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¿Cómo se realiza la angioplastia coronaria?

Antes de realizar una angioplastia coronaria, el médico debe saber la ubicación y extensión de las obstrucciones que usted tiene en las arterias coronarias. Para averiguarlo, empleará una prueba llamada angiografía coronaria. En ella se usan un medio de contraste y unos rayos X especiales que muestran el interior de las arterias.

En la angiografía se inserta un tubito llamado catéter —o una serie de catéteres— en una arteria, por lo general de la ingle (unión del muslo con el cuerpo). El catéter se hace avanzar hasta las arterias coronarias.

A través del catéter se inyecta un medio de contraste especial que se puede ver en imágenes tomadas con rayos X. A medida que el medio de contraste circula por las arterias coronarias, se obtienen imágenes por rayos X. El medio de contraste muestra si hay obstrucciones, dónde están situadas y qué tan graves son.

Para realizar la angioplastia se inserta en la arteria coronaria otro catéter que tiene en la punta un globo (catéter con globo) y se hace avanzar hasta el lugar de la obstrucción. Luego el globo se infla y oprime la placa contra la pared de la arteria, eliminando así la obstrucción y mejorando la circulación de la sangre.

Angioplastia coronaria con globo

La ilustración del recuadro muestra un corte transversal de la arteria ensanchada y de la placa comprimida.

La figura A muestra la ubicación del corazón y de las arterias coronarias. La figura B muestra un catéter con el globo desinflado que se ha insertado en una arteria coronaria estrechada por placa. La ilustración del recuadro muestra un corte transversal de la arteria en la que se ha insertado el catéter con globo. En la figura C, el balón se ha inflado y ha comprimido la placa contra la pared arterial. La figura D muestra la arteria ensanchada, en la que la circulación sanguínea ha aumentado. La ilustración del recuadro muestra un corte transversal de la arteria ensanchada y de la placa comprimida.

Por lo general, durante la angioplastia se pone dentro de la arteria un tubito de malla llamado endoprótesis vascular (stent). El stent se monta sobre el catéter con globo desinflado antes de insertarlo en la arteria.

Cuando el globo se infla para comprimir la placa, el stent se expande y se fija a la pared de la arteria. El stent sostiene la pared interna de la arteria y disminuye las probabilidades de que la arteria se estreche o se obstruya de nuevo.

Algunas endoprótesis vasculares o stents están recubiertas con una medicina que se libera de manera lenta y continua dentro de la arteria. A estos stents se les conoce como stents liberadores de fármacos. La medicina con que están recubiertos impide que la arteria se obstruya de nuevo con tejido de cicatriz después de la angioplastia.

Angioplastia con implantación de endoprótesis vascular (stent)

El recuadro muestra un corte transversal en el que se observa la placa comprimida y la arteria ensanchada por el stent.

La figura A muestra la ubicación del corazón y las arterias coronarias. La figura B muestra el catéter con el globo desinflado y con el stent plegado dentro de la arteria coronaria que está estrechada. El recuadro muestra un corte transversal de la arteria en el que se aprecia el catéter con globo que se ha insertado y sobre el cual se monta el stent plegado. En la figura C el globo se ha inflado, expandiendo el stent y comprimiendo la placa contra la pared arterial. La figura D muestra la arteria ensanchada por el stent. El recuadro muestra un corte transversal en el que se observa la placa comprimida y la arteria ensanchada por el stent.

En el apartado "Qué se puede esperar durante una angioplastia coronaria" hallará más detalles sobre la angiografía, la angioplastia y la implantación de la endoprótesis vascular.

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Acerca de los estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones que exploran si una estrategia médica, un tratamiento, o un dispositivo son seguros y eficaces para los seres humanos. Estos estudios son una herramienta importante de investigación y sirven para adelantar en el conocimiento médico y el cuidado del paciente. Aprenda más sobre los estudios clínicos (solo en inglés).


 
March 21, 2012 Last Updated Icon

El NHLBI actualiza los temas del DCI en un ciclo de cada dos años, basándose en una revisión cuidadosa de los resultados de investigación y de literatura nueva. Según sea necesario, los temas del DCI también se actualizan si se publica nueva e importante investigación. La fecha en cada tema del DCI refleja cuando el contenido fue publicado originalmente o cuando se hizo su última modificación