" y "Your Guide to Lowering Your Blood Pressure With DASH" (en inglés solamente). Todos estos recursos contienen información general sobre una alimentación saludable.

Atención médica continua

Vaya al médico con regularidad y tómese todas las medicinas como éste se lo indique. Además, pregúntele al médico si debe aplicarse la vacuna contra la gripe una vez al año y la vacuna contra la neumonía.

Si tiene bronquitis crónica, probablemente se beneficie de la rehabilitación pulmonar. Se trata de un programa amplio que contribuye a mejorar el bienestar de las personas que sufren problemas crónicos (permanentes) de la respiración. (Los Temas de salud del NHLBI contienen un artículo en inglés sobre rehabilitación pulmonar titulado “Pulmonary Rehabilitation”).

Las personas que tienen bronquitis crónica a menudo respiran rápidamente. Pregúntele al médico acerca de una manera de respirar frunciendo los labios. Este método disminuye la frecuencia con que se respira y ayuda a mantener las vías respiratorias despejadas por más tiempo. Así, la cantidad de aire que entra y sale de los pulmones es mayor y usted puede realizar más actividad física.

Este tipo de respiración se realiza respirando profundamente a través de la nariz y dejando salir el aire lentamente por la boca, con los labios fruncidos como si estuviera apagando una vela. El tiempo de exhalación es el doble o el triple del tiempo de inhalación. A algunas personas les resulta útil contar hasta dos cuando inhalan y hasta cuatro o seis cuando exhalan.

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Acerca de los estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones que exploran si una estrategia médica, un tratamiento, o un dispositivo son seguros y eficaces para los seres humanos. Estos estudios son una herramienta importante de investigación y sirven para adelantar en el conocimiento médico y el cuidado del paciente. Aprenda más sobre los estudios clínicos (solo en inglés).

 
July 01, 2011 Last Updated Icon

El NHLBI actualiza los temas del DCI en un ciclo de cada dos años, basándose en una revisión cuidadosa de los resultados de investigación y de literatura nueva. Según sea necesario, los temas del DCI también se actualizan si se publica nueva e importante investigación. La fecha en cada tema del DCI refleja cuando el contenido fue publicado originalmente o cuando se hizo su última modificación