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Qué se puede esperar durante una angioplastia coronaria

La angioplastia coronaria se realiza en un lugar especial del hospital llamado laboratorio de cateterismo cardíaco. El laboratorio de cateterismo cardíaco cuenta con pantallas especiales de video y aparatos de rayos X.

El médico usará estos equipos para ver imágenes ampliadas de las obstrucciones que usted tiene en las arterias coronarias.

Preparación

En el laboratorio de cateterismo cardíaco usted se acostará y le pondrán un catéter intravenoso en el brazo para darle líquidos y medicinas. Las medicinas lo relajarán y contribuirán a evitar que se formen coágulos de sangre.

Le afeitarán la parte del cuerpo en la que el médico va a insertar el catéter. Por lo general, el catéter se inserta en la ingle (la unión del muslo con el resto del cuerpo). Le limpiarán y anestesiarán la zona afeitada. Es posible que el anestésico le cause ardor cuando se lo estén inyectando.

Intervención

Durante la angioplastia usted estará despierto pero con sueño.

El médico abre un agujerito en una arteria del brazo o de la ingle con una aguja. Por ese agujerito se introduce un alambre delgado y flexible dentro de la arteria. Después, el médico retira la aguja y pasa sobre el alambre guía un tubo de punta diagonal llamado introductor hacia el interior de la arteria.

A continuación, el médico pasa por el introductor un tubo largo, delgado y flexible llamado catéter guía y lo desliza sobre el alambre guía. El catéter se hace avanzar hasta la entrada de una arteria coronaria y a continuación se retira el alambre guía.

El médico inyecta por el catéter una cantidad pequeña de un medio de contraste especial. El medio de contraste permite visualizar en una imagen de rayos X llamada angiografía el interior de la arteria coronaria y las obstrucciones que se encuentren allí.

Por el catéter se pasa otro alambre guía que se lleva hasta la arteria coronaria y se hace avanzar más allá de la obstrucción. Sobre este alambre guía y a través del catéter guía se pasa un catéter delgado que tiene en la punta un globo. Este catéter se llama catéter con globo.

El catéter con globo se sitúa en el lugar de la obstrucción y a continuación se infla el globo. Al inflarse, el globo comprime la placa contra la pared de la arteria, eliminando así la obstrucción y mejorando la circulación de sangre por la arteria. A veces es necesario inflar y desinflar el globo varias veces para ensanchar la arteria.

Es posible que el médico le ponga dentro de la arteria una endoprótesis vascular o stent, que consiste en un tubito de malla, para mantener abierta la arteria. En este caso, el stent se introduce plegado sobre el catéter con globo.

Cuando el médico infla el globo, el stent se expande contra la pared de la arteria. Al desinflar el globo y retirarlo de la arteria con el catéter, el stent permanece dentro de la arteria.

La siguiente secuencia animada muestra el proceso de la angioplastia coronaria con inserción de un stent. Pulse en el botón "Iniciar" para verla. Cada ilustración está acompañada de explicaciones escritas y verbales. Use los botones de la esquina inferior derecha para hacer una pausa, reanudar o volver a ver la secuencia desde el principio, o use la barra de desplazamiento que se encuentra debajo de los botones para pasar de una imagen a otra.

La secuencia animada muestra cómo un médico inserta un tubo llamado catéter con globo dentro de una arteria coronaria que está estrechada por depósitos de placa. Alrededor del catéter con globo va plegado un tubito de malla llamado endoprótesis vascular o stent. Cuando el globo se infla, comprime la placa, ensancha la arteria y fija el stent a la pared arterial. El stent contribuye a mantener la circulación sanguínea por la arteria.

Después de realizar la angioplastia, se retiran de la arteria el introductor, los alambres guía y los catéteres. Se hace presión para detener el sangrado en el punto de inserción del catéter. A veces se usa un dispositivo especial para sellar el agujerito que se hizo en la arteria.

Durante la angioplastia se administran antiagregantes plaquetarios potentes por el catéter intravenoso. Estas medicinas no permiten que se formen coágulos dentro de la arteria ni sobre el stent. El médico puede comenzar a darle antiagregantes plaquetarios antes de la angioplastia.

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Acerca de los estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones que exploran si una estrategia médica, un tratamiento, o un dispositivo son seguros y eficaces para los seres humanos. Estos estudios son una herramienta importante de investigación y sirven para adelantar en el conocimiento médico y el cuidado del paciente. Aprenda más sobre los estudios clínicos (solo en inglés).

 
March 21, 2012 Last Updated Icon

El NHLBI actualiza los temas del DCI en un ciclo de cada dos años, basándose en una revisión cuidadosa de los resultados de investigación y de literatura nueva. Según sea necesario, los temas del DCI también se actualizan si se publica nueva e importante investigación. La fecha en cada tema del DCI refleja cuando el contenido fue publicado originalmente o cuando se hizo su última modificación