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¿Qué es la angioplastia coronaria?

La angioplastia coronaria es una intervención que se realiza para despejar arterias coronarias —arterias del corazón— que están estrechadas u obstruidas. La intervención restablece la circulación de sangre al músculo cardíaco o músculo del corazón.

Revisión general

A medida que envejecemos, una sustancia con aspecto de cera que se conoce como placa puede acumularse dentro de las arterias. La acumulación de esta sustancia se llama ateroesclerosis.

La ateroesclerosis puede afectar a cualquier arteria del cuerpo. Cuando afecta a las arterias coronarias, causa la enfermedad coronaria o enfermedad de las arterias coronarias.

Con el tiempo, la placa puede endurecerse o romperse. La placa endurecida estrecha las arterias coronarias y reduce el flujo de sangre rica en oxígeno que llega al corazón. Esto puede causar un dolor en el pecho o malestar llamado angina.

Si la placa se rompe, en su superficie puede formarse un coágulo de sangre. Un coágulo grande puede obstruir todo o casi todo el flujo de sangre que pasa por una arteria coronaria. Esta es la causa más frecuente del ataque cardíaco. Con el tiempo, la placa rota también se endurece y estrecha las arterias coronarias.

La angioplastia puede restablecer la circulación de sangre al corazón. Durante la intervención se introduce por un vaso sanguíneo un tubito flexible llamado catéter que lleva en el extremo un globo. El catéter se hace avanzar hasta la arteria afectada. Una vez allí, el globo se infla para comprimir la placa contra la pared de la arteria. Así se restablece la circulación de sangre por la arteria.

Los médicos pueden realizar esta intervención para mejorar los síntomas de la enfermedad coronaria, entre ellos la angina. La angioplastia también puede disminuir la lesión que sufre el músculo cardíaco después de un ataque al corazón.

Perspectivas

Las complicaciones graves de la angioplastia no son frecuentes. Sin embargo, pueden presentarse, independientemente de qué tan cuidadoso sea el médico o de lo bien que realice el procedimiento. Las complicaciones más comunes son las molestias y el sangrado en el punto de inserción del catéter.

En la actualidad se están realizando investigaciones para lograr que la angioplastia sea menos peligrosa y más eficaz, y para evitar que las arterias tratadas se vuelvan a estrechar.

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March 21, 2012