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Vivir con asma

Si usted tiene asma, necesitará atención a largo plazo. El tratamiento exitoso del asma exige que usted desempeñe un papel activo en su atención y siga el plan de acción.

Aprenda cómo controlar el asma

Prepare con su médico un plan de acción contra el asma. Este plan le servirá para saber cuándo y cómo debe tomar sus medicinas. También le ayudará a identificar los desencadenantes del asma (las cosas que le precipitan el asma) y a controlar la enfermedad si los síntomas empeoran.

Los niños de 10 años o más, así como los más pequeños que puedan manejar la situación, deben participar en la creación y el seguimiento de su plan de acción contra el asma. El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI, por su sigla en inglés) tiene en Internet un ejemplo de un plan de acción (solo en inglés).

La mayoría de las personas con asma pueden controlar exitosamente sus síntomas en casa al seguir su plan de acción y hacerse chequeos médicos periódicos. Sin embargo, es importante saber cuándo buscar atención médica de urgencia.

Aprenda cómo usar sus medicinas correctamente. Si toma medicinas inhaladas debe practicar en el consultorio del médico cómo usar el inhalador. Si toma medicinas para control a largo plazo, tómelas todos los días como lo haya indicado el médico.

Lleve un registro de los síntomas del asma para ver qué tan bien controlada está la enfermedad. Además, quizá el médico le aconseje usar un flujómetro para medir y registrar qué tan bien funcionan sus pulmones.

Es posible que el médico le pida que mantenga un registro diario de sus síntomas o de sus resultados con el flujómetro durante un par de semanas antes de cada consulta. Luego, usted llevará los datos a la consulta. (Si desea más información sobre el uso del flujómetro, consulte el apartado "¿Cómo se trata y se controla el asma?")

Estos pasos le servirán para saber con el tiempo qué tan bien está controlando el asma. Así podrá detectar los problemas a tiempo y prevenir o aliviar los ataques de asma. Registrar sus síntomas y los resultados del flujómetro para mostrárselos a su médico le servirá a éste para decidir si es necesario modificar el tratamiento.

Atención continua

Vaya a chequeos periódicos del asma para que el médico pueda evaluar el grado de control del asma y modificar el tratamiento cuando sea necesario. No olvide que el objetivo principal del tratamiento del asma es lograr el mejor control de la enfermedad con la mínima cantidad de medicina. Para esto puede ser necesario hacer ajustes frecuentes en sus tratamientos.

Avísele de inmediato al equipo de salud que lo atiende si le cuesta trabajo seguir su plan de acción contra el asma o si dicho plan no está funcionando bien. Ellos le ayudarán a ajustar el plan para que se amolde mejor a sus necesidades.

Busque tratamiento para otros problemas de salud que puedan interferir con el control del asma.

Esté atento a los signos de que el asma está empeorando

Si nota algunos de estos signos, el asma puede estar empeorando:

  • Los síntomas comienzan a presentarse con más frecuencia, son más intensos o lo incomodan por la noche y le interrumpen el sueño.
  • Está limitando sus actividades normales y faltando a la escuela o al trabajo a causa del asma.
  • Su valor de flujo máximo es bajo en comparación con el valor óptimo que ha tenido o varía mucho de un día a otro.
  • Le parece que las medicinas para el asma ya no actúan bien.
  • Tiene que usar el inhalador de alivio rápido con más frecuencia. El asma no está bien controlada si está usando la medicina de alivio rápido más de 2 días por semana.
  • Tiene que ir al servicio de urgencias o al médico porque ha tenido un ataque de asma.

Vaya al médico si tiene alguno de estos signos. Es posible que este tenga que cambiarle las medicinas o tomar otras medidas para controlarle el asma.

Colabore con el equipo de salud que lo atiende y participe activamente en su atención. Así podrá controlar mejor el asma para que no interfiera con sus actividades ni le afecte la vida.

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September 17, 2012 Last Updated Icon

El NHLBI actualiza los temas del DCI en un ciclo de cada dos años, basándose en una revisión cuidadosa de los resultados de investigación y de literatura nueva. Según sea necesario, los temas del DCI también se actualizan si se publica nueva e importante investigación. La fecha en cada tema del DCI refleja cuando el contenido fue publicado originalmente o cuando se hizo su última modificación