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¿Cuáles son los signos y síntomas de la angina?

El dolor y el malestar son los síntomas principales de la angina. Con frecuencia la angina se describe como presión, ardor o sensación de que el pecho está apretado o tirante. El dolor o malestar comienzan casi siempre detrás del esternón.

El dolor de la angina también puede sentirse en los brazos, los hombros, el cuello, la mandíbula, la garganta o la espalda. Puede incluso parecerse a la sensación de indigestión. Algunas personas dicen que el dolor de la angina es difícil de describir o que no pueden determinar exactamente de dónde viene.

También pueden presentarse signos y síntomas como náuseas (ganas de vomitar), cansancio, sensación de falta de aliento, sudor excesivo, mareo y debilidad.

Las mujeres tienen más probabilidades de sentir malestar en el cuello, la mandíbula, la garganta, el abdomen o la espalda. La sensación de falta de aliento es más frecuente en personas de edad avanzada y en quienes tienen diabetes. En los ancianos, los signos y síntomas de la angina pueden pasar desapercibidos por la presencia de debilidad, mareo y confusión.

Los síntomas también varían según el tipo de angina que la persona tenga.

Como la angina tiene tantos síntomas y causas posibles, todo dolor en el pecho debe consultarse con un médico. El dolor en el pecho que dura más de unos minutos y no se alivia con descanso ni con medicinas para la angina puede ser signo de un ataque cardíaco. Llame de inmediato al 9-1-1.

Angina estable

El dolor o malestar tiene las siguientes características:

  • Ocurre cuando el corazón debe esforzarse más, casi siempre durante el esfuerzo físico intenso.
  • No es sorpresivo y los episodios de dolor tienden a parecerse.
  • Por lo general dura poco tiempo (5 minutos o menos).
  • Se alivia con el reposo o la medicina.
  • Se puede sentir como si fuera flatulencia (gases intestinales) o indigestión.
  • Se puede sentir como un dolor en el pecho que se extiende a los brazos, a la espalda o a otra parte del cuerpo.

Angina inestable

El dolor o malestar tiene las siguientes características:

  • Ocurre a menudo durante el reposo, cuando la persona está durmiendo por la noche, o después de poco esfuerzo físico.
  • Llega de sorpresa.
  • Es más intenso y dura más que el de la angina estable (hasta 30 minutos).
  • Por lo general no se alivia con reposo ni medicinas.
  • Puede empeorar con el paso del tiempo.
  • Puede indicar que va a ocurrir un ataque cardíaco pronto.

Angina variante

El dolor o malestar tiene estas características:

  • Ocurre por lo general durante el reposo y por la noche o en las primeras horas de la mañana.
  • Tiende a ser intenso.
  • Se alivia con medicinas.

Angina microvascular

El dolor o malestar tiene estas características:

  • Puede ser más intenso y durar más que otros tipos de dolor de angina.
  • Puede acompañarse de sensación de falta de aliento, problemas de sueño, cansancio y falta de energía.
  • A menudo se siente por primera vez cuando se están realizando actividades cotidianas y en momentos de tensión mental.
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Acerca de los estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones que exploran si una estrategia médica, un tratamiento, o un dispositivo son seguros y eficaces para los seres humanos. Estos estudios son una herramienta importante de investigación y sirven para adelantar en el conocimiento médico y el cuidado del paciente. Aprenda más sobre los estudios clínicos (solo en inglés).


 
December 21, 2011 Last Updated Icon

El NHLBI actualiza los temas del DCI en un ciclo de cada dos años, basándose en una revisión cuidadosa de los resultados de investigación y de literatura nueva. Según sea necesario, los temas del DCI también se actualizan si se publica nueva e importante investigación. La fecha en cada tema del DCI refleja cuando el contenido fue publicado originalmente o cuando se hizo su última modificación