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Vivir con angina

La angina no es un ataque cardíaco pero sí aumenta el riesgo que usted corre de sufrir un ataque cardíaco. El riesgo es aún mayor si usted tiene angina inestable. Por estas razones es importante que sepa lo siguiente:

  • Qué patrón habitual tiene su angina, si ésta ocurre con regularidad.
  • Qué medicinas toma (haga una lista) y cómo debe tomarlas. Asegúrese de que sus medicinas estén siempre a mano.
  • Cómo controlar la angina.
  • Qué límites debe tener en cuenta respecto a la actividad física.
  • Cómo y cuándo debe buscar atención médica.

Conozca el patrón de su angina

Por lo general, la angina estable tiene un patrón. Usted debe saber lo siguiente:

  • Qué causa el inicio del dolor.
  • Cómo se siente el dolor.
  • Cuánto suele durar el dolor.
  • Si el reposo o la medicina alivian el dolor.

Después de varios episodios, usted conocerá el patrón de la angina. Fíjese en si el patrón cambia. Los cambios de patrón pueden consistir en que la angina sucede más a menudo, dura más tiempo, es más intensa, ocurre sin que usted haga un esfuerzo físico intenso, o no desaparece con el reposo o las medicinas.

Estos cambios pueden indicar que los síntomas están empeorando o volviéndose inestables. En ese caso, usted debe buscar ayuda médica. La angina inestable indica que usted corre el riesgo de sufrir un ataque cardíaco muy pronto.

Conozca sus medicinas

Usted debe saber qué medicinas toma, qué objetivo tiene cada una, cómo y cuándo debe tomarlas y cuáles son los posibles efectos secundarios. Sepa exactamente cuándo y cómo tomar la nitroglicerina de efecto rápido o los nitratos de otro tipo para aliviar el dolor del pecho.

Es importante saber cómo conservar correctamente las medicinas para la angina y cuándo debe reemplazarlas. Su médico puede decirle cómo hacerlo.

Si tiene efectos secundarios causados por las medicinas, cuéntele al médico. Nunca debe dejar de tomar sus medicinas sin la aprobación del médico.

Hable con el médico si tiene preguntas o inquietudes sobre la toma de sus medicinas para la angina. Dígale qué otras medicinas está tomando. Algunas medicinas pueden causar problemas graves si se toman con nitratos o con otras medicinas para la angina.

Sepa cómo controlar la angina

Después de varios episodios de angina usted sabrá qué nivel de actividad física, estrés y otros factores pueden producirle angina. Al saberlo podrá tomar medidas para prevenir o disminuir la intensidad de los episodios.

Esfuerzo físico intenso

Entérese de qué grado de esfuerzo físico intenso le produce angina y trate de parar y descansar antes de que comience el dolor en el pecho. Por ejemplo, si subir un tramo de escaleras le causa dolor en el pecho, pare en la mitad y descanse antes de continuar.

Si el dolor en el pecho ocurre durante el esfuerzo físico intenso, pare y descanse o tómese la medicina para la angina. El dolor deberá desaparecer en pocos minutos. Si no desaparece o dura más de lo normal, llame al 9-1-1 para recibir atención de urgencias.

Estrés emocional

La ira, las discusiones y las preocupaciones son ejemplos de estrés emocional que pueden causar angina. Trate de evitar o limitar las situaciones que causen estas emociones.

La actividad física y la relajación pueden aliviar el estrés. El uso de alcohol y drogas causan estrés y no lo alivian. Si el estrés representa un problema para usted, pregúntele al médico cómo buscar ayuda al respecto.

Comidas abundantes

Si las comidas abundantes le causan dolor en el pecho, coma comidas más pequeñas. Evite las comidas pesadas.

Sepa sus límites de actividad física

La mayoría de las personas que sufren angina estable pueden continuar sus actividades normales, entre ellas el trabajo, los pasatiempos y las relaciones sexuales. Sin embargo, si usted realiza actividades agotadoras o tiene un empleo estresante, hable con el médico.

Sepa cómo y cuándo debe buscar atención médica

La angina hace que su riesgo de tener un ataque cardíaco sea mayor. Es muy importante que usted y su familia sepan cómo y cuándo buscar atención médica.

Hable con el médico sobre cómo preparar un plan de emergencia. En el plan debe constar que usted y su familia tienen que estar enterados de lo siguiente:

  • Los signos y síntomas del ataque cardíaco
  • Cómo usar aspirina y nitroglicerina cuando sea necesario
  • Cómo tener acceso a los servicios médicos de urgencia en su comunidad
  • La ubicación del hospital más cercano que ofrezca atención cardíaca de urgencias las 24 horas del día

Hable de su plan de emergencia con su familia. Actúe rápidamente si el dolor en el pecho se vuelve intenso, dura más de unos pocos minutos o no se alivia con el reposo o la medicina.

A veces es difícil saber cuál es la diferencia entre la angina inestable y el ataque cardíaco. Ambas son situaciones de urgencia, de modo que debe llamar al 9-1-1 de inmediato.

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Acerca de los estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones que exploran si una estrategia médica, un tratamiento, o un dispositivo son seguros y eficaces para los seres humanos. Estos estudios son una herramienta importante de investigación y sirven para adelantar en el conocimiento médico y el cuidado del paciente. Aprenda más sobre los estudios clínicos (solo en inglés).


 
December 21, 2011 Last Updated Icon

El NHLBI actualiza los temas del DCI en un ciclo de cada dos años, basándose en una revisión cuidadosa de los resultados de investigación y de literatura nueva. Según sea necesario, los temas del DCI también se actualizan si se publica nueva e importante investigación. La fecha en cada tema del DCI refleja cuando el contenido fue publicado originalmente o cuando se hizo su última modificación